La controversia sobre los planes de viaje de Pelosi a Taiwán, explicada brevemente

¿Qué tan imprudente puede ser un viaje a Taiwán?

Para la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, el potencial Los planes de viaje ya han causado un debate político interno y una pelea menor en política exterior.

El lunes, Taiwán realizó simulacros de ataque aéreo. La causa: los temores de que China, antagonizada por un alto representante estadounidense que planea viajar allí, pueda emprender una escalada militar contra Taiwán, la isla democrática vecina que Beijing reclama como propia.

Todos, desde el presidente Joe Biden hasta los ex alumnos de Trump y un ex presidente de la Cámara, han estado evaluando el itinerario de Pelosi.

La visita, potencialmente planificada para el próximo mes, trae nueva atención al acto de equilibrio de cómo Estados Unidos maneja el estatus de Taiwán. Es una política compleja llena de matices diplomáticos, en un intento de suavizar las relaciones con China y al mismo tiempo apoyar a Taiwán contra la agresión china. Todo esto se ha visto acentuado por el rápido ascenso económico y militar de China, que ha centrado la energía estadounidense en contrarrestar su influencia en todo el mundo.

Eso ha creado una atmósfera de competencia peligrosa entre los dos países con armas nucleares, donde incluso un viaje al extranjero tiene implicaciones estratégicas.

Los planes de viaje, y las respuestas de todos a ellos.

Pelosi había cancelado un viaje a Taiwán para abril cuando dio positivo por covid-19, y lo reprogramó para agosto, un movimiento informado por primera vez por el Financial Times.

El presidente Joe Biden dijo la semana pasada que Pelosi dijo: “los militares creen que no es una buena idea en este momento”. (Algunos funcionarios de Biden han dicho que China puede ir tan lejos como para cancelar su viaje implementando una zona de exclusión aérea sobre Taiwán, lo que posiblemente lleve a EE. UU. y China a un conflicto directo).

En una conferencia de prensa un día después, Pelosi replicó: “Es importante para nosotros mostrar nuestro apoyo a Taiwán”. Dijo que nunca habla de planes de viajes internacionales “porque es un problema de seguridad”, pero agregó que no había escuchado nada directamente de la administración sobre el tema del avión. Pero varios altos funcionarios estadounidenses, según el FT, creen que es un momento particularmente peligroso en las relaciones entre Estados Unidos y China para que ella viaje.

El Congreso ocasionalmente choca y contradice a la Casa Blanca en política exterior, al menos retóricamente. Y los miembros del Congreso viajan con frecuencia al extranjero a lugares conflictivos; El presidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, Adam Smith (D-WA), dirigió a un grupo de legisladores a Ucrania la semana pasada, por ejemplo. El representante republicano Newt Gingrich visitó Taiwán cuando era orador en 1997, la última vez que un segundo en la línea de la presidencia de Estados Unidos visitó la isla. Pero además de que Pelosi es miembro destacado del mismo partido que Biden, la relación con China se ha deteriorado desde los años 90. En respuesta al viaje de Pelosi, China ha amenazado audazmente con “medidas enérgicas” contra Taiwán y ha transmitido graves preocupaciones a la Casa Blanca sobre el viaje.

Gran parte de la inquietud en Washington y Beijing por el viaje puede tener que ver con el tiempo. El próximo mes, el Partido Comunista Chino celebrará su 20º congreso, una importante reunión que se realiza cada cinco años y en la que se espera que Xi Jinping asuma un tercer mandato sin precedentes como presidente. En la charla, probablemente también hablará sobre Taiwán en un momento en que los expertos ven paralelismos entre la invasión rusa de Ucrania y el poder que China quiere imponer sobre Taiwán. (Muchos se preguntan qué lecciones está aprendiendo China del brutal aventurerismo de Vladimir Putin y la respuesta de Occidente). Y Biden y Xi tienen previsto mantener una llamada telefónica para facilitar las relaciones entre Estados Unidos y China.

“Hay un mal momento y un peor momento, y este es ciertamente un peor momento”, me dijo Lev Nachman, investigador del Centro Harvard Fairbank para Estudios de China. “La preocupación es que la partida de Pelosi podría ser la gota que colma el vaso”.

China irrita regularmente a Taiwán con ejercicios militares, pero esta vez podría ser algo mucho más provocativo. “Casi cada vez que hay una delegación del Congreso, cada vez que hay una venta de armas que va a Taiwán, China canta y baila”, dijo Nachman. “Cuando China dice que va a hacer algo para tomar represalias, la preocupación es: ¿Va a ser lo mismo, ya sabes, la mierda que siempre nos hacen? ¿O va a haber algo más?”

Incluso cuando Pelosi expresa su apoyo a Taiwán, su oficina no ha confirmado oficialmente el viaje. (Un portavoz reiteró a Vox que no confirman ni niegan viajes internacionales debido a “protocolos de seguridad”). El estado del viaje, en este momento, es tan ambiguo como los compromisos exactos de EE. UU. con Taiwán.

Una política matizada de China y un Biden improvisado

La ambigüedad en torno a las relaciones entre EE. UU. y Taiwán es sorprendente para aquellos que no dominan completamente la política de “Una China”, que ha estado en vigor desde la década de 1970. Oficialmente, EE. UU. reconoce el reclamo de China sobre Taiwán, pero no respalda ese reclamo. EE. UU. dice oficialmente que no apoya la independencia de Taiwán, pero garantizar la autonomía de Taiwán es fundamental para las acciones de EE. UU. en Asia. Y la posible visita de Pelosi a Taiwán puede alterar el delicado equilibrio.

