La circulación del Océano Atlántico es la más débil en al menos 1.600 años, según un estudio: esto es lo que eso significa para el clima: Barrie 360

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Jeff Berardelli – CBS News

Un sistema de corriente influyente en el Océano Atlántico, que juega un papel vital en la redistribución del calor en todo el sistema climático de nuestro planeta, se mueve ahora más lentamente de lo que lo ha hecho en al menos 1.600 años. Esa es la conclusión de un nuevo estudio publicado en la revista Nature Geoscience de algunos de los principales expertos mundiales en este campo.

Los científicos creen que parte de esta desaceleración está directamente relacionada con nuestra clima cálido, como derritiendo hielo altera el equilibrio en aguas del norte. Su impacto puede verse en tormentas, olas de calor y aumento del nivel del mar. Y refuerza las preocupaciones de que si los humanos no son capaces de limitar el calentamiento, el sistema podría eventualmente llegar a un punto de inflexión, lo que provocaría un desorden en los patrones climáticos globales.

La Corriente del Golfo a lo largo de la Costa Este de los EE. UU. Es una parte integral de este sistema, que se conoce como Circulación de Reversión Meridional del Atlántico, o AMOC. Se hizo famoso en la película de 2004 “Pasado mañana, ”En el que la corriente oceánica se detiene abruptamente, provocando inmensas tormentas asesinas que giran alrededor del mundo, como un tornado supercargado en Los Ángeles y una pared de agua que se estrella contra la ciudad de Nueva York.

Como es el caso de muchas películas de ciencia ficción, la trama se basa en un concepto real, pero los impactos se llevan a un extremo dramático. Afortunadamente, no se espera una interrupción abrupta de la corriente en el corto plazo, si es que ocurre alguna vez. Incluso si la corriente se detuviera eventualmente, y eso es muy debatido, el resultado no serían tormentas instantáneas más grandes que la vida, pero a lo largo de años y décadas, los impactos ciertamente serían devastadores para nuestro planeta.

Investigaciones recientes han demostrado que la circulación se ha ralentizado al menos 15% desde 1950. Los científicos del nuevo estudio dicen que el debilitamiento de la corriente “no tiene precedentes en el último milenio”.

Debido a que todo está conectado, la desaceleración indudablemente ya está impactando en los sistemas terrestres, y para fines de siglo se estima que la circulación puede ralentizarse entre un 34% y un 45% si seguimos calentando el planeta. Los científicos temen que ese tipo de desaceleración nos acerque peligrosamente a puntos de inflexión.

Importancia de la cinta transportadora oceánica global

Debido a que el ecuador recibe mucha más luz solar directa que los polos más fríos, el calor se acumula en los trópicos. En un esfuerzo por alcanzar el equilibrio, la Tierra envía este calor hacia el norte desde los trópicos y envía frío al sur desde los polos. Esto es lo que hace que sople el viento y se formen tormentas.

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los mayoria de ese calor es redistribuido por la atmósfera. Pero el resto es movido más lentamente por los océanos en lo que se llama Global Ocean Conveyor Belt, un sistema mundial de corrientes que conectan los océanos del mundo, moviéndose en diferentes direcciones horizontal y verticalmente.

A través de años de investigación científica, ha quedado claro que la parte atlántica de la cinta transportadora, el AMOC, es el motor que impulsa su funcionamiento. Mueve agua a 100 veces el caudal del río Amazonas. Así es como funciona.

Una banda estrecha de agua tibia y salada en los trópicos cerca de Florida, llamada Corriente del Golfo, se transporta hacia el norte cerca de la superficie hacia el Atlántico Norte. Cuando llega a la región de Groenlandia, se enfría lo suficiente como para volverse más densa y pesada que las aguas circundantes, momento en el que se hunde. Esa agua fría luego se transporta hacia el sur en corrientes de aguas profundas.

A través de registros proxy como núcleos de sedimentos oceánicos, que permiten a los científicos reconstruir el pasado distante que se remonta a millones de años, los científicos saben que esta corriente tiene la capacidad de desacelerar y detenerse, y cuando lo hace, el clima en el hemisferio norte puede hacerlo. cambiar rápidamente.

Un mecanismo importante a lo largo de las edades, que actúa como una especie de palanca que controla la velocidad del AMOC, es el derretimiento del hielo glacial y la afluencia resultante de agua dulce al Atlántico Norte. Esto se debe a que el agua dulce es menos salada y, por lo tanto, menos densa que el agua de mar, y no se hunde tan fácilmente. Demasiada agua dulce significa que la cinta transportadora pierde la parte que se hunde de su motor y, por lo tanto, pierde su impulso.

Eso es lo que los científicos creen que está sucediendo ahora como hielo en el Ártico, en lugares como Groenlandia, se derrite a un ritmo acelerado debido al cambio climático causado por el hombre.

CLIMA CENTRAL

Recientemente, los científicos han notado una gota fría, también conocido como el Agujero de calentamiento del Atlántico norte, en un parche del Atlántico norte alrededor del sur de Groenlandia, uno de los únicos lugares que realmente se está enfriando en el planeta.

