La exposición Phillips Collection aborda la migración forzada y la crisis mundial de refugiados

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Una escena de la conmovedora película de Erkan Özgen "Wonderland", presentada en "The Warmth of Other Suns: Stories of Global Displacement" en la Colección Phillips. (Cortesía de Erkan Özgen)

Mucho de lo que escuchamos hoy sobre la migración forzada y la seguridad fronteriza se dice de mala fe. Lo dicen los políticos y los expertos que desean sonar enfáticos y los que, al oponerse a ellos, nos hacen creer que los problemas son simples.

La mala fe eventualmente crea tontos de todos. Entonces, “El calor de otros soles: historias de desplazamiento global”, una exposición sobre la migración y la crisis mundial de refugiados en la Colección Phillips, llega en un momento excelente.

El programa restaura la buena fe, junto con los matices, la perspectiva de la historia y los sentimientos humanos, a un tema que hoy en día se usa más cínicamente, por lo que las personas con historias desgarradoras se reducen a números vacíos.

Las personas que no simpatizan con los solicitantes de asilo tienden a ignorar los roles históricos de sus propios países en la creación de los problemas de los refugiados. También olvidan que las leyes internacionales de asilo surgieron de grandes traumas, en los que la culpa se extendió ampliamente. Esas leyes surgieron, específicamente, después de la Segunda Guerra Mundial, en vísperas de las cuales Estados Unidos, entre otros países, rechazó a los judíos perseguidos que habían cruzado el Océano Atlántico por barco.

Los procesos de asilo pueden ser largos y tortuosos. Pero existen por una razón. Cuando un proceso legal se pervierte o se abandona, como sucedió en Australia, donde el gobierno ha dejado deliberadamente a los migrantes interceptados en el mar para que guisen, sin recursos legales, en un limbo psíquico y geográfico, con el único propósito de crear una disuasión, los resultados son: trágico. La falla moral infecta todos los aspectos de la sociedad, al igual que cuando los niños en las instalaciones fronterizas se separan de sus padres.

"El calor de otros soles", que llena los tres pisos de Phillips, el primero en una exposición temporal allí, es rico en variedades de simpatía poética. Está lleno de objetos improvisados ​​con urgencia, películas impresionantes (busque en particular el "mar de vértigo" de John Akomfrah) y la esperanza.

Es difícil mantener la esperanza cuando tu vida está en espera, en espera de quién sabe qué. Sin embargo, el limbo es una condición definitoria de la migración forzada. Los refugiados, Dina Nayeri escribió en "The Ungrateful Refugee", están atrapados en un presente perpetuo: "El futuro trae ansiedad porque no perteneces y no puedes avanzar". El pasado trae depresión, porque no puedes ir a casa, tus recuerdos se desvanecen y todo lo que sabes se ha ido ".


"Mémorial aux Réfugiés Noyés (Memorial para Refugiados Ahogados)" de Meschac Gaba: un montón de mantas junto a tres linternas eléctricas, objetos que honran a los más de 18,000 refugiados que murieron desde 2014 tratando de cruzar el Mar Mediterráneo. (Lee Stalsworth)

En los campamentos de refugiados, Nayeri escribe, “las historias son todo. Todo el mundo tiene uno, que acaba de escapar de las garras de una pesadilla ". El difunto Chantal Akerman utilizó esto como un principio guía en su video de 100 minutos" Desde el otro lado (De l'autre côté) ", que filmó en el mexico-u. En la frontera en 2002. La película incluye entrevistas con migrantes y las familias que dejaron atrás. “Tienen historias que contar. . . desafortunadamente ", dijo Akerman. Tan a menudo como no, sus oraciones desaparecen en silencio.

Prepárese para el impacto emocional de un video aún más poderoso, "Wonderland", de Erkan Özgen, que muestra imágenes de un niño sordo y mudo de 13 años llamado Muhammed. El niño escapó de un aterrador ataque del Estado Islámico en Kobane, Siria, y eventualmente llegó a la ciudad natal del artista en Turquía. Incapaz de hablar, pero desesperado por ser entendido, Mahoma interpreta su historia con gestos con las manos, expresiones faciales y movimientos corporales frenéticos. "El poder de su lenguaje corporal", dijo Özgen, "hizo que cualquier otro lenguaje fuera insuficiente e insignificante".

Es la esperanza, la esperanza de encontrar un lugar mejor, lo que motiva a los 68.5 millones de personas que, a fines de 2017, según el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, fueron desplazados por la fuerza en todo el mundo (40 millones de ellos dentro de sus propios países) . Pero a menudo hay también – y aquí está el problema para los países anfitriones que esperan una asimilación instantánea – la esperanza de volver a casa.

