La discreción del general Chengriha, el nuevo hombre fuerte de Argelia | Internacional

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El nuevo hombre fuerte de Argelia, el general Said Chengriha, de 74 años, ha esquivado en sus primeras tres semanas como jefe interino del Ejército la crítica más ácida de los talentosos dibujantes argelinos. Los chistes y los gritos de “desaparecer” en las manifestaciones, como fue el caso de su predecesor, el jefe del Estado Mayor, no se acumulan Ahmed Gaid Salah, quien murió a los 79 años en diciembre pasado. Todavía no han perdido el respeto.

Pero decenas de miles de argelinos, los activistas del llamado Hirak (movimiento, en árabe) continúa reclamando todos los viernes desde el 22 de febrero del año pasado que el Ejército cede el paso a una Administración civil y no militar; un Estado donde el presidente no es un hombre de paja impuesto por la dirección militar a través de elecciones manipuladas. Luchan por una “segunda independencia” del país después de que el Ejército liberó a Argelia de los franceses en la guerra de 1954-1962.

Ahora el Hirak Tiene la intención de “liberar” el estado civil de su ejército. Lo que suceda en los próximos meses en Argelia dependerá en gran medida del templo Said Chengriha, que en este momento parece optar por la inmovilidad en lugar de la transición.

Su predecesor también optó por el status quo y por evitar una sangrienta represión de manifestaciones pacíficas. Pero le gustaban los micrófonos y las cámaras desde que forzó la renuncia del presidente en abril. Abdelaziz Buteflika, 82 años de edad. Rara fue la semana en que Salah no pronunció un discurso en árabe tan clásico como el barroco, a veces en un tono conciliador, a veces amenazante para él. Hirak. Se las arregló para celebrar las elecciones el 12 de diciembre a las que se opuso el movimiento de protesta y todo apuntaba a que Gaid Salah administrara las riendas del país en los próximos años. Pero un ataque al corazón terminó su vida inesperadamente el 23 de diciembre.

En pocas horas Abdelmayid Tebún, 74, que acaba de ganar el 12 de diciembre los presidenciales con menos apoyo popular En la historia de Argelia, nombró a Said Chengriha como jefe interino del Estado Mayor. Entonces, un presidente sin legitimidad para una buena parte de la población, a quien acusan de ser el títere de los generales, nombró al jefe de uno de los ejércitos más grandes del continente, junto con el de Egipto y Sudáfrica. La cita no sorprendió a los argelinos.

Chengriha no era el general de mayor rango, que corresponde al comandante de la guardia republicana, Benali Benali. Pero él era el jefe de las fuerzas terrestres. Y la tradición afirma que el liderazgo del Ejército recae en esas fuerzas. Esto sucedió con sus predecesores, Khaled Nezzar (1988-1993), Mohamed Lamari (1993-2004) y Gaïd Salah (2004-2019). Por lo tanto, cuando Salah asignó a Chengriha para ese puesto en 2017, en realidad estaba nombrando a su sucesor. El presidente Tebún solo tenía que seguir el guión.

Akram Kharief, fundador del sitio argelino. Menadefense, especializado en información militar, cree que el próximo 5 de julio, Día de la Independencia, puede ser la fecha establecida para ratificar o nombrar a otra persona. “Chengriha tiene una imagen de una persona competente”, explica Kharief, “es respetado dentro del Ejército. Es un buque tanque de entrenamiento y completó su carrera en Moscú. A diferencia de Salah, quien fue nombrado viceministro de Defensa por Buteflika en 2013, tiene sin cargo político. Creo que Chengriha ahora se ocupará, sobre todo, de reorganizar el Ejército “.

