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La empresa matriz de Tinder Match Group adquiere Hinge

Match Group, que opera aplicaciones de citas como Tinder y OkCupid, completó su adquisición de la aplicación Hinge, de 7 años, el jueves, luego de la compra de una participación mayoritaria en junio de 2018.

Durante años, Hinge se ha posicionado como la alternativa a Tinder, una forma de alejarse de la superficialidad y la decepción de hojear los perfiles de las tarjetas de intercambio en un carrusel sin fin. La autoproclamada "aplicación de relaciones", Hinge emparejó a las personas en función de sus amigos mutuos, supuestamente fue "diseñada para ser eliminada", y se jactaba del amor como su principal valor para la compañía: descentralizar a propósito la centralización de la gamificación para deslizar aplicaciones, pero nunca fue tan difícil. Promesas avanzadas de algoritmo de búsqueda de Match.com o OkCupid.

Pero en esencia, todas las aplicaciones de citas le venden lo mismo, que es el acceso a personas que podrían querer salir con usted, y algunas herramientas para examinarlas. Hay muy poca información acerca de la tecnología en sí misma que hace que una u otra sea más valiosa, por lo que comprar una nueva aplicación de citas es casi literalmente comprar más clientes.

En este momento, parece que el futuro próximo verá cómo todas las aplicaciones de citas importantes terminan en las mismas manos, solo una de las muchas historias de consolidación de la industria que estamos presenciando en lo que el experto antimonopolio Tim Wu ha llamado la segunda Edad Dorada, que es tal vez abstractamente aterrador, pero de manera más tangible cuando piensas en Facebook como la única compañía que podría detenerlo.


¿Qué es Hinge y por qué Match Group lo quiere?

La industria de las aplicaciones de citas es enormemente lucrativa, especialmente ahora que los fabricantes de aplicaciones han descubierto cómo monetizar todas sus características individuales: las ganancias de Match en el cuarto trimestre de 2018 mostraron que Tinder había agregado 1.2 millones de usuarios nuevos el año pasado, y que esto trajo en $ 805 millones en ingresos, más del doble del año anterior. En total, Match Group aportó alrededor de $ 1.7 mil millones, una parte bastante grande de un pastel en crecimiento. Los analistas estiman que el mercado global de aplicaciones de citas tendrá un valor aproximado de $ 12 mil millones al año para 2020.

El imperio de aplicaciones de citas propiedad de la compañía paraguas InterActiveCorp (IAC) se fundó en 1995, con Match.com como piedra angular. También opera la guía de estudio y la compañía de calificación universitaria Princeton Review, y ahora posee más de 45 negocios relacionados con citas, incluidas 25 adquisiciones. Tras su incorporación en 2009, comenzó a cortejar agresivamente las adquisiciones, incluida OkCupid en 2011, luego Plenty of Fish en 2015, cuatro meses antes de su oferta pública inicial, en la que se valoró en $ 2.9 mil millones. Su joya de la corona es Tinder, que fue desarrollada por la incubadora interna de IAC Hatch Labs y lanzada en 2012.

Bisagra, por otro lado, casi falló en el lanzamiento. El fundador Justin McLeod dijo que terminó su primer año con solo unos pocos miles de usuarios y $ 32,000 en el banco. No vio un rápido crecimiento de usuarios hasta 2014, confiando en gran medida en el marketing que lo distinguió como la alternativa a Tinder. Mientras que Tinder hizo todo lo posible para relacionar a los usuarios con extraños, Hinge propuso que sería un poco menos alienante y confuso si las coincidencias se basaran en amigos comunes de Facebook.

Para el año 2015, fue un éxito, y McLeod afirmó que organizó 35,500 citas y 1,500 relaciones por semana. Pero la aplicación era extremadamente fea, y fue objeto de críticas por apelar a un impulso elitista de abandonar a las masas de Tinder y migrar a algo más insular. No parecía algo que la compañía estuviera tratando de ocultar. Un portavoz de Hinge dijo a Dylan Matthews de Vox en ese momento: “Los usuarios de Hinge tienen un 99% de estudios universitarios, y las industrias más populares incluyen banca, consultoría, medios y moda. Recientemente encontramos que 35,000 usuarios asistieron a las escuelas de la Ivy League ".

