La destrucción ‘implacable’ de la selva tropical continúa a pesar de la promesa de Cop26 | Deforestación

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Las selvas tropicales vírgenes fueron nuevamente destruidas a un ritmo implacable en 2021, según nuevas cifras, lo que generó preocupaciones de que los gobiernos no cumplirán con un Acuerdo Cop26 para detener y revertir la deforestación a finales de la década.

Desde la Amazonía brasileña hasta la cuenca del Congo, los trópicos perdieron 11,1 millones de hectáreas de cubierta arbórea el año pasado, incluidos 3,75 millones de hectáreas de bosques primarios críticos para limitar el calentamiento global y la pérdida de biodiversidad.

Los bosques boreales, principalmente en Rusia, experimentaron una pérdida récord en 2021 impulsada por la La peor temporada de incendios forestales en Siberia desde que comenzaron los registros, según nuevos datos de la Universidad de Maryland publicados a través de Global Forest Watch.

Los expertos calificaron la continua pérdida de bosques como un desastre para la acción contra el calentamiento global y dijeron que los 143 gobiernos que se comprometieron a detener y revertir la pérdida de bosques para 2030 en policía26 celebrado en Glasgow, tuvieron que cumplir con urgencia su compromiso.

Gráficos

De la selva tropical primaria que se perdió en 2021, liberando el equivalente a las emisiones anuales de combustibles fósiles de la India, el 40% desapareció en Brasil, con la República Democrática del Congo, Bolivia, Indonesia y Perú formando el resto de los cinco primeros.

A pesar de la persistente pérdida de bosques, los expertos señalaron signos de esperanza en las nuevas cifras. Indonesia redujo la pérdida de bosques primarios por quinto año consecutivo luego de la acción del gobierno sobre el aceite de palma, la gestión de incendios y un plan climático nacional actualizado que comprometió al país a convertirse en un sumidero de carbono para 2030.

Malasia también ha reducido la pérdida de bosques primarios en los últimos años, y los expertos señalaron los ejemplos de Gabón y las Guayanas, que han tenido tasas muy bajas de pérdida de bosques en las últimas dos décadas.

Rod Taylor, director global del programa de bosques de la Instituto de Recursos Mundiales (WRI), que compiló el informe, dijo que si bien las tasas globales de pérdida de bosques parecían estancarse, debían disminuir drásticamente para que el mundo cumpliera con los objetivos climáticos.

“Cuando observa las estadísticas que no cambian año tras año, podría concluir que en realidad no ofrecen un titular de interés periodístico. Pero cuando se trata de la pérdida de bosques tropicales primarios, las tasas obstinadamente persistentes se relacionan con el clima, la crisis de extinción y el destino de muchos pueblos originarios. Las altas tasas de pérdida continúan a pesar de las promesas de países y empresas”, dijo Taylor.

Los incendios forestales, el aumento de las temperaturas y los desmontes están afectando la resiliencia de los bosques de todo el mundo. Las advertencias apuntan a que partes de la Amazonía están en peligro de convertirse de selva tropical a sabana. Según las cifras, hubo un aumento particularmente preocupante en la deforestación en el oeste de la Amazonía brasileña, vinculado a la tala a gran escala para pastos de ganado a lo largo de las carreteras existentes.

Cuando The Guardian se acercó para hacer comentarios, un portavoz del gobierno brasileño dijo que estaban comprometidos con el acuerdo forestal de Glasgow destinado a eliminar la deforestación ilegal para 2028, y habían dedicado recursos adicionales para alcanzar el objetivo.

Deforestación en la selva tropical de Ituri, noreste de la República Democrática del Congo. Fotografía: Hugh Kinsella Cunningham/EPA

La expansión de la agricultura a pequeña escala y la cosecha de árboles para satisfacer la demanda de energía impulsaron la pérdida de bosques en la RDC el año pasado, mientras que Bolivia experimentó una pérdida récord de bosques primarios debido a la agricultura y los incendios, incluso en áreas protegidas.

Frances Seymour, investigadora sénior de WRI, dijo que las cifras de 2021 debían tomarse como referencia para evaluar las promesas de Cop26, pero subrayó que se necesitaba una acción drástica y advirtió que los países que estaban tomando medidas no estaban recibiendo suficiente apoyo financiero.

Seymour dijo: “Tenemos 20 años de datos que muestran la pérdida anual persistente de millones de hectáreas de bosques tropicales primarios solamente. Pero no nos quedamos sin dedos contando el número de años que nos quedan para reducir ese número a cero. Ya sabíamos que tales pérdidas son un desastre para el clima. Son un desastre para la biodiversidad. Son un desastre para los pueblos indígenas y las comunidades locales.

“Tenemos que reducir drásticamente las emisiones de todas las fuentes. Nadie debería pensar más en plantar árboles en lugar de reducir las emisiones de los combustibles fósiles. Tiene que ser ambos y tiene que ser ahora antes de que sea demasiado tarde”.

El ministro de Medio Ambiente del Reino Unido, Lord Goldsmith, quien desempeñó un papel clave en el acuerdo de Cop26 de 143 países para detener y revertir la deforestación, dijo que las cifras eran un claro recordatorio de la necesidad de que los gobiernos cumplan con sus compromisos.

“Si continuamos degradando los grandes bosques del mundo, desde el Amazonas hasta la cuenca del Congo, las implicaciones para millones de personas son terribles. Estamos descarrilando sistemas naturales complejos de los que todos dependemos y eso, a su vez, hace imposible alcanzar cualquiera de nuestros objetivos globales compartidos, desde la paz hasta la prosperidad”, dijo.

Los gobiernos de la RDC y de Bolivia no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre las cifras.

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