En 1973, Chengriha participó en la guerra de los Yom Kippur, que enfrentó a Israel con Egipto y Siria, al mando de una división blindada enviada por Argelia. Y en el década negra De los años noventa ocupó cargos destacados en la lucha militar contra el terrorismo islamista. El periódico El watan lo describe como un hombre que sonríe poco, con “muchas cualidades humanas”, que no pierde la ocasión de mostrar su erudición, domina perfectamente el árabe y el francés, es “legalista” y “refractario a la interferencia del ejército en los asuntos políticos”

Un miembro del Frente Polisario que prefiere no revelar su nombre recuerda: “Chengriha era el jefe de la tercera región militar, la meridional, la más importante del país, porque tiene una frontera con Marruecos, el Sáhara Occidental y Mauritania. En los simposios entre los dos ejércitos, el argelino y el saharaui, sus discursos fueron muy admiradores hacia el ejército saharaui y muy agresivos hacia Marruecos. La misma fuente recuerda que Chengriha nunca prodigaba en los medios. “Le gustaba conocer el terreno, eso es lo que le da legitimidad dentro del Ejército”.

La gran pregunta que todos se hicieron el día de su cita es si será más abierto o más duro que Salah. Por ahora, sus acciones parecen responder con un tono gris equivalente a “ni una cosa ni la otra, sino todo lo contrario”. En un país donde el 45% de sus 41 millones de habitantes tienen menos de 25 años, miles de personas continúan rebelándose contra la gerontocracia todos los viernes. Y Chengriha no muestra signos de recibir el mensaje.

Mientras tanto, el presidente Tebún, un tecnócrata que ya era primer ministro de Buteflika, está recibiendo críticas con poder. Pero esas conversaciones no han provocado cambios importantes. Incluso si la justicia liberó a 76 prisioneros el 2 de enero Hirak, algunos de los activistas más carismáticos (como Fodil Boumala, Karim Tabu, Samir Belarbi o Abdelouhab Fersaoui) todavía están en la cárcel. Varios medios, incluido el sitio digital más leído, TSA, permanecen bloqueados durante siete meses.

El politólogo argelino Raouf Farrah señala en una conversación telefónica desde Túnez: “El Ejército intentará ahora, con Chengriha, desempeñar un papel menos visible y dejar el papel de Tebún, el nuevo presidente. Pero todos saben que en Argelia la última decisión política la toma el Ejército. Si él Hirak muere, lo que creo que no morirá, el Ejército mantendrá el 100% del poder. “

Chengriha es el primer hombre en liderar el Ejército sin haber participado en la guerra de 1954-1962, ya que tenía nueve años al comienzo de la confrontación. No tiene ese halo de héroe que el propio Ejército ha promovido tanto entre los arquitectos de la independencia. Sin embargo, tiene fama de ser un buen estratega, un hombre de la tierra, que nunca intervino en contratos importantes para la compra de armas de potencias extranjeras, ni fue acusado de corrupción, como fue el caso de Salah.

Djilali Hadjadj, presidente de la Asociación Argelina Anticorrupción, señala desde Argel: “El poder sigue siendo autoritario, policial y represivo. Y el Ejército acentúa su control sobre el Ejecutivo, la Justicia y la policía. Ahora hay una distribución de tareas: el Ejecutivo inicia un diálogo simulado y el sistema de seguridad adquiere cada vez más peso y autonomía. “

Un primer discurso en defensa del papel del ejército.

FRANCISCO PEREGIL

El 30 de diciembre, seis días después de ser nombrado jefe interino del Estado Mayor, Said Chengriha pronunció su primer discurso ante los cargos del Ministerio de Defensa. Al igual que su predecesor, el general Ahmed Gaid Salah, también dijo que el Ejército ha logrado en los últimos meses lidiar con un “complot peligroso” que intenta hundir al país en “caos y violencia”. Y describió las elecciones presidenciales del 12 de diciembre, a las que se opuso el movimiento de protesta (Hirak, en árabe), de elecciones “libres, honestas y transparentes”. También advirtió que el Ejército continuará enfrentando a los “enemigos de la patria” y a cualquiera que “atente contra la soberanía nacional”.

El lenguaje se muestra en las antípodas de las demandas de los Hirak, pero continúe con las expresiones y el camino marcado por Ahmed Gaid Salah.

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