Y aunque la base de usuarios estaba creciendo, McLeod le dijo a Vanity Fair que la satisfacción de los usuarios estaba disminuyendo constantemente. La compañía encuestó a sus usuarios a finales de 2015 y descubrió que el 54 por ciento de sus usuarios reportaron sentirse "solos" después de deslizarse, y que el 81 por ciento nunca había encontrado una relación a largo plazo. Hinge publicó sus hallazgos con un gran impulso de prensa, y lo llamó "The Dating Apocalypse". La aplicación recibió una gran revisión visual, y se relanzó en octubre de 2016 con una tarifa mensual de $ 7 para eliminar a los no serios. Los nuevos perfiles incluían fotos y "rompehielos", una serie de preguntas personales entre las cuales los usuarios podían seleccionar tres para responder y mostrarlas en sus perfiles. Lo más importante es que estaban dispuestos en un rollo vertical.

"Hemos deslizado a la izquierda al deslizar", anunció la compañía. “En lugar de … acumular partidas, las personas se involucran con las ricas historias en tu perfil para conversaciones más humanas. Es como los perfiles de Instagram para citas ". Y luego:" $ 7 es menos que su suscripción mensual a Netflix o Spotify, y en ningún caso se acerca al costo de eHarmony ($ 60 / mes) o Match.com ($ 42 / mes). Pero es suficiente para asegurarnos de que todos estén en la misma página y no solo de usar Hinge para el entretenimiento ".

Pero dentro de un mes, estaba ofreciendo a algunos usuarios membresías gratuitas de por vida, y para 2017, el nivel gratuito había regresado para todos. Hoy en día, las principales diferencias entre las versiones gratuitas y premium son las opciones de filtrado. La aplicación gratuita permite a los usuarios filtrar por género, ubicación, edad, altura, origen étnico y religión. Hinge Preferred, que aún es de $ 7 al mes, agrega filtros adicionales para la política, el consumo de alcohol, el consumo de drogas, si una persona tiene hijos y si quiere tener hijos. También viene con "me gusta" y acceso ilimitado a "Expertos en bisagras" para ayudar a diseñar su perfil.

Si bien Tinder puede presumir de que es la aplicación de citas con mayor recaudación y la segunda aplicación con mayor recaudación en general en la tienda de aplicaciones, el sitio web de Hinge se jacta de que es la aplicación de citas "móvil primero" que se menciona con mayor frecuencia en la sección de bodas del New York Times. (No hacer mucho por los cargos de elitismo, pero es llamativo). No es la única forma en que Hinge es diferente de Tinder, ya que recopila mejores datos. Es una aplicación más robusta y sabe más sobre sus usuarios. Les permite poner "Dealbreakers" en ciertos filtros, enfatizando cuán serios son para nunca salir con una persona de una religión diferente o una cierta altura.

Utiliza lo que se conoce como un "algoritmo de aprendizaje automático" para seleccionar a una persona por día como la más compatible, y hace avanzar las conversaciones con una función "Turno" anti-fantasma ". En particular, en octubre de 2018, Hinge lanzó "Nos conocimos", que pide a los usuarios que comenten las fechas de la vida real en las que estuvieron. Esta información se utiliza supuestamente para mejorar el algoritmo de emparejamiento, y el sitio de Hinge dice: "Lo que aprendemos de 'We Met' solo se usará para mejorar el algoritmo y garantizar que la comunidad de Hinge se mantenga segura y respetuosa".

Sin embargo, toneladas de datos sobre las personas que eligieron un término medio entre el despiadado juego de Tinder y el serio negocio de Match.com son valiosos para Match y podrían utilizarse para dirigir las decisiones de productos en toda su cartera.