No existen lazos diplomáticos formales entre EE. UU. y Taiwán, pero sí muchos lazos no oficiales; Las relaciones están dictadas por una serie de protocolos y leyes diplomáticas: la Ley de Relaciones con Taiwán (aprobada por el Congreso en 1979), los tres comunicados conjuntos (entre EE. UU. y China en los años 70 y 80) y las seis garantías (entre los UU. y Taiwán). Así es como EE. UU. puede, entre otras cosas, vender armas a Taiwán para su autodefensa contra China mientras preserva las relaciones con China.

La política de ambigüedad estratégica, ya sea que EE. UU. respalde o no a Taiwán en un ataque chino, perdura, como enfatizó el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan la semana pasada. Pero Biden ha sugerido lo contrario.

Como presidente, Biden ha generado controversia al describir “el compromiso que asumimos” para defender a Taiwán si China lo atacara, aunque la política de EE. UU. no contempla tal compromiso. Los persistentes comentarios improvisados ​​de Biden sobre esto han llevado a muchos a especular que está cambiando de política. Incluso un pequeño cambio de redacción es un gran problema. Cuando el Departamento de Estado de EE. UU. cambia una oración en su sitio web, China emite una condena formal. Entonces, el presidente que contradice a su propio gobierno varias veces se está socavando a sí mismo o pinchando a China. Después de cada episodio, la Casa Blanca ha minimizado los comentarios porque, en esencia, Biden es Biden.

Los comentarios de Biden sugieren, como ha planteado el reportero David Sanger del New York Times, que el personal de línea dura en la administración de Biden está “ganando el día” y “esta administración es que puede estar reconsiderando la utilidad de la ambigüedad estratégica”.

Jessica Drun, experta en Taiwán del Atlantic Council, dice que China puede adelantarse a la narrativa porque su enfoque hacia Taiwán es explícito y declarativo: que Taiwán es de ellos y que Estados Unidos está siendo militarista al armarlo. “La nuestra está envuelta en matices, y algunas palabras tienen diferentes significados desde una perspectiva diplomática”, me dijo. “Hay cosas que deben ser advertidas cada vez, por lo que es más difícil para nosotros articular claramente, al menos para una audiencia pública, cuáles son nuestras posturas. Es por eso que hay tantos malentendidos sobre cuál es la política de Estados Unidos hacia Taiwán, a veces incluso por parte de elementos dentro de nuestro propio gobierno”.

Cuando el secretario de Defensa, Lloyd Austin, habló de la política de China, como en el Diálogo de Shangri-La en junio, básicamente leyó en voz alta la Ley de Relaciones con Taiwán. Tuvo cuidado de mantenerse en el guión. El secretario de Estado, Tony Blinken, agregó algunos detalles más sobre el enfoque de Estados Unidos hacia Taiwán en un importante discurso sobre Asia en mayo. Señaló que la política ha sido “consistente a lo largo de décadas y administraciones” y dijo: “Si bien nuestra política no ha cambiado, lo que ha cambiado es la creciente coerción de Beijing”.

La cautela del equipo de Biden contrasta con el enfoque más rimbombante que adoptó la administración de Donald Trump, con guerras comerciales, palabras amargas y la aprobación de más de 18.000 millones de dólares en ventas de armas a Taiwán. (Biden ha aprobado poco más de mil millones de dólares hasta ahora).

Trump, como presidente electo, rompió la política estadounidense al mantener una llamada telefónica con la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen. Como secretario de Estado, Mike Pompeo pronunció un discurso que se interpretó como una amenaza de cambio de régimen en China. Y desde que dejó el gobierno, Pompeo y el exsecretario de Defensa Mark Esper han visitado Taiwán. Con los índices de aprobación de Biden bajos y otra elección presidencial en solo dos años, muchos en el gobierno chino ven como inminente una administración republicana mucho más anti-China, todo mientras los miembros de ambos partidos en los EE. UU. ahuecan la política de “Una China”.

Dejando de lado la retórica, el enfoque de Trump y Biden hacia China y Taiwán tiene algunas similitudes. Biden, podría decirse, está implementando una estrategia agresiva con China que el exasesor adjunto de Seguridad Nacional, Matt Pottinger, impulsó en la Casa Blanca de Trump. La secretaria de Comercio de Biden, Gina Raimondo, incluso recibió a Pottinger para discutir y coordinar la política industrial en marzo.

En Washington, existe un consenso bipartidista sobre Taiwán. “Los republicanos hablan más fuerte sobre Taiwán que los demócratas”, dijo Nachman, pero explica: “Todos los proyectos de ley de Taiwán que han pasado por el Congreso, tanto a nivel de la Cámara como del Senado, han sido bipartidistas y apoyados unánimemente tanto por los demócratas como por los republicanos”.

Por ahora, Pelosi se encuentra en un aprieto. Cancelar la visita a Taiwán haría que EE. UU. pareciera débil y China triunfante, mientras que ir podría ser imprudente. La desescalada para salvar la cara de Pelosi puede ser posponer la visita hasta después del Congreso del Partido.

Bonnie Glaser, quien dirige el Programa de Asia en el grupo de expertos German Marshall Fund en Washington, argumenta que EE. UU. y el mundo necesitan claridad por parte de la administración Biden sobre cómo ve la relación entre EE. UU. y Taiwán, para que los comentarios improvisados ​​del presidente no lleguen a definir la política sin darse cuenta. Sin hacerlo, y mientras Pelosi está a punto de viajar, corre el riesgo de agregar nuevos peligros a lo que ella describe como relaciones tóxicas entre Estados Unidos y China.

“Trate de convencer a los chinos de que cambiar nuestra política no es parte de un gran plan, y es muy difícil hacerlo”, me dijo. “Atribuyen más coherencia a nuestra política de lo que deberían”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.