La cura cultural: cómo el arte de la prescripción está sacando a las personas de la depresión | Helen Russell | Noticias del mundo

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yoEn un estudio encalado en el norte de Dinamarca, 11 desconocidos desempleados se están embarcando en una gran versión del submarino amarillo. Jonas Thrysøe no es uno de ellos. Al menos no todavía. El hombre de 36 años tiene agorafobia, rara vez sale de casa y no puede pensar en nada peor que un grupo cantando a lo largo. Y sin embargo, para el segundo coro, él está en masilla en las manos del maestro de coro. "Juré que me quedaría atrás y escucharía", dice. "Pero el estado de ánimo era contagioso".

Sin trabajo y en su segundo año de baja por enfermedad debido a la ansiedad y los ataques de pánico, Thrysøe se había aislado. "Evitaría situaciones en las que pensé que me pondría ansioso, hasta que terminé evitando todas las situaciones". Fue un círculo vicioso ”, dice.

Con una maestría en estudios europeos, Thrysøe había soñado con una carrera en Bruselas o en el gobierno danés. "Pero las cosas se pusieron tan mal que ni siquiera podía salir de casa. Fue … una patada en la ingle ", dice.

Luego apareció el programa Kulturvitaminer (cultivo de vitaminas), que ofrecía a Thrysøe y otras personas desempleadas en Aalborg con estrés, ansiedad o depresión la oportunidad de ir a un curso intensivo de cultura. Los municipios de Aalborg, Silkeborg, Nyborg y Vordingborg, financiados en parte por la autoridad de salud danesa y administrados por el centro de trabajo local, establecieron planes piloto para alentar la participación cultural de los desempleados o con licencia estatal por enfermedad.

Mikael Odder Nielsen, el líder del curso de Aalborg, dice: "Queríamos ver si podíamos mejorar la salud mental de las personas, reducir el aislamiento social y ayudarlas a volver al mercado laboral a través de la cultura".

Los participantes fueron invitados a realizar dos o tres excursiones culturales por semana durante 10 semanas. Esto apeló a Thrysøe. "Fue una actividad que me sacó de la casa, algo que no era una cita médica, donde me trataron como" normal ". Porque no soy mi ansiedad, soy yo. Y el curso me ayudó a sentirme como "yo" otra vez ", dice.

Una calle en Aalborg, Dinamarca



Aalborg es una de las cuatro áreas involucradas en el proyecto Kulturvitaminer. Fotografía: Walter Bibikow / Getty Images

Evy Mortenson, de 49 años, trabajaba en un jardín de infantes en 2013 cuando el estrés relacionado con el trabajo resultó en desempleo, seguido de períodos de mala salud e insomnio crónico durante los próximos seis años. "Antes de caer con estrés, a menudo iba a conciertos y museos", dice ella. “Pero luego me detuve. Nada me hizo feliz, ni siquiera tuvo sentido ".

Después de varios contratos temporales pero sin mejorar su salud, la trabajadora social de Mortenson en el centro de trabajo la inscribió en Kulturvitaminer. “Tan pronto como entré en la reunión de bienvenida, sentí alivio. Fue una experiencia compartida y no había expectativas, estábamos todos juntos en un espacio libre de juicio ”, dice ella.

Esto fue clave, porque muchos participantes no han participado en actividades culturales durante años, si es que alguna vez, dice Nielsen. “Si estás deprimido, la cultura es a menudo lo primero con lo que no te molestas, estás demasiado preocupado por pasar el día. Mi papel es acostumbrarlos nuevamente a este mundo, o incluso presentarlo por primera vez ”, dice.

Hasta ahora, 200 personas, en su mayoría mujeres de entre 30 y 40 años con compromisos familiares, han participado en el programa Aalborg. "Me dicen," solía hacer este tipo de cosas mucho antes de tener hijos ". Les digo," Esto suena deprimentemente familiar ", dice Nielsen. "Pero también hay hombres, porque no es un espacio donde tienes que hablar todo el tiempo: estás allí para hacer y experimentar cosas".

Evy Mortenson



Evy Mortenson: "Tan pronto como entré en la reunión de bienvenida, sentí una sensación de alivio". Fotografía: Kristian Fæste / The Guardian

¿Alguna vez se preguntó por qué se siente tan sombrío sobre el mundo, incluso en un momento en que la humanidad nunca ha sido tan saludable y próspera? ¿Podría ser porque las noticias son casi siempre sombrías, centrándose en la confrontación, el desastre, el antagonismo y la culpa?

Esta serie es un antídoto, un intento de mostrar que hay muchas esperanzas, ya que nuestros periodistas recorren el planeta en busca de pioneros, pioneros, mejores prácticas, héroes anónimos, ideas que funcionan, ideas que podrían e innovaciones cuyo momento podría haber llegado.

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El programa de Aalborg tiene ocho aspectos, incluido el canto (que se ha demostrado que libera dopamina y promueve un sentido de pertenencia cuando se lleva a cabo entre un grupo), visitar el archivo de la ciudad para conocer la historia y la genealogía local, y apreciar la música. "Utilizamos listas de reproducción desarrolladas por musicoterapeutas para darle un descanso a tu cerebro, lo que a su vez permite que tu cuerpo se tome un descanso", dice Nielsen, y agrega que la música está destinada a "reducir la excitación", es "música que es predecible, un un poco aburrido, incluso ". ¿Como? "Jack Johnson".

