La destrucción del ecosistema puede aumentar el riesgo de pandemias: estudio

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La degradación ambiental, incluida la deforestación, el cambio en el uso del suelo y la intensificación agrícola, pueden hacer que las pandemias sean más probables y menos manejables, según un estudio. El estudio, publicado en la revista Environmental Science and Policy, presenta la hipótesis de que los riesgos de enfermedades están “en última instancia interrelacionados” con la biodiversidad y los procesos naturales como el ciclo del agua.

Los investigadores de la Universidad del Oeste de Inglaterra y la Universidad de Exeter en el Reino Unido utilizaron un marco diseñado para analizar y comunicar relaciones complejas entre la sociedad y el medio ambiente. Concluyen que mantener ecosistemas intactos y en pleno funcionamiento y sus beneficios ambientales y de salud asociados es clave para prevenir la aparición de nuevas pandemias.

La pérdida de estos beneficios a través de la degradación del ecosistema, incluida la deforestación, el cambio del uso de la tierra y la intensificación agrícola, agrava aún más el problema, según los investigadores. Esto sucede al socavar el agua y otros recursos esenciales para reducir la transmisión de enfermedades y mitigar el impacto de las enfermedades infecciosas emergentes, dijeron.

“Los ecosistemas limitan naturalmente la transferencia de enfermedades de animales a humanos, pero este servicio disminuye a medida que los ecosistemas se degradan”, dijo el autor principal del estudio, Mark Everard, de la Universidad del Oeste de Inglaterra. “Al mismo tiempo, la degradación del ecosistema socava la seguridad del agua, limitando la disponibilidad de agua adecuada para una buena higiene de manos, saneamiento y tratamiento de enfermedades”, dijo Everard.

Dijo que el riesgo de enfermedad no puede disociarse de la conservación del ecosistema y la seguridad de los recursos naturales. “La velocidad y la escala con la que se han tomado medidas radicales en tantos países para limitar los riesgos para la salud y financieros del COVID-19 demuestran que también sería posible un cambio sistémico radical para hacer frente a otras amenazas existenciales globales, como el clima emergencia y colapso de la biodiversidad, siempre que haya voluntad política para hacerlo “, dijo David Santillo, de los Laboratorios de Investigación Greenpeace en Exeter.

Los investigadores dijeron que la lección de la pandemia de COVID-19 es que las sociedades a nivel mundial necesitan “reconstruir mejor”, incluida la protección y restauración de los ecosistemas dañados manteniendo los muchos valores de la naturaleza y los derechos humanos en la vanguardia de la formulación de políticas ambientales y económicas.

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