La estrella del baloncesto estadounidense Brittney Griner comparece ante un tribunal ruso antes del juicio del 1 de julio

Con grilletes y aspecto cauteloso, la estrella de la WNBA Brittney Griner recibió la orden de ser juzgada el viernes por un tribunal cerca de Moscú por cargos de posesión de cannabis, unos cuatro meses y medio después de su arresto en un aeropuerto cuando regresaba a jugar para un equipo ruso.

La centro Phoenix Mercury y dos veces medallista de oro olímpica de EE. UU. también recibió la orden de permanecer bajo custodia durante la duración de su juicio penal. Griner podría enfrentar 10 años de prisión si es declarado culpable de cargos de transporte de drogas a gran escala. Menos del uno por ciento de los acusados ​​en los casos penales rusos son absueltos y, a diferencia de los EE. UU., las absoluciones pueden anularse.

En la audiencia preliminar a puertas cerradas del lunes en el tribunal del suburbio moscovita de Khimki, la detención de Griner se extendió por otros seis meses. Las fotografías obtenidas por The Associated Press mostraban a la mujer de 31 años esposada y mirando al frente, a diferencia de una comparecencia anterior ante el tribunal en la que mantuvo la cabeza gacha y cubierta con una capucha.

Su detención y juicio llegan en un momento extraordinariamente bajo en las relaciones Moscú-Washington. Fue arrestada en el Aeropuerto Internacional Sheremetyevo menos de una semana antes de que Rusia enviara tropas a Ucrania, lo que agravó las tensiones que ya eran altas con las amplias sanciones de Estados Unidos y la denuncia de Rusia de los suministros de armas estadounidenses a Ucrania.

En medio de las tensiones, los partidarios de Griner habían tomado un perfil bajo con la esperanza de una resolución tranquila, hasta mayo, cuando el Departamento de Estado la reclasificó como detenida injustamente y transfirió la supervisión de su caso a su enviado presidencial especial para asuntos de rehenes, en realidad el jefe del gobierno de EE. UU. negociador.

La esposa de Griner, Cherelle, instó al presidente Joe Biden en mayo a asegurar su liberación, calificándola de “peón político”.

¿Intercambio de prisioneros?

Sus partidarios han alentado un intercambio de prisioneros como el de abril que trajo a casa al veterano de la Marina Trevor Reed a cambio de un piloto ruso condenado por conspiración de narcotráfico.

Los medios de comunicación rusos han especulado repetidamente que podría ser canjeada por el traficante de armas ruso Viktor Bout, apodado “El mercader de la muerte”, quien cumple una sentencia de 25 años por conspiración para matar a ciudadanos estadounidenses y brindar ayuda a una organización terrorista. .

Rusia ha hecho campaña por la liberación de Bout durante años. Pero la discrepancia entre el caso de Griner (supuestamente se la encontró en posesión de cartuchos de vape que contenían aceite de cannabis) y los tratos globales de Bout en armas mortales podría hacer que ese intercambio sea desagradable para los EE. UU.

Otros han sugerido que podría ser canjeada junto con Paul Whelan, un exdirector de marina y seguridad que cumple una sentencia de 16 años por una condena por espionaje que Estados Unidos ha descrito repetidamente como una trampa.

El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, cuando se le preguntó el domingo en CNN si se estaba considerando un intercambio conjunto de Griner y Whelan por Bout, eludió la pregunta.

“Como propuesta general… no tengo mayor prioridad que asegurarme de que los estadounidenses que están detenidos ilegalmente de una forma u otra en todo el mundo regresen a casa”, dijo. Pero “no puedo comentar en detalle lo que estamos haciendo, excepto para decir que es una prioridad absoluta”.

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