También hay visitas al teatro para ver nuevas producciones y sesiones de entrenamiento en las que los actores enseñan a los participantes sobre el lenguaje corporal para ayudar con confianza en las entrevistas de trabajo. El programa tiene un acuerdo con la Orquesta Sinfónica de Aalborg en el que se lleva a los participantes a ver ensayos y actuaciones, algo que a menudo provoca lágrimas, dice Nielsen. Los investigadores han descubierto que ver música en vivo reduce el estrés. Los participantes también visitan el museo de arte local y participan en talleres creativos, una actividad probada para desarrollar resiliencia. También se anima a los participantes a acurrucarse debajo de las mantas en una habitación con poca luz en una biblioteca de Aalborg mientras un bibliotecario les lee durante dos horas.

A la mayoría de los participantes no les habrán leído libros desde la infancia, por lo que esto puede resultar una experiencia emocional. Mortenson dice: “Pasé gran parte de mi vida leyendo a otros, pero esta vez necesitaba ayuda y me sentí atendido. Fue muy poderoso ".

La península de Helgenæs en Jutlandia, cerca de Aalborg:



Jutlandia, cerca de Aalborg: Nielsen dijo sobre los paseos por la naturaleza: "Estos también son valiosos en términos de ver cuán lentamente crecen las cosas, en contraste con nuestras ocupadas vidas modernas". Fotografía: visitdjursland.com

Los escáneres cerebrales muestran que cuando las personas se sumergen en un libro, ensayan mentalmente las actividades, imágenes y sonidos de una historia, estimulan las vías neuronales, aumentan la empatía y mejoran el bienestar.

Se alienta a los participantes a hablar sobre los libros, "pero no de forma escolar", dice Thrysøe. Finalmente, hay caminatas guiadas por la naturaleza, porque numerosos estudios han demostrado que pasar tiempo en la naturaleza es bueno para la salud mental. Nielsen dice: "Estos también son valiosos en términos de ver cuán lentamente crecen las cosas, en contraste con nuestras ocupadas vidas modernas".

La cultura como cura no es una idea nueva. En 2008, el entonces secretario de salud del Reino Unido, Alan Johnson, pidió que las artes fueran parte de la atención médica convencional, y en 2009, el Royal College of Psychiatrists recomendó la participación en las artes y el desarrollo de la creatividad para la protección de la salud mental. Una década después, la evidencia del impacto de las artes en el bienestar está creciendo. La investigación muestra que el "arte de la prescripción" es valorado por los referentes y participantes por igual, y también es rentable, con una reducción en el número de visitas al médico y los participantes que adquieren habilidades transferibles.

Pero la provisión en el Reino Unido sigue siendo irregular. En contraste, Australia ha tenido un marco nacional de arte y salud para promover la integración de los dos desde 2013, mientras que Suecia lidera el camino en Escandinavia en términos de arte con receta. Pero Dinamarca se está poniendo al día, y la relación entre cultura y salud se identifica cada vez más como un factor importante en un modelo de bienestar nórdico sostenible. Anita Jensen, investigadora postdoctoral en la Universidad de Aalborg, dice: “Podemos ver que funciona para muchas personas. Es relativamente económico, sin efectos secundarios negativos conocidos ".

Jonas Thrysøe



Jonas Thrysøe: ‘Juré que me quedaría atrás y escucharía. Pero el estado de ánimo era contagioso. Fotografía: Kristian Fæste / The Guardian

El curso de 10 semanas cuesta 12,000 coronas danesas (£ 1,440) por persona, mientras que una sola sesión con un psicólogo cuesta aproximadamente 1,000 coronas y una semana de baja por enfermedad cuesta alrededor de 4,000 coronas, incluidos los beneficios y costos para los empleadores. "Debido a que Dinamarca es un país pequeño, tenemos una oportunidad única de marcar la diferencia al ofrecer artes con receta como una iniciativa de salud pública", dice Jensen. Nielsen está de acuerdo. "Estamos financiados en gran medida por el estado, pero el consejo también puede decidir que esto vale la pena y financiarlo independientemente de sus propios presupuestos cuando el programa piloto finalice en noviembre", dice.

Mortenson dice: "Me gustaría ver a todo el mundo tomando sus vitaminas de cultivo. No soy la misma persona que era cuando comencé este proceso. Ahora escucho música clásica todos los días, me encuentro con mi grupo cultural para salidas, a pesar de que nuestro programa de 10 semanas ha terminado, y tengo una red de apoyo con nuevos intereses. Incluso he solicitado un trabajo en un museo de arte ".

Thrysøe también ha notado un cambio. Él dice: "El curso alteró mi perspectiva: he redefinido cómo se ve el éxito. Pasé de estar muy aislado a estar listo para el mercado laboral y más feliz también. Cambio mi vida."

Este artículo es parte de una serie sobre posibles soluciones a algunos de los problemas más difíciles del mundo. ¿Qué más deberíamos cubrir? Envíenos un correo electrónico a theupside@theguardian.com

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