La contaminación del aire puede afectar la calidad del esperma, dice un estudio | La contaminación del aire

La contaminación del aire puede afectar la calidad del semen, específicamente la motilidad de los espermatozoides, la capacidad de los espermatozoides para nadar en la dirección correcta, según un nuevo estudio que analiza el esperma de más de 30,000 hombres en China.

La investigación, publicado hoy en la revista JAMA Networkstambién sugiere que cuanto menor sea el tamaño de las partículas contaminantes en el aire, mayor será el vínculo con la mala calidad del semen.

“Nuestros hallazgos sugieren que las fracciones de tamaño de partículas más pequeñas pueden ser más potentes que las fracciones más grandes para inducir una motilidad deficiente de los espermatozoides”, escribieron los autores del artículo. Los investigadores creen que estos hallazgos resaltan otra razón más para la necesidad de reducir la exposición a la contaminación del aire entre los hombres en edad reproductiva.

Los investigadores han tratado durante mucho tiempo de establecer si existe una relación entre la contaminación del aire y la calidad del esperma, pero no está claro si la primera tiene efectos adversos para la salud en la fertilidad masculina porque los resultados de los estudios son a menudo inconsistentes entre sí y complicado de poner en perspectiva. Parece haber razones para creer que la contaminación puede afectar negativamente a la fertilidad en general para el conjunto de la población, como se sugiere en esta revisión bibliográfica internacional publicada en diciembre de 2021.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Tongji de Shanghái examinó los registros de datos de un total de 33.876 hombres de 340 ciudades chinas, con una edad promedio de 34 años, con un grado variable de exposición a la contaminación del aire entre ellos, y cuyas esposas quedaron embarazadas mediante tecnología de reproducción asistida con su esperma entre enero de 2013 y diciembre de 2019 .

Luego buscaron patrones entre la calidad del semen en relación con si los participantes habían estado expuestos a cantidades de partículas de menos de 2,5 micrómetros de diámetro, entre 2,5 y 10 micrómetros y 10 micrómetros, en varios momentos clave de los 90 días antes de su visita. al hospital por eyaculación de semen. Para establecer la calidad del semen, los investigadores se concentraron en factores como el recuento, la concentración y la motilidad de los espermatozoides.

Aunque los investigadores no pudieron encontrar un vínculo significativo entre la contaminación del aire y la calidad del esperma en términos de conteo o concentración de espermatozoides, encontraron que cuanto más expuesto estaba un participante a partículas más pequeñas, menor era la motilidad progresiva y total de los espermatozoides. . La motilidad progresiva de los espermatozoides es la capacidad de los espermatozoides para nadar hacia adelante, mientras que la motilidad total de los espermatozoides simplemente se refiere a la capacidad de los espermatozoides para nadar en general.

Específicamente, cuando se exponen a partículas de un diámetro menor a 2,5 micrómetros. hubo una disminución estimada en la motilidad de los espermatozoides del 3,6 %, mientras que cuando se expuso a partículas de 10 micrómetros de diámetro, hubo un 2,44 % menos de motilidad de los espermatozoides. Lo que significa que es posible que las fracciones de partículas de diferentes tamaños puedan tener diferentes efectos en la calidad del semen, tal vez porque cuanto más pequeñas sean las partículas, es más probable que viajen más profundamente a los pulmones humanos.

Los datos indican que los efectos de la contaminación son más prominentes cuando la exposición se lleva a cabo durante la parte inicial de los 90 días de creación de esperma, la llamada espermatogénesis, en lugar de las otras dos fases. Esto, a su vez, puede significar que las partículas afectan el esperma a nivel genético, según los investigadores, pero estas son solo especulaciones, y hay más investigación por hacer en esta área.

“La posibilidad de un vínculo entre la contaminación del aire y la calidad del semen ha sido sugerida en una serie de estudios a lo largo de los años, aunque no todos han estado de acuerdo con esta conclusión”, dijo. Allan Pacey, profesor de andrología en la Universidad de Sheffield, que no participó en la investigación. “Este documento se suma a la base de evidencia que sugiere que el vínculo es real y es impresionante porque utiliza datos de calidad del semen de más de 30 000 hombres”.

“Pero el nivel de disminución de la motilidad de los espermatozoides parece ser bastante bajo”, dijo Pacey, y enfatizó que la correlación no es causalidad. Señaló que el documento no proporcionó ninguna información sobre la morfología, la forma y el tamaño de los espermatozoides, lo que hizo imposible determinar si la contaminación podría ser responsable de la deformación de los espermatozoides y por eso se reduce su motilidad, o si hubo otras razones. .

Según Pacey, es importante tomar estos hallazgos con pinzas. Aunque los datos sugieren que la contaminación puede tener un efecto negativo en la movilidad de los espermatozoides, todavía no hay suficiente información para inferir si esto puede tener un efecto clínico significativo en general y dar como resultado una disminución general de la capacidad de los hombres en áreas de alta contaminación. para convertirse en padres. Más investigación en el campo podría ayudar a responder esa pregunta con más certeza en el futuro.

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