La estimulación cerebral profunda en el área del cerebro vinculada a la recompensa y la motivación es una terapia potencial para la depresión resistente al tratamiento

La estimulación cerebral profunda (DBS, por sus siglas en inglés) en la rama superolateral del haz del prosencéfalo medial (MFB, por sus siglas en inglés), que está relacionado con la recompensa y la motivación, reveló cambios metabólicos en el cerebro durante los 12 meses posteriores a la implantación de DBS, lo que la convierte en una terapia potencial sólida para la depresión resistente al tratamiento según investigadores de UTHealth Houston.

Los resultados del estudio, que incluyó a 10 pacientes, se publicaron hoy en Psiquiatría Molecular.

“Esto es algo que la gente ha estado tratando de hacer durante mucho tiempo, pero no siempre hemos tenido mucho éxito con el uso de DBS para enfermedades psiquiátricas”, dijo el primer autor Christopher Conner, MD, PhD, ex residente de neurocirugía en Vivian L. Smith Departamento de Neurocirugía de la Escuela de Medicina McGovern en UTHealth Houston. “Pero este estudio PET muestra que estamos alterando la forma en que el cerebro funciona a largo plazo y estamos comenzando a cambiar la forma en que el cerebro comienza a organizarse y comienza a procesar información y datos”. Conner es actualmente becario de la Universidad de Toronto.

Durante años, DBS se ha utilizado para tratar a pacientes que padecen trastornos del movimiento como la enfermedad de Parkinson, temblores y distonía, y se ha estudiado como un posible tratamiento para pacientes con depresión resistente al tratamiento. En DBS, los electrodos se implantan en ciertas áreas del cerebro, donde generan impulsos eléctricos para afectar la actividad cerebral.

Sin embargo, encontrar qué parte del cerebro necesita ser atacada para tratar la depresión a largo plazo ha sido un desafío.

“Nos dirigimos a un conjunto de fibras que salen de esta pequeña área en el tronco encefálico para viajar a otras áreas del cerebro”, dijo Conner. “Las tomografías PET indicaron que esta pequeña área objetivo tiene efectos secundarios muy difusos. No es un solo efecto porque no hay una sola área del cerebro vinculada a la depresión. Es necesario cambiar todo el cerebro y a través de este pequeño objetivo, eso es lo que pudimos hacer”.

Los investigadores realizaron una exploración PET inicial antes del procedimiento DBS en los 10 pacientes del estudio para obtener una imagen de referencia. Realizaron exploraciones PET adicionales a los seis y 12 meses para evaluar los cambios después del tratamiento. Las exploraciones de 8 de los 10 pacientes mostraron una respuesta.

“Un respondedor al tratamiento significa que su depresión disminuye potencialmente al menos en un 50 %; se siente mucho mejor”, dijo el coautor João de Quevedo, MD, PhD, profesor en el Departamento de Psiquiatría Louis A. Faillace, MD. y Ciencias del Comportamiento en la Escuela de Medicina McGovern. “Entonces, para los pacientes con depresión crónica grave resistente al tratamiento, reducir los síntomas a la mitad es mucho. Es la diferencia entre estar discapacitado y poder hacer algo. Correlacionándose con los cambios en la imagen PET, nuestros pacientes informaron que su depresión disminuyó después el tratamiento.” De Quevedo también se desempeña como director del Programa de Psiquiatría Traslacional y el Programa de Depresión Resistente al Tratamiento, parte del Centro de Excelencia en Trastornos del Estado de Ánimo.

Jair Soares, MD, PhD, profesor y titular de la Cátedra Pat R. Rutherford, Jr. de Psiquiatría en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de Faillace, fue coautor. Albert J. Fenoy, MD, ex profesor asociado de neurocirugía en la Escuela de Medicina McGovern, fue el autor principal y correspondiente.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston. Original escrito por Halle Jones. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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