Bumble es el que se escapó, y el último competidor principal de Match Group … hasta que Facebook Dating

La CEO de Match, Mandy Ginsberg, explicó la adquisición de Hinge por parte de Match al decir que es "altamente relevante, particularmente entre mujeres milenarias urbanas y educadas que buscan relaciones".

Una opción de palabras interesante y un tanto puntiaguda dada el intento fallido de Match Group de adquirir Bumble: la primera aplicación para deslizar a las mujeres liderada por el cofundador de Tinder, Whitney Wolfe Herd, en 2014, aproximadamente en el momento en que Herd estaba resolviendo una demanda por acoso sexual con su antiguo empleador.

Match Group demandó a Bumble en marzo de 2018 por robar su propiedad intelectual, es decir, la funcionalidad de deslizar a Tinder. Diez días después, Bumble presentó su propia demanda por infracción de patente, y dijo que el Grupo Match fingió estar interesado en una adquisición de la compañía en el verano de 2017 solo para acceder a información privilegiada y robar secretos comerciales, así como a "[chill] el mercado para una inversión en Bumble ". Bumble también compró una página completa del New York Times y la usó para llamar a Match Group un" matón ", y agregó:" Pasamos a la izquierda en sus múltiples intentos de comprarnos, copiarnos y , ahora, para intimidarnos ".

Bumble luego retiró su contrademanda, pero no hizo nada para mejorar las relaciones entre las dos compañías. Match acusó a Bumble de dirigir todo el drama "[a]Es un gancho para comenzar a promover el hecho de que Bumble estaba estudiando la posibilidad de realizar una Oferta Pública Inicial en la Bolsa de Valores de Nueva York ”. Bumble le dijo a The Verge que aún creía que Match estaba“ decidido a perjudicar el negocio que estaba tan desesperado por comprar. "Esta no es exactamente la batalla de inicio de tecnología más sucia de los últimos 10 años, pero no debe pasarse por alto.

La consolidación del poder de Match Group y la discutible reprimenda de la competencia tampoco deberían serlo, aunque es poco probable que eso afecte a la Comisión Federal de Comercio.

"Para las nuevas empresas de citas, la resistencia contra IAC es inútil", escribió Issie Lapowsky de Wired en 2014, reflexionando sobre la adquisición de HowAboutWe por parte de la compañía, una empresa con sede en Nueva York que había tratado de evitar venderle a Match Group diversificando sus ingresos con un brazo editorial. . Dos meses después, la compañía había sido vendida a Match después de todo. En una entrevista en 2018 con Kara Swisher de Recode, Ginsberg, el CEO de Match, señaló que su compañía también es propietaria de OurTime, la aplicación de citas más popular específicamente para personas de 50 años en adelante; y BlackPeopleMeet, la aplicación de citas más popular específicamente para los negros; y recientemente lanzó BLK "para jóvenes afroamericanos", así como Chispa, "una gran asociación con Univision para atraer a la comunidad latina".

Afirmó que Match Group está aumentando su cartera globalmente en todo momento, llenando los vacíos con las adquisiciones, y que, mientras tanto, "cada persona que tenga 18, 19, 20 años debe estar en Tinder … realmente queremos integrarnos en el único La vida social, especialmente cuando son jóvenes ".

La consolidación en la industria de las aplicaciones de citas no parece tan urgente como la consolidación en industrias como las redes sociales o el comercio minorista en línea o productos farmacéuticos, y si la FTC está ocupada trabajando en el nervio y los recursos para hacer algo con Facebook, eso es definitivamente más importante. Aunque, irónicamente, Facebook recientemente comenzó a probar su propia aplicación de citas, sin duda, el único proyecto nuevo en el espacio que podría amenazar el dominio de Match. Facebook ya tiene el mapa más grande de redes sociales en la historia de la humanidad, con más de 2 mil millones de usuarios activos. Nos dirigimos hacia un futuro cada vez más monopolizado, donde los únicos desafíos provienen de otros monopolios preexistentes.

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