La cura para el Alzheimer podría estar en juego después de que los científicos reviertan el envejecimiento cerebral

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El envejecimiento cerebral se revirtió por primera vez, ofreciendo la esperanza de una cura para la enfermedad de Alzheimer y la esclerosis múltiple, dicen científicos británicos.

La hazaña innovadora se logró al destruir una proteína que endurece el órgano, al igual que los músculos y las articulaciones.

Al igual que los huesos, "cruje" a medida que envejecemos, lo que afecta la función de las células madre que generan neuronas.

Utilizando los cerebros de los roedores, las pruebas de laboratorio mostraron que podrían rejuvenecerse centrándose en las células precursoras de oligodendrocitos (OPC).

Este es un tipo de célula madre necesaria para reparar la mielina, el material aislante graso que recubre las fibras nerviosas.



Célula madre (Imagen: Getty Images)

En la esclerosis múltiple esto está dañado. La pérdida de OPC también está relacionada con la demencia y la enfermedad de Parkinson. Su función incluso disminuye con la edad en personas sanas.

Los hallazgos publicados en Nature arrojan nueva luz sobre el proceso de envejecimiento, informa el equipo de la Universidad de Cambridge.

Podrían conducir al desarrollo de terapias muy necesarias para una serie de afecciones causadas por el deterioro mental.

Aunque predominantemente contiene materia gris y blanca, el cerebro también tiene algo de músculo.

"El envejecimiento causa una disminución en la regeneración de tejidos debido a una pérdida de la función de las poblaciones de células madre y células progenitoras adultas", dijo el coautor principal, el Dr. Kevin Chalut.



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"Un ejemplo es el deterioro de la capacidad regenerativa de la población generalizada y abundante de células madre multipotentes del sistema nervioso central conocidas como OPC".

"Aquí mostramos que el microambiente OPC se endurece con la edad y este cambio mecánico es suficiente para causar la pérdida de función de los OPC relacionada con la edad".

En el estudio, los investigadores utilizaron andamios biológicos y sintéticos para imitar la rigidez cerebral.

Descubrieron que bloquear una sustancia química llamada PIEZO1 era clave. Se encuentra en la superficie de una célula y le informa si el entorno circundante es blando o rígido. La función de los OPC también disminuye con la edad en las personas sanas.

El Dr. Chalut dijo: "Encontramos OPC envejecidos aislados cultivados en estos andamios que están rejuvenecidos molecular y funcionalmente".




La inhibición de PIEZO1 permite a los OPC mantener la actividad en el envejecimiento del sistema nervioso central, dijo.

Los investigadores trasplantaron primero OPC más viejos de ratas envejecidas en cerebros blandos y esponjosos de animales más jóvenes.

Sorprendentemente, las células cerebrales más antiguas se rejuvenecieron y comenzaron a comportarse como las células más jóvenes y vigorosas.

Luego desarrollaron nuevos materiales con diversos grados de rigidez para imitar cerebros jóvenes y viejos.

Los usaron para crecer y estudiar las células madre del cerebro de la rata en un ambiente controlado.



Los hallazgos podrían conducir a un tratamiento para la enfermedad de Alzheimer

El Dr. Chalut dijo: "Nos fascinó ver cuando crecimos células madre de cerebro de rata jóvenes y funcionales en el material rígido, las células se volvieron disfuncionales y perdieron su capacidad de regenerarse, y de hecho comenzaron a funcionar como células envejecidas".

"Sin embargo, lo que fue especialmente interesante fue que cuando las viejas células cerebrales crecieron en el material blando, comenzaron a funcionar como células jóvenes, en otras palabras, se rejuvenecieron".

Añadió: "Nuestros hallazgos podrían ser importantes no solo para el desarrollo de terapias regenerativas, sino también para comprender el proceso de envejecimiento en sí".

En las personas con EM, el proceso natural por el cual la mielina perdida se reconstruye y se reemplaza se bloquea. Los científicos han estado buscando formas de volver a activar el mecanismo.

El coautor, el profesor Robin Franklin, dijo: "Cuando eliminamos Piezo1 de la superficie de las células madre del cerebro envejecidas, pudimos engañar a las células para que percibieran un entorno suave, incluso cuando crecían en el material rígido.



Hombre de Alzheimer con esposa a su lado
Hombre de Alzheimer con esposa a su lado

"Además, pudimos eliminar Piezo1 en los OPC dentro de los cerebros de ratas envejecidos, lo que provocó que las células se rejuvenecieran y volvieran a asumir su función regenerativa normal".

La Dra. Susan Kohlhaas, directora de investigación de la Sociedad de EM que financió el estudio, dijo: "La EM es implacable, dolorosa e incapacitante y se necesitan desesperadamente tratamientos que pueden retrasar y prevenir la acumulación de discapacidad con el tiempo.

"Los descubrimientos del equipo de Cambridge sobre cómo envejecen las células madre del cerebro y cómo se puede revertir este proceso tienen implicaciones importantes para el tratamiento futuro, porque nos da un nuevo objetivo para abordar los problemas asociados con el envejecimiento y la EM, incluida la forma de recuperar potencialmente la función perdida en el cerebro."

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