La ciencia de la ira: cómo el género, la edad y la personalidad dan forma a esta emoción | Vida y estilo

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UNAnger es el destello de fuego que se enciende en tu cerebro cuando sientes que te han reducido. Tal vez un extraño haya pinchado en el espacio de estacionamiento que había estado a punto de ocupar, o un colega perezoso del trabajo lo ha llevado a una tarea ingrata. O quizás hayas sido confrontado con una traición profunda e hiriente por alguien que amas.

La ira es una de las emociones más primitivas que experimentamos: los animales están equipados con el mismo circuito neuronal básico. Funciona en un espectro que va desde la frustración leve hasta la furia absoluta, y la intensidad con la que sentimos ira y cómo actuamos es muy personal. La ciencia está comenzando a proporcionar nuevas explicaciones sobre las formas en que la personalidad, la edad, el género y las experiencias de vida dan forma a la forma en que sentimos esta emoción.

¿Qué es la ira?

Los científicos creen que la capacidad de la ira ha sido incorporada al cerebro durante millones de años de evolución. Forma parte de nuestro instinto para combatir las amenazas, competir por los recursos y hacer cumplir las normas sociales. La ira está enraizada en el circuito de recompensa del cerebro. Constantemente, a menudo subconscientemente, estamos sopesando lo que esperamos que suceda en cualquier situación. Cuando hay una discrepancia entre lo que hemos aprendido a esperar y la mano que recibimos, el circuito de recompensa de nuestro cerebro suena, la alarma y la actividad se activan en una pequeña región con forma de almendra en el cerebro llamada amígdala.

La ira puede desencadenar la respuesta de lucha o huida del cuerpo, haciendo que las glándulas suprarrenales inunden el cuerpo con hormonas del estrés, como la adrenalina y la testosterona, que nos preparan para la agresión física. Pero si realmente terminamos maldiciendo, frunciendo el ceño o incluso golpeando a alguien depende de una segunda área del cerebro, la corteza prefrontal, que es responsable de la toma de decisiones y el razonamiento. Esto pone a nuestro enojo en contexto, nos recuerda que debemos comportarnos de maneras socialmente aceptables y, para la mayoría de nosotros, la mayoría de las veces, mantenemos nuestros instintos primarios bajo control.

¿Cómo cambia la ira nuestra forma de pensar?

Sentir ira puede alterar la forma en que vemos los riesgos. Los estudios han demostrado que nos puede hacer más impulsivos y subestimar las posibilidades de malos resultados. En un estudio, los voluntarios que se sintieron enojados estimaron que las probabilidades de sufrir una enfermedad cardíaca eran menores y dijeron que tenían más probabilidades de recibir un aumento salarial, en comparación con los voluntarios a quienes se les había pedido que sintieran miedo. Dependiendo del contexto, la ira puede hacernos valientes o imprudentes.

La ira también influye en la dinámica de grupo. Cuando nos sentimos enojados, tendemos a pensar más negativamente y de manera más prejuiciosa acerca de los forasteros, y es más probable que culpemos a los rasgos negativos de la naturaleza de una persona en lugar de a sus circunstancias. La investigación muestra que las personas enojadas tienden a buscar a alguien a quien culpar. Esto potencialmente hace que una persona enojada se sienta aún más enojada con la persona o grupo ofensivo, en algunos casos perpetuando una espiral de ira irracional.

¿Tiene la ira beneficios?

La ira ha sido vista de manera bastante negativa a lo largo de la historia. En la antigua Grecia, Séneca declaró que la ira "no vale nada incluso para la guerra", mientras que la ira llega a la lista de pecados mortales. Pero la ciencia sugiere que podría haber algunos beneficios para el individuo enojado, si no para la sociedad en general.

