Home Deportes La cobertura mediática de los Juegos Olímpicos de Tokio necesita equilibrar un evento deportivo y un potencial Superspreader de Covid

La cobertura mediática de los Juegos Olímpicos de Tokio necesita equilibrar un evento deportivo y un potencial Superspreader de Covid

by notiulti

Por Arthur L. Caplan y Lee H. Igel

Con la ciudad y la nación anfitrionas luchando actualmente contra otra ola de casos de coronavirus, ¿cuánto deberían centrarse los medios que cubren los Juegos Olímpicos de Tokio en la crisis de salud pública que gira en torno a uno de los megaeventos deportivos icónicos del mundo?

Los Juegos se están configurando para continuar según lo programado en la ciudad capital de Japón y otros lugares. Ya pospuesto un año debido a la pandemia de Covid-19, el Comité Olímpico Internacional y el comité organizador local están presionando con el festival de deporte, cultura y educación de casi $ 30 mil millones de dos semanas de duración. Esto a pesar de que Tokio se encuentra bajo un estado de emergencia ordenado por el gobierno que durará hasta al menos casi un mes antes de la ceremonia de apertura del Juego. También es a pesar de la prevalencia de altas tasas de infección y muy bajas tasas de vacunación en todo el país, encuestas que muestran que la mayoría de la población ya no quiere ser sede de los Juegosy aparición de cepas variantes de rápido crecimiento y altamente contagiosas que se extienden por todo el mundo.

El COI siempre podría decidir posponer los Juegos nuevamente. Pero eso siempre es más fácil decirlo que hacerlo y no parece probable esta vez. Probablemente se necesitaría un evento catastrófico imprevisto, en lugar de Covid, para interponerse en el camino de los Juegos que se llevarán a cabo este año. Esto se debe a que, además del COI y los funcionarios gubernamentales, existe una multitud global de atletas, entrenadores, entrenadores, delegaciones nacionales, patrocinadores, proveedores de alimentos y locutores que han invertido cientos de millones de dólares e innumerables horas dirigidas a los dos. semanas en Tokio.

La mayor parte de la atención de los medios sobre los Juegos de Tokio se ha centrado hasta ahora en la situación de la salud pública en Japón. Parte de eso ha incluido elementos que van desde actualizaciones sobre el Cuadernos de estrategias del protocolo de seguridad del COI a no se permiten espectadores extranjeros en los eventos olímpicos a profesionales médicos suplicando de las salas del hospital para que se cancelen los Juegos. Pero a medida que los Juegos se acerquen más a su inicio, es probable que se preste más atención a las historias sobre los atletas y la competencia atlética. Los medios deportivos reemplazarán a los medios médicos. Eso no debería suceder.

Mucha gente agradecerá algunas historias de interés humano relacionadas con el deporte. Deberían serlo, especialmente dado el más de un año de noticias de pared a pared sobre todo lo relacionado con Covid. Durante ese lapso de tiempo, los deportes han demostrado ser una forma clave de entretenimiento, y los atletas a menudo se clasifican como trabajadores esenciales. Pero dedicar más atención al rendimiento deportivo conduce a desvincularse por completo de los problemas de salud pública.

No hay escasez de cuestiones críticas relacionadas con la salud y la seguridad que exigen atención. ¿Cuáles son los impactos sanitarios, económicos, sociales y políticos de las vacunas y las cuarentenas en una nación en gran parte no vacunada? ¿Deberían ser necesarias las vacunas para todos y cada uno de los atletas, entrenadores, delegados, patrocinadores, proveedores y miembros de los medios de comunicación que planean estar en Tokio y, de ser así, qué vacunas deben certificarse como aceptables? ¿Cómo se deben considerar los privilegios otorgados a los atletas cuando generalmente tienen un riesgo bajo de muerte, pero de países donde las tasas de infecciones por Covid están fuera de control, como India, Brasil, Nepal, Argentina, Malasia y Perú? ¿Los atletas realmente firmarán las exenciones para liberar al COI y a Japón de responsabilidad si Covid los enferma? ¿Los atletas realmente permanecerán en los sitios olímpicos y con qué intensidad serán monitoreados? ¿Y las naciones que dependen de la cuarentena para manejar el virus realmente darán la bienvenida a los atletas y su personal de apoyo que puedan haber estado expuestos a Covid por sus pares?

