La demolición planificada de la antigua casa de Baltimore de Cab Calloway despierta críticas de conservación

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A primera vista, la casa de tres pisos en 2216 Druid Hill Avenue se parece mucho a otras en su cuadra: vacía, erosionada, tapada y marcada con Xes blancos en carteles rojos que confirman que es, en efecto, estructuralmente defectuosa. Grandes parches de pintura azul-verde se han desprendido de su fachada, revelando los ladrillos rojos debajo. Las malezas gruesas crecen en su encorvado.

Solo un pequeño letrero blanco en una de las ventanas del primer piso tapiadas con tablas, que deletrea el "Cab Calloway" con letras de burbujas azules, indica su vida pasada como el hogar de uno de los artistas más famosos de Baltimore.

Marti Pitrelli se hace cargo de la señal. Citando una mezcla de registros censales y relatos históricos como "Hi-De-Ho: The Life of Cab Calloway" de Alyn Shipton, que señala que el gran jazz que vivió allí en su adolescencia, Pitrelli ha defendido públicamente la importancia de la casa.

Pitrelli y varios simpatizantes, entre ellos el nieto de Calloway, Peter C. Brooks, se oponen a un plan respaldado por un grupo de la ciudad y la comunidad para arrasar la casa, así como otras propiedades vacantes en su lado de la manzana. El terreno formaría parte de un nuevo parque, llamado Cab Calloway Square, cuya construcción se iniciará a partir de 2021.

"Mi posición es: una vez que estas casas se hayan ido, se hayan ido para siempre, y la ciudad realmente debería mantener sus opciones abiertas y considerar su desarrollo como un tipo de cosa turística o comercial", dijo Brooks.

En las páginas de Facebook centradas en la ciudad y el vecindario, como Historic Marble Hill Neighbors, Pitrelli llamó a los miembros del grupo para asegurarse de que la ciudad y sus socios integren la casa en el parque en lugar de demolerla.

"Sería un genocidio cultural destruir la casa de Cab Calloway", escribió el 25 de mayo. "La ciudad debe proteger nuestros tesoros culturales, no destruirlos".

La publicación de Pitrelli se vinculó a una encuesta en línea de Design Collective, una firma de arquitectura y planificación con sede en Baltimore que trabaja con el Departamento de Planificación de la ciudad y la Corporación de Desarrollo Comunitario Druid Heights en Cab Calloway Square. La encuesta busca comentarios hasta el 10 de junio y especifica que el departamento de planificación "identificó el bloque delimitado por Baker Street, Druid Hill Avenue, Gold Street y Division Street" como un espacio ideal. También señala que el parque es parte de Baltimore Green Network Vision, una iniciativa diseñada para traer más espacios verdes a los vecindarios de Baltimore.

"El propósito de Cab Calloway Square es crear un servicio comunitario que todos los residentes del vecindario puedan disfrutar", escribió en un correo electrónico la coordinadora de Baltimore Green Network, Kimberly Knox. “Los espacios verdes proporcionan beneficios financieros, de salud y sociales a una comunidad”.

La asociada de diseño Anna Dennis y el director ejecutivo de los CDC de Druid Heights, Anthony Pressley, confirmaron que los planes implicarían demoler la casa. Señalaron que sus organizaciones solicitaron aportes de la comunidad a través de las reuniones comunitarias mensuales de los CDC en el Centro Comunitario de Maggie Quille, donde los CDC tienen oficinas. El Colectivo de Diseño creó una representación aérea de dónde se sentaría el parque en un evento comunitario en el lugar el 25 de mayo.

También señalaron que el parque incorporaría ladrillos y escaleras de mármol de la casa en su diseño.

"La comunidad está totalmente a favor de la plaza", dijo Pressley. Criticó la protesta de Pitrelli por contraproducente.

"Sra. "Pitrelli no vive en esta comunidad, no ha asistido a dos años de nuestras reuniones comunitarias, no ha sido parte de la planificación, solo ha sido parte de la protesta", dijo Pressley. Agregó que los edificios en esa cuadra han sido cerrados y vacíos desde los disturbios luego del asesinato del Dr. Martin Luther King Jr. en 1968.

Pitrelli, por su parte, dijo que vive en el área histórica de Marble Hill, cerca de Henry Highland Garnet Park, en el vecindario adyacente de Upton. El área, como el Druid Heights adyacente, fue el hogar de la ahora demolida Freedom House y otras propiedades históricas que se vinculan con su legado político y cultural negro. Pitrelli dijo que esta historia se presta a un tremendo potencial de turismo, que ha presenciado al dar un recorrido por Marble Hill a través de la organización sin fines de lucro Baltimore Heritage.

"Personas de todo el mundo vienen a ver la famosa historia del jazz", escribió en un correo electrónico. "La gente quiere tocar la historia, ver la historia, experimentar la historia y la arquitectura es clave para eso".

Pitrelli trabajó anteriormente para conservar el granate Henry Highland y Billie Holiday Memorial Parks. Ella criticó la lógica de que construir parques y arrasar propiedades deterioradas puede, por sí mismo, reforzar los vecindarios circundantes.

"Cuesta mucho dinero construir desde cero, por lo que es muy difícil lograr que los desarrolladores creen cosas nuevas … simplemente nunca sucederá", dijo. "Pero si trabajamos con lo que tenemos y mantenemos el corredor de Druid Heights, coloquemos a los propietarios allí, eso ayudará a asegurar el éxito del parque".

Tanto Pitrelli como Pressley dijeron que la propiedad de la vivienda y el reconocimiento de la centralidad de Calloway en los asuntos del vecindario. Pressley y Knox argumentaron que el nuevo parque sería un activo para aquellos que viven en el lado impar del bloque 2200. Pitrelli dijo que los diversos incentivos de la ciudad para los nuevos propietarios hacen que las propiedades históricas sean económicamente sensibles y acusaron a los funcionarios de engañar a las comunidades a pensar que la preservación cuesta más dinero y recursos que la demolición.

Brooks, quien dijo que se enteró de la historia de la casa en parte de Pitrelli, habló en el evento del 25 de mayo. Ha creado un folleto dedicado a la historia de su abuelo y sigue apasionado por preservar la narrativa completa en torno a las contribuciones musicales y culturales de su abuelo.

"Yo realmente pienso [the house] "debería ser un lugar para toda la historia del jazz de Baltimore, y enfatizar muchas de las cosas que mi abuelo cantaba sobre: ​​comida, moda, pasar un buen rato, deportes, atletismo; realmente era un buen tipo", dijo. "Quería que la gente se sintiera bien".

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