La economía del Reino Unido ‘solo va a empeorar’ a medida que comienza la desaceleración del crecimiento

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La economía del Reino Unido se contrajo un 0,1% en marzo y se espera que la situación empeore a medida que se intensifique la crisis del costo de vida del país.

Tim Irlanda | Agencia de noticias Xinhua | imágenes falsas

LONDRES — Se está produciendo una desaceleración del crecimiento en el Reino Unido después de que la economía se contrajera un 0,1% en marzo, y los economistas esperan nuevas contracciones este año.

Aunque la economía creció un 0,8% en el primer trimestre en su conjunto, ligeramente por debajo de las previsiones de consenso de un crecimiento del 1%, enero fue el único mes positivo del trimestre. La guerra en Ucrania y los subsiguientes problemas de la cadena de suministro y los picos de los precios de la energía han agravado el costo de la inflación, que está alcanzando su punto más alto en varias décadas.

Libra esterlina alcanzó un mínimo de dos años frente al dólar estadounidense tras los datos, ya que los operadores digirieron la creciente incertidumbre sobre las perspectivas económicas del Reino Unido.

La sorpresiva contracción mensual en marzo (los economistas esperaban que la cifra se mantuviera plana) presenta una preocupación para el gobierno del primer ministro Boris Johnson, ya que la crisis del costo de vida del país aún no ha alcanzado su punto máximo.

«En última instancia, las cosas solo empeorarán para los consumidores. Se espera que las facturas de energía se disparen nuevamente más adelante este año cuando se reevalúe el límite de precios, mientras que la inflación está demostrando ser más rígida de lo esperado», dijo Hinesh Patel, gerente de cartera de Quilter Investors.

La inflación del Reino Unido alcanzó un máximo de 30 años del 7% en marzo y en abril, el El regulador de energía del país aumentó su límite de precios en un 54% para adaptarse a los precios altísimos. En el discurso de la Reina para conmemorar la apertura estatal del parlamento el miércoles, el gobierno prometió centrarse en el crecimiento económico para abordar la costo de vida en espiral.

Patel agregó que el Banco de Inglaterra ahora se enfrenta a una «tarea casi imposible de sacar a la economía de este atolladero».

«Están en un modo agresivo de aumento de tasas por ahora, pero esto no puede seguir siendo así por mucho tiempo dado que los problemas económicos ya comienzan a desarrollarse», agregó.

El Banco de Inglaterra ha aumentado las tasas de interés en cuatro reuniones de política consecutivas, ya que busca controlar la inflación, y los mercados están descontando otras cinco alzas para la primavera de 2023.

Sin embargo, James Smith, economista de mercados desarrollados de EN Gsugirió que el tono más cauteloso del banco central en las últimas semanas indica que no cumplirá con estas expectativas, y puede conformarse con un par de aumentos más antes de hacer una pausa para no ejercer una mayor presión a la baja sobre el crecimiento económico.

Las cifras del PIB del jueves también mostraron que la industria de servicios orientada al consumidor dominante del Reino Unido recibió un golpe sustancial en marzo, cayendo un 1,8% a medida que el gasto del consumidor disminuyó en medio de la restricción de los hogares.

Gasto en salud a caer

Smith, de ING, dijo que debería esperarse una segunda disminución consecutiva en la producción en abril, coincidiendo con el final de las pruebas gratuitas de covid-19.

«Sorprendentemente, la producción de salud en realidad aumentó en marzo a pesar de la reducción en curso de las actividades relacionadas con Covid, pero claramente, es poco probable que eso dure», señaló Smith.

«El gasto en salud ha sido un impulsor clave del PIB durante la pandemia y, de hecho, el tamaño general de la economía sería alrededor de un 1% más pequeño si la producción en este sector se hubiera mantenido estable desde principios de 2020″.

Caroline Simmons, directora de inversiones del Reino Unido en UBS Global Wealth Management, también se mostró cautelosa al mirar hacia el futuro.

«Existe un potencial creciente de que el PIB del Reino Unido sea negativo en el segundo trimestre, lo que se debe en parte a la presión del consumidor por el aumento de los precios de la energía», dijo.

Acciones del Reino Unido aisladas

A medida que aumentan las preocupaciones sobre las perspectivas de crecimiento en los próximos trimestres, los inversores también están considerando el impacto que podría tener en los mercados.

Sin embargo, Simmons señaló que la economía del Reino Unido no es representativa del mercado de valores del Reino Unido. UBS ve al alza la FTSE 100 índice con un objetivo de diciembre de 8.100; el FTSE cotizaba alrededor de 7172 a media mañana del jueves.

Es importante para el Reino Unido que tanto la demanda laboral como las intenciones de inversión empresarial se mantengan firmes, lo que reduce el riesgo de una fuerte caída en el crecimiento general, según Daniel Casali, estratega jefe de inversiones de Tilney Smith & Williamson.

El Banco de Inglaterra espera que el crecimiento sea plano en el segundo trimestre, aunque Casali también señaló que existe potencial para una contracción modesta.

«Para los inversores, dado que las empresas de gran capitalización que cotizan en el Reino Unido obtienen la mayor parte de sus ventas en el extranjero, lo que realmente importa es el crecimiento global», añadió Casali.

El FMI redujo recientemente su pronóstico de crecimiento global a 3,6% para 2022 y 2023, desde 6,1% el año pasado.

«Junto con las fuertes ganancias de EPS obtenidas por el sector energético, la perspectiva para las ganancias de las empresas del Reino Unido ha mejorado. El consenso pronostica un crecimiento de las ganancias por acción del 15 % para 2022, un gran repunte desde poco menos del 3 % a principios de año. ”, agregó Casali.

«Como mínimo, el aumento de las ganancias de las empresas (y las valoraciones baratas) deberían limitar la caída de las acciones del Reino Unido en las actuales condiciones volátiles del mercado».

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