La disminución de la tasa de natalidad crea un desafío de inscripción para la educación superior de Idaho | Idaho

Las universidades han estado luchando contra la crisis de inscripción del día: reclutar estudiantes en la era COVID-19.

Pero otros problemas de inscripción se vislumbran en el horizonte en Idaho.

Los problemas tienen que ver con la demografía: crecimiento y tasas de natalidad. Y podrían impactar en las escuelas de cuatro años de Idaho de diferentes maneras.

Un informe reciente de la Junta de Educación del Estado desglosa la demografía en detalle. Es extraño, está bien, te han dado una advertencia justa, pero también es interesante.

También es de vital importancia. El reclutamiento de estudiantes es clave para llenar las salas de conferencias y los dormitorios del campus. La inscripción también es una parte esencial del plan de negocios, ya que los colegios y universidades de Idaho intentan llenar sus arcas.

Menos bebés = menos estudiantes universitarios

El cambio demográfico comenzó durante la agitación de la Gran Recesión.

En 2007, nacieron 25,023 bebés en Idaho, un récord de un año.

Pero la tasa de natalidad comenzó a disminuir durante la recesión, ya que las parejas pospusieron (o descartaron) la paternidad. Y la tasa nunca se ha recuperado.

En 2020, nacieron 21,540 bebés en Idaho.

Eso se traduce en una disminución del 14% en 13 años.

Menos bebés significa menos estudiantes universitarios potenciales.

Pero un factor podría funcionar a favor de Idaho: el crecimiento acelerado y, a menudo, incómodo del estado.

La clase de graduados de la escuela secundaria de Idaho debería alcanzar su punto máximo en 2025, 18 años después del boom récord de 2007. Las clases de graduados de Idaho disminuirán después de 2025, según las proyecciones de la Comisión Interestatal Occidental para la Educación Superior, pero no será tan grave como la caída nacional. . Eso se debe a la inmigración, ya que los recién llegados se mudan a Idaho.

Idaho está creciendo, pero no todo Idaho

La inmigración es una buena noticia para los reclutadores universitarios. Pero son mejores noticias para la Universidad Estatal de Boise.

Boise State recluta a muchos de sus estudiantes del estado del suroeste de Idaho, un semillero de crecimiento. Según los pronósticos del Departamento de Trabajo del estado, la población de 15 a 19 años en el suroeste de Idaho debería aumentar en un 7 % entre 2019 y 2029. “Esto sugiere que habrá un número creciente de graduados de la escuela secundaria en una región bien servido por BSU”, escribió Cathleen McHugh, directora de investigación de la Junta Estatal.

Para las otras escuelas de cuatro años de Idaho, el pronóstico es mixto.

La Universidad de Idaho y Lewis-Clark State College se basan en el suroeste de Idaho y el Panhandle, otro punto de crecimiento. Pero en el centro-norte de Idaho, importante territorio de reclutamiento para la U of I y Lewis-Clark, el Departamento de Trabajo dice que es probable que disminuya la población de 15 a 19 años.

El mercado local cada vez más reducido es una preocupación seria, dijo Dean Kahler, vicerrector de administración estratégica de inscripciones de la U de I, y subraya la necesidad de que Idaho mejore su tasa cada vez menor de estudiantes universitarios en todo el estado. “Tiene mucha importancia. Recibimos a muchos de nuestros estudiantes de 100 millas o menos”.

En una declaración el miércoles, la presidenta Cynthia Pemberton dijo que Lewis-Clark está “revisando cuidadosamente” el informe de la Junta Estatal, pero dijo que cree que la universidad está “bien posicionada” para servir a la zona norte central de Idaho y más allá.

En el otro extremo del estado, la Universidad Estatal de Idaho también contrata mucho en su patio trasero. El Departamento de Trabajo dice que es probable que la población del sureste de Idaho de 15 a 19 años permanezca estancada durante los próximos años.

Staci Phelan, vicepresidenta asociada de inscripción del estado de Idaho, también está preocupada, especialmente porque una disminución nacional en la tasa de natalidad obligará a las universidades de Idaho a trabajar aún más para mantener su participación en el mercado local. “Realmente anticipamos que la competencia por nuestros estudiantes de Idaho será más feroz que nunca”.

