La compañía BC abre la instalación de cultivo de hongos psicodélicos con licencia más grande de Canadá

La empresa con sede en BC Optimi Health ha cosechado su primer cultivo de hongos de psilocibina en sus instalaciones autorizadas por Health Canada en Princeton, BC, posicionándose como un jugador importante en el floreciente sector psicodélico.

La empresa de $ 14 millones consta de dos instalaciones de 10,000 pies cuadrados con un total combinado de 10 salas de cultivo que pueden producir aproximadamente 2,000 kilogramos de hongos de psilocibina secos por mes, según el cultivador principal de Optimi, Todd Henderson.

“[It’s] una escala fenomenal… No hay nadie más en el mundo haciendo lo que [we’re] haciendo aquí ahora mismo”, dijo Henderson.

“Hace miles de años, los chinos y los pueblos indígenas los usaban para resolver todo tipo de problemas por su cuenta y aquí está, miles de años después, estamos volviendo a eso”.

Todd Henderson está a cargo de cultivar hongos psicodélicos para Optimi Health en sus instalaciones de cultivo de Princeton, BC. (Curtis Allen/CBC)

Los hongos de psilocibina, comúnmente llamados hongos mágicos, son una sustancia controlada en Canadá, por lo que es ilegal cultivarlos, poseerlos o venderlos a menos que estén autorizados por Health Canada.

“Es sorprendente ver lo que muestra la investigación”

Este mes la agencia concedió a Optimi una licencia para producir los hongos, así como una exención de investigación para extraer los componentes psicodélicos de la psilocibina y la psilocina para su uso en ensayos clínicos, según la compañía.

Optimi dice que sus instalaciones están construidas para cumplir con los requisitos de Buenas Prácticas de Manufactura (GMP)un estándar de garantía de calidad requerido por Health Canada para producir psilocibina para la investigación clínica.

“Somos la única instalación orgánica GMP en el mundo que puede suministrar lo que hacemos. Tenemos contactos en todo el mundo para personas que deseen investigar con psilocibina”, dijo Leigh Grant, directora de operaciones de Optimi Health.

La idea de construir la instalación surgió del deseo de explorar los beneficios medicinales de los productos naturales, dijo Bryan Safarik, director de operaciones.

Los investigadores están realizando ensayos clínicos con psilocibina, el principal ingrediente psicoactivo de las setas mágicas. (Curtis Allen/CBC)

“Realmente es sorprendente ver lo que muestra la investigación en cuanto a los beneficios medicinales [of psilocybin mushrooms] y adónde podría ir todo esto”, dijo Safarik.

El empresario canadiense Chip Wilson, quien fundó Lululemon, es asesor de la empresa y su hijo, JJ Wilson, es el presidente de la junta directiva de Optimi.

La compañía también está cultivando variedades no reguladas de hongos, incluidos los hongos melena de león y chaga, que se encuentran comúnmente en las tiendas naturistas.

Beneficios terapéuticos

El producto principal sigue siendo los hongos psicodélicos, de los cuales Optimi espera posicionarse como el principal proveedor en el mercado global de psilocibina de grado médico.

En los últimos años, los científicos han estado estudiando la beneficios terapéuticos de los hongos psicodélicos para tratar todo, desde la adicción hasta aliviar la ansiedad al final de la vida para enfermos terminales.

El profesor de psicología de la Universidad de Columbia Británica, Zach Walsh, ha investigado la psilocibina durante la última década, incluyendo un estudio reciente sobre microdosificación el compuesto donde la gente tomaba pequeñas dosis repetidas de hongos para tratar la depresión y la ansiedad.

“Cada vez hay más evidencia de que la psilocibina puede ayudar a resolver la depresión resistente al tratamiento de una manera que es tan efectiva o incluso más efectiva que los antidepresivos tradicionales”, dijo Walsh.

“La gente tiene experiencias místicas con la psilocibina… La depresión puede ser una pérdida de significado en la vida y una pérdida de sentido de propósito, por lo que tener ese tipo de experiencias profundas realmente puede revitalizar a la gente”.

En enero, Health Canada aspectos restaurados de su “Programa de acceso especial” —que había sido enmendada significativamente bajo el mandato del ex primer ministro Stephen Harper en 2013— permitiendo a los médicos solicitar acceso a medicamentos restringidos como la psilocibina para tratar a pacientes con problemas de salud mental como el trastorno de estrés postraumático, la depresión y la ansiedad.

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