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La ESA selecciona la misión Venus – SpaceNews

by notiulti

WASHINGTON – La Agencia Espacial Europea ha seleccionado un orbitador Venus como su próxima misión científica de clase media, solo una semana después de que la NASA anunciara la sección de dos misiones propias de Venus.

La ESA anunció el 10 de junio que EnVision será la próxima misión científica de clase M o clase media de la agencia. El orbitador llevará un conjunto de espectrómetros, sondas y un radar para estudiar el interior, la superficie y la atmósfera del planeta.

Solar Orbiter se lanzará no antes de 2031 en un cohete Ariane 6. Una línea de tiempo de la misión de referencia incluida en un estudio de evaluación de la misión proyectó un lanzamiento durante una ventana de un mes que se abre a fines de mayo de 2032, llegando a Venus en agosto de 2033. Luego usaría la atmósfera del planeta para hacer un aerofreno en su órbita científica final a principios de 2035 para una misión científica de cuatro años.

EnVision fue uno de los dos finalistas para la oportunidad de la misión “M5”, junto con Transient High-Energy Sky and Early Universe Surveyor (THESUS), una misión astronómica diseñada para buscar eventos transitorios, en particular estallidos de rayos gamma del universo temprano. Un tercer finalista, un observatorio espacial infrarrojo llamado SPICA que habría volado en cooperación con la agencia espacial japonesa JAXA, fue descartado en octubre de 2020 debido a problemas de costos.

La ESA no reveló el costo estimado de EnVision, pero bajo el marco de misiones científicas Cosmic Vision de la ESA, las misiones de clase M están destinadas a costar alrededor de 500 millones de euros ($ 610 millones).

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La selección de EnVision viene después La NASA anunció el 2 de junio que seleccionó dos misiones a Venus como parte de su programa Discovery de misiones científicas planetarias de bajo costo.. DAVINCI + enviará una sonda a la atmósfera del planeta para medir su composición y tomar imágenes de una región de su superficie. VERITAS es un orbitador que realizará mapas de emisión de radar e infrarrojos de la superficie del planeta.

No se coordinó ni la selección de las misiones ni su calendario, pero tanto la NASA como la ESA adoptaron lo que es efectivamente un programa de exploración de Venus complementario. “Nos espera una nueva era en la exploración de nuestro vecino más cercano, aunque tremendamente diferente, del sistema solar”, dijo Günther Hasinger, director de ciencia de la ESA, en un comunicado. “Junto con las misiones Venus dirigidas por la NASA recientemente anunciadas, tendremos un programa científico extremadamente completo en este enigmático planeta hasta bien entrada la próxima década”.

“EnVision aprovecha las fortalezas en el desarrollo de instrumentos de nuestras dos agencias”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA, en la misma declaración. “Combinado con las misiones Discovery de la NASA a Venus, la comunidad científica tendrá un conjunto poderoso y sinérgico de nuevos datos para comprender cómo se formó Venus y cómo la superficie y la atmósfera cambiaron con el tiempo”.

Tanto Estados Unidos como Europa están contribuyendo a las misiones de cada uno. El radar de apertura sintética de EnVision, llamado VenSAR, lo proporciona el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Irónicamente, la agencia espacial italiana ASI y la agencia espacial francesa CNES están contribuyendo a un radar similar en la nave espacial VERITAS de la NASA, mientras que la agencia espacial alemana DLR proporcionará el mapeador infrarrojo para VERITAS.

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EnVision es la quinta misión de clase M que la ESA ha seleccionado como parte del programa Cosmic Vision. El primero, Solar Orbiter, lanzado en febrero de 2020. Otros tres están en desarrollo: Euclid, una misión para mapear la materia oscura y la energía oscura que se lanzará en 2022; Platón, una misión de búsqueda de exoplanetas que se lanzará en 2026; y Ariel, una misión de caracterización de exoplanetas que se lanzará en 2029.

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