NBC posee los derechos de los medios de comunicación de los Juegos de Tokio que se distribuirán en los Estados Unidos. Es parte de una extensión de $ 7.75 mil millones que se acordó con el COI en 2014 y que se extiende hasta los Juegos de 2032. Transmitir las competencias atléticas y las historias de los atletas probablemente atraerá a decenas de millones de personas a ver más de 3 mil millones de minutos de video en las plataformas de la red. Es comprensible que la mayoría de esos minutos incluirán más aspectos destacados de la gama internacional de atletas en lugar de la situación de Covid en las naciones de las que provienen. Aún así, muchos de esos minutos deberían dedicarse a educar a los espectadores sobre esto último.

Durante la docena de veces que dirigió la presentación de transmisiones de los Juegos Olímpicos en NBC desde 1988 hasta 2016, Bob Costas insistió en sacar a la luz los problemas sociales relevantes. Muchas veces, eran de la variedad que el COI, las naciones anfitrionas y sus socios olímpicos preferían que no se mencionaran porque tocaban la política. El brote del virus del Zika en torno a los Juegos de Río 2016 es un ejemplo reciente. Pero, para Costas, no se trataba de tratar de ser polémico o político, se trataba de aspirar a ser moral y responsable.

Costas adoptó el mismo enfoque cuatro años antes en los Juegos de Londres de 2012. El COI apenas reconocía los 40th aniversario de la “Masacre de Munich”, en la que miembros de la delegación olímpica israelí fueron tomados como rehenes y asesinados por terroristas en los Juegos de Verano de 1972. Costas no perdió el reconocimiento de la realidad: usó un lugar durante la ceremonia de apertura para hablar con él, seguido de segundos de silencio.

El legado de los Juegos de Munich también tiene algo que sugerir a lo que podría ser el de los Juegos de Tokio. Es decir, la tragedia que tuvo lugar primero en la Villa de los Atletas y, en última instancia, en un aeropuerto cercano eclipsa las siete medallas de oro ganadas por el nadador estadounidense Mark Spitz, tres oros otorgados a la gimnasta soviética Olga Korbut, oro ganado por Mary Peters en el pentatlón, final de baloncesto masculino de Estados Unidos contra la Unión Soviética, o cualquiera de los otros logros que tuvieron lugar. Y si hay una imagen y un fragmento de sonido perdurables, es de El locutor de ABC Sports Jim McKay brinda una actualización televisiva en vivo sobre la condición final de los atletas convertidos en rehenes.: “Todos se han ido”.

Desde su fundación en el verano de 1894, el COI ha insistido en que los Juegos Olímpicos no son un lugar para la política. Sin embargo, siempre ha sido consciente del papel que puede desempeñar el movimiento olímpico para moderar el impacto de la política en la sociedad. No en vano, parte de la razón para elegir Tokio como sede de los Juegos de Verano de 1964 fue reconocer la reconstrucción y reintroducción de Japón a la comunidad global después de su papel como potencia del Eje durante la Segunda Guerra Mundial.

Todos los medios de comunicación que cubren los próximos Juegos Olímpicos tienen la obligación de equilibrar la representación del lado deportivo y los detalles de salud pública. El mundo entero ha estado aprendiendo durante más de un año que es difícil esconderse del coronavirus. No debería ser menos difícil ocultar su existencia y su impacto en personas y lugares con el mundo entero mirando.

Hacer ilusiones, mirar en la dirección opuesta y negar la realidad no hará que Covid se mantenga alejado de los Juegos Olímpicos. Los Juegos podrían incluso ralentizar los esfuerzos por volver a la “nueva normalidad”. Cuando el deporte internacional ocurre en medio de una pandemia aún peligrosa, la cobertura de los medios debe reflejar plenamente esa realidad.

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