La crisis de la viruela del mono se está disparando en secreto en el epicentro del virus en Nigeria

AKAMKPA, Nigeria—Los dos hijos de Destiny, un empresario nigeriano de 48 años cuyo sobrino contrajo recientemente el virus de la viruela del simioya están mostrando síntomas similares.

Tienen ganglios linfáticos inflamados, que comenzaron un par de días después de que desarrollaron fiebre. A pesar de que la erupción en sus cuerpos se transformó en granos llenos de pus que se formaron costras, Destiny cree que sus hijos solo sienten el efecto de la ola de calor que azota el estado de Cross River, en el sureste de Nigeria, donde viven. Ha impedido que sus hijos, ambos de poco más de veinte años, visiten el hospital, creyendo que el sarpullido “desaparecerá después de un tiempo”.

“En menos de una semana, todo habrá desaparecido”, dijo Destiny a The Daily Beast a las afueras de su casa en la ciudad de Akamkpa, en la región sur de Cross River. “Hemos empezado a aplicar loción de calamina [a medication commonly used to treat mild itchiness] en él y pronto vamos a empezar a ver los resultados “.

La viruela del mono, una enfermedad zoonótica viral causada por un virus que se transmite de los animales a los humanos, se descubrió por primera vez entre monos mantenidos para investigación en la República Democrática del Congo (RDC) en 1958, y luego en humanos en el mismo país en 1970. La enfermedad actualmente es endémico en poblaciones de roedores y monos en África Occidental y Central, incluso en Nigeria, donde los casos aumentan y causan síntomas similares a los de la gripe y erupciones cutáneas en las personas infectadas. Recientemente, el virus ha surgido en Europa y los EE. UU., lo que generó la alarma de que la enfermedad pronto podría convertirse en una pandemia.

Pocos en el complejo de Destiny parecen creer que la enfermedad realmente existe. Como fue el caso de algunos Teóricos de la conspiración de COVID-19, muchos creen que es otra “supuesta” enfermedad concebida por Occidente con el propósito de introducir vacunas que reduzcan la población en África. Es el tipo de creencia que ya está obstaculizando la vacunación contra el coronavirus en Nigeria, con solo cerca de 17 millones en un país de 200 millones de personas completamente vacunadas.

“Estados Unidos ha comenzado de nuevo con otra conversación sobre el brote de una enfermedad infecciosa”, murmuró uno de los vecinos de Destiny cuando escuchó a Destiny hablar con The Daily Beast. “Ellos [Americans] vio que los africanos no compraron su estafa COVID y por eso presentaron esta [monkeypox] para asustar a la gente”.

Pero como muchos muy cercanos a Destiny viven en negación, las señales de que la enfermedad vive muy cerca de ellos son evidentes. Una mujer que desarrolló un sarpullido e inflamación de los ganglios linfáticos en su cuerpo atribuyó el hecho a un “ataque espiritual” de sus enemigos, según su hermana menor, y tuvo que correr a la casa de un practicante de medicina tradicional a unos 200 km (120 millas). lejos para el tratamiento. Nadie, dijo su hermano, la ha visto o escuchado desde entonces. Se dijo que otro hombre de 80 años que murió hace una semana tenía síntomas de viruela símica, pero no buscó atención médica.

Colección Smith/Gado/Getty

“Muchas personas tienen miedo de que si llegan a los hospitales y les diagnostican la enfermedad, podrían ser separados de sus familias y puestos en cuarentena durante mucho tiempo”, dijo el Dr. Collins Anyachi, del Departamento de Medicina Familiar del hospital docente universitario (UCTH). ) en Calabar, la capital del estado de Cross River, dijo a The Daily Beast. “Prefieren patrocinar a los traficantes de medicamentos patentados o a los practicantes de medicina tradicional que solo recetan medicamentos o hierbas y les dicen que se recuperarán en unos pocos días”.

Casos como los de Akamkpa muestran que es casi seguro que Nigeria no está documentando muchos casos de viruela símica, especialmente en las zonas rurales, donde la vigilancia ha sido muy deficiente.