La ira puede servir como un poderoso motivador. En un estudio de 2010, científicos holandeses mostraron a voluntarios imágenes de objetos tales como bolígrafos y tazas en una pantalla de computadora intercalada con imágenes subliminales de caras enojadas o neutrales. Cuando una cara enojada apareció primero, las personas calificaron los objetos como más deseables y trabajaron más duro para ganarlos en un juego posterior. Curiosamente, los participantes no estaban conscientes de esta motivación, dijeron que simplemente les gustaban más los objetos.

Las expresiones externas de ira también pueden alterar la forma en que te perciben. Larissa Tiedens, una psicóloga estadounidense que realizó una extensa investigación sobre la ira, descubrió que los participantes apoyaban más al presidente Bill Clinton cuando lo vieron expresar su enojo por el escándalo de Monica Lewinsky que cuando lo vieron expresar tristeza, y el efecto se replicó con una político desconocido.

Tiedens también encontró que los participantes asignaron una posición y un salario más altos a un candidato de trabajo que se describió a sí mismo como enojado en lugar de triste. Además, se ha demostrado que mostrar enojo durante una negociación aumenta las posibilidades de tener éxito: las personas tienen más probabilidades de ceder ante alguien que se percibe como terco, dominante. Vale la pena señalar que estos estudios se relacionan con la forma en que se considera a los hombres enojados: existe cierta evidencia de que las personas ven a las mujeres enojadas de manera menos favorable.

¿Los hombres están más enojados que las mujeres?

Los hombres son, en promedio, más agresivos con el exterior que las mujeres, por lo que se puede suponer que también están más enojados. Pero esto no parece ser el caso. La investigación siempre ha encontrado que las mujeres experimentan la ira con tanta frecuencia e intensidad como los hombres. Los hombres que se sienten enojados son más propensos a mostrar agresividad, aunque esto no significa que las mujeres no estén motivadas por la rabia con tanta frecuencia. Un estudio realizado por científicos de la Universidad Estatal del Suroeste de Missouri, que encuestó a unos 200 hombres y mujeres, sugirió que las mujeres estaban tan enojadas y actuaron sobre su enojo con tanta frecuencia como los hombres. La principal diferencia que identificaron fue que los hombres se sentían menos efectivos cuando se les obligaba a contener su ira, mientras que las mujeres parecían ser más capaces de controlar las respuestas impulsivas inmediatas a la ira.

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Fotografía de Guardian Design / Getty Images: dra_schwartz / Getty Images

Algunos han sugerido que estas diferencias de género están arraigadas en diferencias subyacentes en la biología del cerebro. Un estudio realizado por Ruben y Raquel Gur, un equipo formado por marido y mujer en la Escuela de Medicina de la Universidad de Pennsylvania, encontró que si bien la amígdala tiene un tamaño similar en hombres y mujeres, una segunda región, llamada corteza orbital frontal, está involucrada En el control de los impulsos agresivos, es mucho más grande en las mujeres. Ellos sugirieron que esto podría ayudar a explicar por qué las mujeres parecen ser mejores para controlar los arrebatos explosivos.

El jurado aún está deliberando sobre el grado en que la biología del cerebro explica las diferencias de género en términos de ira, pero también otros comportamientos, y también hay evidencia convincente de que las expectativas de la sociedad juegan un papel importante.

"Sabemos que incluso la forma en que los maestros tratan a las niñas y los niños en la escuela es bastante diferente y eso podría influir en la capacidad de regular estas respuestas", dijo Arielle Baskin-Sommers, psicóloga de la Universidad de Yale. "Nunca será solo el cerebro el que explica estas diferencias, es 100% más complicado que eso".

¿Por qué los niños pequeños se enojan tanto y qué pueden hacer los padres? hacer al respecto?

Ser un niño pequeño es un momento emocionante: todo es nuevo y hay mucho que explorar. Pero esto significa que, a diferencia de los adultos, todavía no tienen un marco bien desarrollado de cómo funcionan las cosas y qué esperar de la vida. También a menudo carecen de las habilidades del lenguaje para explicar lo que quieren. Los errores tan triviales como cortar un pedazo de pan tostado incorrectamente pueden desencadenar una fusión de intensidad nuclear.