Oleoducto fuera del estado de Idaho

Pero fue la inscripción fuera del estado lo que ayudó a las universidades de Idaho a sobrellevar la pandemia. Al presentar la promesa del aprendizaje en persona, y a precios que son competitivos con la matrícula estatal en el hogar, las escuelas de Idaho atrajeron una parte cada vez mayor de su matrícula de los estados vecinos.

En el otoño de 2021, la mayoría de los estudiantes de primer año de Boise State procedían de fuera de Idaho, por primera vez en la historia de la escuela.

¿Pero es sostenible? El informe de la Junta Estatal pone eso en duda.

La mayor parte de los reclutas de fuera del estado de Boise State provienen de la costa oeste, de California, Oregón y Washington. Los reclutas con destino a Boise State son desproporcionadamente blancos, en comparación con la población general de los estados. “Hay una disminución proyectada en el número de graduados de escuelas secundarias públicas blancas de estos estados”, escribió McHugh. “Esto podría generar desafíos para BSU en el futuro si sus patrones de inscripción siguen siendo los mismos”.

Boise State se negó a comentar sobre el informe esta semana; los funcionarios de la universidad dijeron que querían más tiempo para revisarlo.

La U de I enfrenta preguntas de reclutamiento similares fuera del estado. La U of I emplea a cinco reclutadores de tiempo completo fuera de Idaho y, como señala el informe de la Junta Estatal, la universidad atrae a muchos de sus estudiantes de otros estados de la costa oeste. Kahler espera una mayor competencia para los estudiantes, especialmente en los grandes centros de población, pero cree que el entorno de la pequeña ciudad universitaria de la U of I es un atractivo.

“Recibimos los mensajes correctos para esas audiencias”, dijo, “pero solo tenemos que continuar llevando nuestra historia a la parte superior de la página”.

Un desafío existencial y permanente

La inscripción es el desafío más existencial que enfrentan los colegios y universidades, en Idaho y más allá. E incluso antes de que la pandemia de COVID-19 cerrara los campus y provocara que muchos estudiantes abandonaran los estudios o se quedaran en casa, las facultades y universidades de Idaho luchaban por atraer a estudiantes del estado.

Los colegios y universidades de Idaho perdieron unos 5.000 estudiantes durante los 18 meses posteriores a la pandemia, aunque desde entonces han borrado gran parte de esta disminución del 8,7 %.

Ahora, hay mucho optimismo cauteloso. Las solicitudes y admisiones aumentaron esta primavera, lo que sugiere un posible aumento de inscripciones este otoño. Y cuando la Junta Estatal publicó su informe demográfico la semana pasada, vino con una opinión esperanzada del presidente de la junta, Kurt Liebich. “Debido a la inmigración, Idaho se encuentra en una posición envidiable en comparación con otros estados”, escribió.

Pero pronosticar la inscripción es una propuesta arriesgada, a largo plazo, pero incluso a corto plazo.

Nueve semanas después, Kahler mantiene la esperanza. Pero ahora se trata de convertir las solicitudes y admisiones en inscripción. “Estamos viendo mucha actividad tardía. … Es una aventura”.

El estado de Idaho experimentó un aumento de inscripción el otoño pasado, después de una década de caídas. Phelan dice que los números podrían ser estables este otoño, o ligeramente menores, pero no tendrá una buena idea de qué esperar durante otro mes más o menos.

Pero Phelan sabe que el estado de Idaho está luchando contra una serie de otras variables que pueden disuadir a un graduado de la escuela secundaria del sudeste de Idaho de elegir la universidad: abundancia de trabajos locales, escasez de viviendas dentro y fuera del campus y altos precios de la gasolina que podrían disuadir a los viajeros estudiantes.

“Hacemos todo lo posible para mitigar lo que podemos controlar”, dijo. “Sabemos que hay muchas cosas que no podemos”.

Ese es el corto plazo. En los años venideros, las universidades de Idaho tendrán que trabajar con datos demográficos abrumadores, algo que también está fuera de su control.

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