A diferencia de Occidente, el brote de la enfermedad en Nigeria, donde la enfermedad es endémica, no comenzó este año. Comenzó en 2017. Entre entonces y ahoraha habido más de 650 casos sospechosos con más de 260 confirmados, una séptima parte de los cuales se registraron en la primera mitad de este año.

Pero los registros del gobierno en Nigeria, donde los casos de viruela del mono van en aumento, no cuentan la verdadera historia de la enfermedad que se ha disparado en Europa y Estados Unidos.

Oficialmente, Nigeria ha anunciado 141 casos sospechosos y 36 casos confirmados de 12 estados entre el 1 de enero y el 12 de junio. Pero como se vio en el estado de Cross River, donde los registros oficiales muestran que solo se han confirmado dos casos, muchos de los que probablemente tienen la enfermedad se niegan a buscar atención médica.

“También existe el miedo a la estigmatización”, dijo Anyachi. “Cuando a las personas se les diagnostica oficialmente viruela del simio, existe la tendencia de que la sociedad las trate con desdén. Hemos visto que eso sucede mucho con personas que sufrían de lepra”.

Pero más allá de la renuencia de la gente a visitar los hospitales, las autoridades han tenido problemas para monitorear el brote de viruela del simio. Para empezar, la vigilancia de enfermedades en Nigeria se vio obstaculizada en general por el brote de COVID-19. En el caso de la fiebre de Lassa, por ejemplo, hubo casi 1.200 casos confirmados registrada en el año 2020 cuando surgió el nuevo coronavirus. Ese número se redujo a 510 en 2021, ya que las autoridades de salud sobrecargadas prestaron más atención al COVID-19 más contagioso. Pero dado que COVID ya no es tan dominante, la cantidad de infecciones por fiebre de Lassa confirmadas solo en el primer trimestre de 2022 subió a 751. Al igual que la fiebre de Lassa, no se prestó atención adecuada a la viruela del simio en 2021, lo que significa que muchas infecciones pasaron desapercibidas.

Para empeorar las cosas, países como los EE. UU. y el Reino Unido están ofreciendo una vacuna producida por Bavarian Nordic, una que fue aprobada para la viruela del simio por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. en 2019, a contactos de alto riesgo, Nigeria no ha podido obtener vacunas o medicamentos para prevenir y tratar la viruela del simio, un virus la Organización Mundial de la Salud (OMS) dice se “transmite de una persona a otra por contacto cercano con lesiones, fluidos corporales, gotitas respiratorias y materiales contaminados como la ropa de cama”.

En esta etapa, no podemos empezar a gastar tanto dinero [in a hospital] cuando no pone en peligro la vida.

En un país donde hay sólo 40.000 médicos para 200 millones de personas existe una preocupación genuina de que si los casos de viruela del simio se expanden en los vecindarios rurales pobres, donde hay hacinamiento y un saneamiento deficiente, el sector de la salud de Nigeria no podrá manejarlo.

“El principal temor es la posibilidad de un diagnóstico erróneo en los centros de atención primaria de la salud, que es lo que está disponible para las personas en las comunidades rurales”, dijo a The Daily el Dr. Elijah Akpe Orim, quien ha trabajado en salud comunitaria durante muchos años en el estado de Cross River. Bestia. “Las personas que a menudo encuentras en estos centros de salud son trabajadores comunitarios de extensión de la salud que no están capacitados profesionalmente sobre cómo tratar estos casos”.

Debido a las similitudes en los síntomas, según el Dr. Orim, que ahora trabaja en el departamento de farmacología de la UCTH, “a los pacientes que pueden estar sufriendo de viruela símica se les puede decir erróneamente que han sido infectados con una enfermedad como el sarampión y eso no ayuda en de todos modos.”

En cuanto a Destiny, dice que solo buscará tratamiento en un hospital cuando las dolencias de su hijo estén “fuera de su control”.

“En esta etapa, no podemos empezar a gastar tanto dinero [in a hospital] cuando no pone en peligro la vida”, dijo Destiny. “Es demasiado pronto para malgastar el dinero”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.