La rabieta de un niño pequeño es una combinación de dos emociones: ira y tristeza



La rabieta de un niño pequeño es una combinación de dos emociones: enojo y tristeza Fotografía: Agencja Free / Alamy Foto de archivo / Alamy Foto de archivo

Para los padres, las rabietas son una fuente de temor total. Pero Michael Potegal, un psicólogo de la Universidad de Minnesota, decidió tratarlos como fenómenos naturales, más bien como tormentas eléctricas o erupciones volcánicas, que podrían analizarse y comprenderse.

Potegal y sus colegas grabaron a niños pequeños en sus vidas cotidianas, capturando el audio de más de cien berrinches. Descubrieron que las rabietas seguían una trayectoria predecible que podía reducirse a una combinación de dos emociones: ira (gritar, gritar, arrojar cosas) y tristeza (llorar, lloriquear, tumbarse en el suelo).

Se encontró que los sonidos tristes eran una corriente constante a lo largo de la rabieta, mientras que la ira tendía a acumularse y luego desaparecer, encontraron los investigadores.

El truco para terminar con una rabieta, concluyeron los científicos, es hacer que el niño supere el pico de ira lo más rápido posible y el truco para eso fue … no hacer nada. Incluso intervenir para preguntar qué estaba mal pareció prolongar el proceso.

Salud mental y enojo.

Nuestra respuesta a los sentimientos de ira depende de una comunicación finamente equilibrada entre varias regiones del cerebro. Cuando esto se altera, el comportamiento de las personas puede volverse inesperadamente agresivo.

Las enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Alzheimer y en particular la demencia frontotemporal, pueden provocar daños en las regiones frontales del cerebro que inhiben nuestra respuesta instintiva a la frustración y la ira, y también una ruptura en las conexiones entre esta área y la amígdala.

Luca Passamonti, un neurólogo consultor e investigador de la Universidad de Cambridge, dijo: “En promedio, sabemos que las personas con demencia frontotemporal se volverán más agresivas, más enojadas, más gruñonas. Hace que estos sentimientos sean más manifiestos y la forma de expresarlo puede llegar a ser realmente impulsiva ".

Passamonti dijo que es probable que se trate de una combinación de perder la capacidad de inhibir las respuestas automáticas a la frustración, pero también es más difícil contextualizar las emociones y comprender por qué te sientes de cierta manera.

La forma en que procesamos los sentimientos de ira también contribuye a nuestro bienestar mental. Passamonti dijo que en algunas personas, los altos niveles de inhibición, una corteza frontal inusualmente activa, pueden prevenir las expresiones de enojo, pero las personas se sienten deprimidas.

Finalmente, la experiencia de la vida también moldea la forma en que las personas experimentan la ira. "Hay una gran cantidad de investigaciones que muestran que la exposición a la violencia … se correlaciona con el romanticismo de la ira y la agresión", dijo Baskin-Sommers, cuya investigación cubre comportamientos criminales y antisociales.

Un estudio reciente, dirigido a descubrir cómo la exposición a la violencia cambia los procesos cognitivos de las personas, encontró que las personas que tuvieron una infancia violenta podían discriminar entre extraños "buenos" y "malos" en un experimento. Pero tenían menos probabilidades de confiar en las personas, incluso cuando se habían comportado con generosidad. "Los conforma tan fundamentalmente que no son capaces de discriminar fácilmente en quién pueden confiar", dijo Baskin-Sommers. "Siempre están al margen y no están seguros de cómo navegar ese mundo social".

Ese sentimiento constante de amenaza significa que la ira y la agresión se pueden desencadenar mucho más fácilmente. En el futuro, dijo Baskin-Sommers, las intervenciones como la terapia cognitiva conductual podrían ayudar a las personas a superar las experiencias de la vida temprana, como la exposición a la violencia.

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