La escasez de personal hace que los restaurantes del Reino Unido luchen para hacer frente a la temporada navideña | Restaurantes

Rechazar las reservas para fiestas durante el período navideño es lo último que quiere hacer el dueño de un restaurante. Pero esa es la dura realidad de el Búho Cascabel, un restaurante independiente presentado en el Guía Michelinque, al igual que el la gran mayoría de los negocios de hosteleríasufre escasez de personal y tiene que hacer concesiones.

“Solíamos ser capaces de hacer 26 (personas para la reserva de una fiesta de Navidad), pero no podemos hacer eso ahora. Lo máximo que podemos hacer ahora es 10”, dijo la propietaria del restaurante de York, Clarrie O’Callaghan.

La escasez significa que cualquier persona que llamó para hacer una reserva para un mayor número de personas ha sido rechazada.

“Los restaurantes independientes están todos en el mismo barco: tenemos que limitar el número para garantizar que los clientes obtengan el mejor servicio”.

El restaurante tiene cinco chefs y seis empleados de recepción, pero necesita uno o dos chefs más y dos trabajadores de recepción más. No es el único que sufre lo que se denomina una “amenaza existencial” para la industria hotelera.

El famoso chef londinense Jason Atherton dijo el mes pasado que tendrá que cerrar restaurantes en el nuevo año porque un tercio de los puestos en sus restaurantes están vacantes. tom kerridgerick stein Ángela Hartnett y Raymond Blanc también han alzado la voz en apoyo de la formación y contratación de más trabajadores de la hostelería.

Otros restaurantes están haciendo concesiones sobre a quién contratan. Un restaurador dijo que estaban capacitando al personal de recepción para hacer el trabajo de cocina, lo cual no es lo ideal, además de contratar estudiantes internacionales, a quienes se les permite trabajar 20 horas a la semana.

El mes pasado, un grupo de organizaciones de hostelería escribió al Secretario de Estado de Trabajo y Pensiones pidiendo una “intervención urgente” en lo que se estaba convirtiendo en una “tormenta perfecta” que obligaría a cerrar negocios.

En la carta conjunta a Mel Stride MP, UKHospitality, la British Beer and Pub Association (BBPA), el British Institute of Innkeeping (BII), el Institute of Hospitality y la caridad Springboard, escribieron que la crisis de reclutamiento estaba causando “una amenaza existencial para nuestra industria”.

“Este no es un problema que enfrenta solo un tipo de lugar o negocio de hospitalidad, es un problema universal y es crítico porque las personas brillantes y apasionadas son el alma de la hospitalidad”, decía la carta.

Emma McClarkin, directora ejecutiva de BBPA, dijo que la tasa de vacantes en el sector hotelero es del 11 %, en comparación con el promedio del Reino Unido del 4 %, y esto le está costando a la industria 22 000 millones de libras esterlinas al año.

“Es evidente que la hospitalidad está luchando por atraer a las personas que necesitamos”, dijo. “Obviamente, siempre hemos tenido problemas para conseguir suficientes chefs en la cocina. Ese fue el caso incluso antes de la pandemia, pero ahora estamos luchando para que la gente venga a hacer el frente de la casa; nunca fue un problema antes. Y esto va a impactar en la Navidad”.

McClarkin dijo que durante la pandemia muchos empleados del extranjero se fue y no habia regresadoeste fue especialmente el caso de los trabajadores de la UE, que ya no tienen libertad de circulación en el Reino Unido.

Dijo que la incertidumbre causada por los diversos cierres, en los que las empresas se vieron obligadas a cerrar con poca antelación, también había provocado que el personal abandonara la industria.

“Estamos viendo personas que también se alejaron (de la industria) porque estaban preocupadas por la seguridad a largo plazo. Así que se fueron a trabajar, tal vez, para Amazon o una empresa de entrega, o tal vez trabajaron en un supermercado o en un entorno minorista, donde sintieron que podían mantener un ingreso”.

La organización estima que los pubs están perdiendo el 16% de las ventas debido a la escasez de personal.

“Es la diferencia entre una empresa que lo hace y no lo hace. Así de difícil es. Estamos en una crisis de ‘costo de hacer negocios’, así como en una crisis de costo de vida”.

Los pubs ahora están cerrando a un ritmo de 50 al mes, en comparación con los 30 al mes a principios de año. El mes pasado, se reveló que los cierres de restaurantes aumentado en un 60% tras la pandemia, con 1.567 concursos de acreedores en 2021-22, frente a los 984 de 2020-21, según un estudio de la consultora Mazars. La cifra incluye 453 en los últimos tres meses, frente a los 395 del trimestre anterior.

McClarkin dijo: “Esperamos que eso empeore en los próximos meses, por lo que realmente necesitamos tener una gran Navidad”.

La industria de la hospitalidad está ejecutando una campaña conjunta llamada Hospitality Rising para alentar a las personas a aceptar trabajos en pubs, bares, restaurantes y cafeterías. McClarkin dijo: “Un trabajo en un pub no es solo un recurso provisional, es una oportunidad para progresar rápidamente hacia una larga carrera en la que te diviertes mucho. Nunca hay un momento aburrido en la hospitalidad”.

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