La ciudad de Nueva York abre los primeros sitios de consumo seguro de drogas ilegales en los EE. UU.

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La ciudad de Nueva York es oficialmente la primera jurisdicción de los EE. UU. En abrir sitios de consumo seguros donde las personas pueden consumir drogas actualmente ilícitas en un entorno supervisado por un médico y recibir recursos de tratamiento.

Es un servicio de reducción de daños que los defensores han argumentado durante mucho tiempo que podría desempeñar un papel fundamental en la reducción de la crisis de sobredosis. Otras ciudades como Filadelfia y San Francisco se han movido para permitir sitios de consumo seguros, pero los desafíos legales y políticos han impedido la apertura de las instalaciones.

Los dos primeros sitios comenzarán a operar el martes, ubicados en las instalaciones existentes que brindan servicios de intercambio de jeringas, anunció la oficina del alcalde Bill de Blasio (D).

“La Ciudad de Nueva York ha liderado la batalla de la nación contra COVID-19, y la lucha para mantener segura a nuestra comunidad no se detiene ahí. Después de un estudio exhaustivo, sabemos el camino correcto a seguir para proteger a las personas más vulnerables de nuestra ciudad. Y no dudaremos en tomarlo ”, dijo de Blasio en un comunicado de prensa.

“Los centros de prevención de sobredosis son una forma segura y eficaz de abordar la crisis de los opioides”, dijo. «Me enorgullece mostrar a las ciudades de este país que después de décadas de fracaso, es posible un enfoque más inteligente».

Lo que queda por ver es cómo el Departamento de Justicia federal se acercará a los nuevos centros. Bajo la administración de Trump en 2019, el Departamento de Justicia presentó una demanda para impedir que Safehouse, una organización sin fines de lucro de Filadelfia, abriera un sitio de inyección seguro. En octubre, la Corte Suprema rechazó una solicitud para conocer un caso sobre la legalidad del establecimiento de las instalaciones.

El actual secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de EE. UU., Xavier Bacerra, señaló recientemente que la administración de Biden no actuaría para bloquear los sitios de inyección seguros del establecimiento, y enfatizó que «literalmente estamos tratando de brindarles a los usuarios un salvavidas».

Pero un portavoz del departamento luego retiró esos comentarios, afirmando que «el HHS no tiene una posición en los sitios de consumo supervisados» y que «el problema es un asunto de litigio en curso». En cualquier caso, dependería del DOJ decidir si perseguir a los operadores de las instalaciones bajo la Ley de Sustancias Controladas.

Bacerra fue uno de los ocho principales funcionarios estatales encargados de hacer cumplir la ley que presentaron un escrito amicus en apoyo del plan de sitio de inyección seguro de Safehouse cuando se desempeñó como fiscal general de California.

Los defensores han expresado la situación actual en términos inequívocos. Dicen que los centros de reducción de daños podrían significar la diferencia entre la vida y la muerte para innumerables estadounidenses que actualmente consumen drogas ilegales.

Específicamente en la ciudad de Nueva York, el departamento de salud realizó un estudio de viabilidad que encontró que los sitios de consumo seguro podrían salvar hasta 130 vidas por año.

“La epidemia nacional de sobredosis es un incendio de cinco alarmas en la salud pública, y tenemos que abordar esta crisis al mismo tiempo que nuestra lucha contra el COVID”, dijo el comisionado de Salud Dave Chokshi. “Darle a la gente un espacio seguro y de apoyo salvará vidas y traerá gente de las calles, mejorando la vida de todos los involucrados. Los centros de prevención de sobredosis son una parte clave de una reducción de daños más amplia «.

Las organizaciones sin fines de lucro New York Harm Reduction Educators y Washington Heights Corner Project ejecutarán las operaciones con planes de fusionarse y expandirse bajo el nombre de OnPoint NYC.

La administración Biden generalmente ha promovido el concepto de reducción de daños como parte de su política de drogas, pero no ha intervenido formalmente en los sitios de consumo seguro en particular.

Chokshi le dijo a The New York Times que ha tenido «conversaciones productivas» con funcionarios estatales y federales y siente que se permitirá que las instalaciones de la ciudad de Nueva York funcionen basándose en «un sentido de urgencia compartido» para frenar la crisis de sobredosis.

Mientras tanto, el fiscal de distrito de Manhattan, Cyrus Vance Jr., dijo que «siempre hemos estado tratando de lograr el equilibrio adecuado entre la aplicación de la ley, la rehabilitación y la prevención».

“Preferiría que las personas que van a disparar lo hagan en un lugar seguro y protegido en lugar de un baño de McDonald’s, un callejón o una escalera del metro”, dijo.

La complicación legal para estos sitios de reducción de daños está relacionada principalmente con el llamado “estatuto federal de crack house” que convierte en delito el uso de un lugar para la fabricación, distribución o consumo de sustancias controladas.

«Aplaudimos al alcalde de Blasio por mostrar liderazgo en la lucha contra las sobredosis mortales en la ciudad de Nueva York al establecer proyectos piloto del Centro de Prevención de Sobredosis en medio del peor año de muertes por sobredosis en Nueva York», Kassandra Frederique, directora ejecutiva de Drug Policy Alliance, dijo.

“Mientras que otros políticos han señalado la falta de claridad en la posición del Departamento de Justicia sobre los centros de prevención de sobredosis como una excusa para la inacción, el alcalde ha declarado claramente que salvar vidas es más importante para la ciudad de Nueva York”, dijo.

Michael Botticelli, ex director de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas (ONDCP) bajo la administración de Obama, dijo al Times que “muchas ciudades han estado esperando que alguien vaya primero, particularmente para ver cuál es la reacción del Departamento de Justicia federal. ser.»

“Es sumamente importante, no solo desde una perspectiva de salud pública, sino para otras comunidades de todo el país que han estado contemplando esto, poder señalar a la ciudad de Nueva York y decir que estamos haciendo esto en los Estados Unidos”, Botticelli, quien estuvo en una posición para brindar orientación sobre estos problemas de reducción de daños mientras esté en el cargo, dijo.

El actual director de la ONDCP, Rahul Gupta, ha enfrentado críticas de defensores por su historial de reducción de daños. Como comisionado de la Oficina de Salud Pública del Departamento de Salud y Recursos Humanos de Virginia Occidental, supervisó la descertificación de un programa de acceso a jeringas que fue diseñado para mitigar la propagación de enfermedades como el VIH y ofrecer recursos a personas con trastornos por abuso de sustancias.

A medida que la conversación nacional sobre las políticas de drogas y el uso indebido de sustancias continúa evolucionando, el apoyo a los centros de reducción de daños se ha expandido fuera de los círculos tradicionales de promoción.

Una coalición de 80 fiscales y agentes del orden público actuales y anteriores, incluido uno que es elegido por Biden para el cargo de fiscal de Massachusetts en Estados Unidos, también presentó anteriormente un escrito instando a la Corte Suprema a ocuparse del caso de consumo seguro de Safehouse.

Si bien la ciudad de Nueva York es la primera en abrir los centros de reducción de daños, el gobernador de Rhode Island firmó un proyecto de ley histórico en julio para establecer un programa piloto de sitios de consumo seguro.

Los legisladores de Massachusetts presentaron una legislación similar el año pasado, pero finalmente no se promulgó.

Un proyecto de ley de reducción de daños similar en California, patrocinado por el senador Scott Wiener (D), fue aprobado en el Senado estatal en abril, pero la acción adicional se ha retrasado hasta 2022.

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