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La explicación científica de por qué no hay razas humanas.

Juan Ignacio Pérez Iglesias

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Al decir de alguien que es blanco o negro, podemos pensar que pertenece a una Categoría biológica definida por su color.. Muchas personas creen que la pigmentación de la piel refleja la pertenencia a una raza, «cada uno de los grupos en los que se subdividen algunas especies biológicas y cuyos caracteres diferenciales se perpetúan por herencia», Según la RAE. Esa noción, en el caso de nuestra especie, no tiene sentido. Desde un punto de vista biológico, las razas humanas no existen.

En la piel hay melanocitos, células que producen y contienen pigmentos. Hay dos tipos de pigmentos, llamados melanina: uno es marrón pardusco (eumelanina) y el otro, rojo amarillento (feomelanina). El color de la piel depende de la cantidad y proporción de ambos. Esto depende de diferentes genes: algunos afectan la cantidad de pigmento en los melanocitos y otros en la proporción entre los dos tipos de melanina. Por lo tanto, colores muy similares pueden ser el resultado de diferentes combinaciones y obedecer diferentes configuraciones genéticas.

Los africanos, en general, son de piel oscura. los dinka, desde el este de Africa, lo tienen muy oscuro; El san, desde el sur del continente, más claro. Los nativos del sur de la India, Nueva Guinea y Australia También son de piel oscura. En el centro de Asia y el Lejano Oriente, así como en Europa, las pieles son, en general, claras. Los nativos americanos tienen diferentes colores, aunque no tan oscuros como los africanos.

Si nos atenemos al color de la piel oculta bajo el espeso pelaje de la piel. chimpancés, más probable, nuestros ancestros homininos lo tenían claro. Hace aproximadamente dos millones de años, los miembros de nuestro linaje redujeron el grosor y la consistencia de la capa, que se convirtió en una fina capa de cabello. Esta transformación expuso a la piel a la radiación ultravioleta solar, que puede causar cáncer y, además, elimina una sustancia de gran importancia fisiológica, el ácido fólico. Seguramente por esa razón se seleccionaron variantes genéticas que oscurecían la piel, porque la melanina la protege de tales daños.

Los seres Los humanos hemos llegado a casi todas las latitudes.. Nuestra piel ha sido expuesta a diferentes condiciones de radiación. Así como un exceso de rayos ultravioleta puede ser muy dañino, también lo es su defecto. Sin esa radiación no se puede sintetizar la vitamina D, cuyo déficit causa raquitismo y otros problemas de salud. Por esa razón, sin descartar otras posibilidades, como la selección sexual a favor de las pieles más claras, la piel humana se ha aclarado en algunas áreas geográficas por selección natural.

Además, los movimientos poblacionales han llevado a la mezcla de linajes, cada uno con sus rasgos genéticos y características pigmentarias, para dar lugar a múltiples configuraciones. El color de los seres humanos actuales es el resultado de una compleja secuencia de eventos biológicos y demográficos. No es posible delimitar grupos y otros biológicamente de acuerdo con esa característica.

Existe diversidad genetica

Lo anterior no pretende negar la diversidad genética en la especie humana. Hay diversidad, por supuesto.

Hay poblaciones con Numerosas copias del gen de la α-amilasa. y otras en las que hay muy pocas.

Los inuits toleran el frío mejor que otros seres humanos y tienen desaturasas que les permiten alimentarse con una dieta exclusivamente carnívora sin que esto les cause los problemas que causaría a otros seres humanos.

Los pigmeos africanos presentan variantes genéticas relacionadas con el sistema inmunológico. UNA Mutación en el gen PDE10A -Que codifica una fosfodiestearase- permite el bajau laut (el llamado «nómadas del mar») Permanecer sumergido en apnea durante trece minutos.

La mayoría de los europeos y descendientes de europeos, así como miembros de otros Los grupos humanos en África, la península árabe y el subcontinente indio conservan en la edad adulta la capacidad de digerir la lactasa láctea..

Los tibetanos tienen niveles más bajos de hemoglobina en la sangre y una mayor densidad de capilares. Ambos rasgos parecen tener una base genética.

En las aldeas de África occidental que hablan idiomas kwa, la anemia de células falciformes es mucho más frecuente que en otros africanos.

Estas características que caracterizan a las poblaciones humanas no se corresponden con el color de la piel. Ni las diferencias en el color de la piel corresponden a muchas otras características que también varían de acuerdo con otros patrones y el efecto de varias presiones selectivas.

¿Un concepto útil?

Hay quienes argumentan que La categoría "raza" es útil en nuestra especie para fines socio-sanitarios. Se ha observado, por ejemplo, que los norteamericanos de origen africano (generalmente llamados "afroamericanos") tienen más probabilidades de padecer ciertas enfermedades. Es por eso que defienden el uso del término "raza" para diferenciar a los negros de los blancos. Un ejemplo es el de la mayor propensión, de la base genética, de los afroamericanos a sufrir de cáncer de próstata. La mayoría de ellos descienden de esclavos de aldeas de África occidental En el que la variante genética responsable es muy frecuente. Cuando el gen en cuestión tiene, en esas mismas personas, ascendencia europea, la frecuencia de esa variante es mucho menor. Y todos ellos tienen la piel oscura.

Las categorías biológicas son problemáticas. En el mundo animal, se diferencian diferentes linajes y grupos de linajes, no sin dificultades. Clasificamos los animales en filos, clases, órdenes, familias, géneros, especies y, en algunos casos, subespecies. También se pueden definir categorías intermedias. Pero No tenemos razas. Debajo de la especie o subespecie, hay poblaciones.

En el animales domesticos es habitual hablar de razas, pero ese es un caso muy especial, porque se han obtenido mediante la selección artificial de ciertos atributos. Es, por tanto, una categoría no transferible al resto.

Por supuesto que hay diversidad genética en la especie humana. Se ha producido, como en otros animales, debido a mutaciones aleatorias y el efecto de la selección natural en la frecuencia de variantes genéticas en cada población, el flujo de genes causado por migraciones y cruces entre individuos de diferentes poblaciones y la deriva genética. Pero no hay conjuntos homogéneos de variantes que nos permitan definir grandes grupos humanos a los que podemos llamar razas.

No hay, por tanto, fundamento para invocar su existencia. Como no hay ninguna que justifique, sobre bases no existentes, otras diferencias.

Juan Ignacio Pérez Iglesias es profesor de fisiología, Universidad del País Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación.

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