Tengo un amigo cuyo padre huyó de Irán a Boston durante la Revolución Islámica de 1979. Esperaba volver a casa cuando la agitación terminara. "Literalmente nunca desempacó sus maletas", me dijo su hija. Pensé en él mientras miraba fijamente el "Liberty N.Y" de Zoe Leonard en Phillips: tres maletas antiguas y un estuche para máquinas de escribir, todos alineados en una fila.

El trabajo de Leonard es melancólico. Pero se siente intrínsecamente optimista al lado de "Mémorial aux Réfugiés Noyés (Memorial para los Refugiados Ahogados) de Meschac Gaba", una pila de mantas muda junto a tres linternas eléctricas. Estos objetos simples, que no ofrecen ninguna esperanza, solo la inutilidad y el amargo consuelo de la memoria, honran a los más de 18,000 refugiados que han muerto desde 2014 tratando de cruzar el Mar Mediterráneo.

"The Warmth of Other Suns" fue organizado por la Colección Phillips con el New Museum de Nueva York. Las obras fueron elegidas por el Nuevo Museo Massimiliano Gioni y Natalie Bell. El título, una línea del autor Richard Wright, es compartido por el célebre libro de Isabel Wilkerson de 2010 sobre la Gran migración, el movimiento masivo de afroamericanos del siglo XX desde el sur de los Estados Unidos hacia el norte. De muchas maneras, ese libro, junto con la "Serie de migración" de Jacob Lawrence, una joya de la colección de Phillips, son luces piloto para todo el espectáculo.

La serie de Lawrence está acompañada por una serie de otras obras históricas, incluidas fotografías de migrantes de la época de la Depresión por Dorothea Lange y las llegadas a la Isla Ellis por Augustus Sherman. Estos dan la bienvenida a la demostración de perspectiva histórica, y una conciencia de desplazamiento como un fenómeno íntimamente estadounidense.


Un panel de la "Serie de migración" de Jacob Lawrence. (Cortesía de The Phillips Collection)

Quizás el trabajo histórico más inquietante de la muestra sea el retrato de Arshile Gorky de sí mismo y de su madre, prestado por la Galería Nacional de Arte. Gorky basó la pintura (una de las dos versiones) en una fotografía enviada a su padre, que había emigrado de Armenia a Estados Unidos. Por desgracia, el mensaje latente de la fotografía, "no te olvides de tu familia en casa", no tuvo ningún efecto: el padre de Gorky ya había conocido a otra mujer y había comenzado una segunda familia.

Mientras tanto, los acontecimientos superaron a Gorky y su madre. Durante lo que la mayoría de los historiadores llaman genocidio armenio, fueron enviados a una marcha de la muerte. Ella murió de inanición, en los brazos de su hijo, en 1919. Después de su propia inmigración a los Estados Unidos, Gorky encontró la fotografía en un cajón en la casa de su padre. La pintura, entonces, es un memorial, un acto de amor, una declaración de imposibilidad.

Además de innumerables obras individuales, hay una sala en la exposición que continúa persiguiéndome. Una enorme fotografía de las olas en el Atlántico domina una pared. La fotografía, "El estado en el que estamos", de Wolfgang Tillmans, podría ser de cualquier cuerpo de agua indiferenciada, pero muestra un área donde las zonas horarias y las fronteras internacionales se cruzan. (Parece que a las olas no les importa.) Un muro adyacente sostiene dos mapas mundiales bordados, sus territorios políticos marcados por banderas nacionales, encargados a las artesanas afganas por la artista italiana Alighiero Boetti.

Una segunda fotografía de Tillman, frente a la primera, muestra un montón de barcos migrantes destrozados y destrozados en Lampedusa, la pintoresca isla italiana (más cercana a Túnez que a Sicilia) que se encuentra en la primera línea de la crisis de los migrantes del Mediterráneo. Y otra pared contiene una cuadrícula de fotografías voladas, seleccionadas por la artista Xaviera Simmons de diversas fuentes, cada una de las cuales muestra un barco migrante desesperadamente abarrotado.

Todas estas obras rodean una instalación de Kader Attia, "La Mer Morte (El Mar Muerto)". Consiste simplemente en ropa azul (camisas, pantalones, suéteres, calcetines y zapatos) esparcida en el piso como tantas vidas descartadas. Es devastador

Al final, esta exposición no se trata solo de problemas difíciles y esperanzas frustradas. Se trata de la imaginación, y de las pruebas que enfrenta. Así como aquellos de nosotros con hogares y libre albedrío no podemos entender fácilmente la difícil situación de los refugiados si no podemos escuchar sus historias o ver sus circunstancias, los refugiados tampoco pueden imaginar lo que implicará el viaje por delante, o lo que harán. La vida futura podría ser.

La imaginación frustrada o desafiada llama a la visión, y las ofertas de arte de compromiso más profundo. Este espectáculo lo proporciona.

El calor de otros soles: historias de desplazamiento global Hasta el 22 de septiembre en la Colección Phillips. phillipscollection.org.

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