El hecho de que los modelos climáticos predijeran esto proporciona más evidencia de que es indicativo de un exceso de derretimiento del hielo de Groenlandia, más precipitaciones y la consiguiente desaceleración del transporte de calor hacia el norte desde los trópicos.

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Casi todo el mundo se está calentando a excepción de una gota fría en el Atlántico norte.

Para determinar cuán sin precedentes es la reciente desaceleración del AMOC, el equipo de investigación recopiló datos indirectos tomados principalmente de archivos de la naturaleza, como sedimentos oceánicos y núcleos de hielo, que se remontan a más de 1,000 años. Esto les ayudó a reconstruir el historial de flujo del AMOC.

El equipo utilizó una combinación de tres tipos diferentes de datos para obtener información sobre la historia de las corrientes oceánicas: patrones de temperatura en el Océano Atlántico, propiedades de masa de agua subterránea y tamaños de granos de sedimentos de aguas profundas, que datan de hace 1.600 años.

Si bien cada pieza individual de datos proxy no es una representación perfecta de la evolución de AMOC, la combinación de ellos reveló una imagen sólida del vuelco de la circulación, dice el autor principal del artículo, el Dr. Levke Caesar, físico climático de la Universidad de Maynooth en Irlanda. .

“Los resultados del estudio sugieren que se ha mantenido relativamente estable hasta finales del siglo XIX”, explica Stefan Rahmstorf del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania.

El primer cambio significativo en sus registros de circulación oceánica ocurrió a mediados del siglo XIX, después de un conocido período de enfriamiento regional llamado Pequeña Edad de Hielo, que abarcó desde el siglo XV hasta el siglo XIX. Durante este tiempo, las temperaturas más frías con frecuencia congelaron los ríos de Europa y destruyeron los cultivos.

“Con el final de la Pequeña Edad de Hielo alrededor de 1850, las corrientes oceánicas comenzaron a declinar, con un segundo declive más drástico desde mediados del siglo XX”, dijo Rahmstorf. Esa segunda disminución en las últimas décadas probablemente se debió al calentamiento global por la quema y las emisiones de la contaminación por combustibles fósiles.

Nueve de los 11 conjuntos de datos utilizados en el estudio mostraron que el debilitamiento de AMOC del siglo XX es estadísticamente significativo, lo que proporciona evidencia de que la desaceleración no tiene precedentes en la era moderna.

Impacto en tormentas, olas de calor y aumento del nivel del mar

César dice que esto ya está reverberando en el sistema climático a ambos lados del Atlántico. “A medida que la corriente se ralentiza, se puede acumular más agua en la costa este de los EE. UU., Lo que aumentará el nivel del mar [in places like New York and Boston],” Ella explicó.

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Al otro lado del Atlántico, en Europa, la evidencia muestra que hay impactos en los patrones climáticos, como la trayectoria de las tormentas que vienen del Atlántico y las olas de calor.

“Específicamente, la ola de calor europea del verano de 2015 se ha relacionado con el frío récord en el Atlántico norte de ese año; este efecto aparentemente paradójico se produce porque un Atlántico norte frío promueve un patrón de presión de aire que canaliza el aire caliente del sur hacia Europa, ” ella dijo.

Según Caesar, estos impactos probablemente continuarán empeorando a medida que la Tierra continúe calentándose y el AMOC se desacelere aún más, con eventos climáticos más extremos como un cambio en la trayectoria de la tormenta invernal que sale del Atlántico y tormentas potencialmente más intensas.

CBS News le hizo a Caesar la pregunta del millón de dólares: ¿si la AMOC puede alcanzar un punto de inflexión que lleve a un cierre completo o cuándo? Ella respondió: “Bueno, el problema es que aún no sabemos cuántos grados de calentamiento global alcanzarán el punto de inflexión del AMOC. Pero cuanto más se ralentiza, más probable es que lo hagamos “.

Además, explicó, “La propina no significa que esto suceda instantáneamente, sino que debido a los mecanismos de retroalimentación, la desaceleración continua no se puede detener una vez que se ha cruzado el punto de inflexión, incluso si logramos reducir las temperaturas globales nuevamente”.

Caesar cree que si nos mantenemos por debajo de los 2 grados centígrados de calentamiento global, parece poco probable que el AMOC se incline, pero si llegamos a 3 o 4 grados de calentamiento, las posibilidades de que el vuelco aumente. Mantenerse por debajo de los 2 grados Celsius (3,6 grados Fahrenheit) es un objetivo del Acuerdo de París, que Estados Unidos acaba de unirse.

Si se cruza el punto de inflexión y el AMOC se detiene, es probable que el hemisferio norte se enfríe debido a una disminución significativa del calor tropical que se empuja hacia el norte. Pero más allá de eso, César dice que la ciencia aún no sabe exactamente qué pasaría. “Eso es parte del riesgo”.

Pero los humanos tenemos algo de agencia en todo esto, y las decisiones que tomemos ahora en términos de la rapidez con la que nos alejemos de los combustibles fósiles determinarán el resultado.

“Si cruzamos o no el punto de inflexión a finales de este siglo depende de la cantidad de calentamiento, es decir, de la cantidad de gases de efecto invernadero emitidos a la atmósfera”, explica Caesar.

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