La expulsión masiva de judíos de Lituania durante Shavuot 1915

Una de las expulsiones individuales más grandes de judíos desde la época romana ocurrió en mayo de 1915.

La Primera Guerra Mundial fue una época de tragedia, prueba y tribulación para los judíos del mundo. En mayo de 1915, durante la festividad de Shavuot, se llevó a cabo una de las mayores expulsiones de judíos desde la época romana. Más de 200.000 judíos en Lituania y Courland (Letonia) fueron forzados abruptamente a abandonar sus hogares en circunstancias desesperadas.

Con el avance del ejército alemán en el frente oriental en la primavera de 1915, las fuerzas rusas en retirada descargaron su furia contra los judíos y los culparon de sus derrotas. Hicieron acusaciones falsas de traición y espionaje para el enemigo y trataron de evitar el contacto entre los judíos y las fuerzas alemanas expulsando a los judíos cerca del frente de guerra. A lo largo de las provincias de Polonia se expulsó a multitudes de judíos. Muchos también huyeron de sus hogares por miedo a los pogromos.

A fines de marzo, las fuerzas alemanas se acercaron a Lituania mientras las fuerzas rusas continuaban su retirada. El 11 de mayo, en el pueblo de Kuzhi, los judíos locales fueron acusados ​​de esconder tropas alemanas en sus casas antes de un ataque alemán en ese pueblo. Se presentaron pruebas tras una investigación realizada por tres miembros de la Duma (Parlamento ruso) de que los cargos eran absurdos y falsos. Pero las acusaciones ya se habían extendido por toda Rusia a través de informes periodísticos y se convirtieron en otro pretexto para perseguir a los judíos rusos. Pronto comenzó la expulsión masiva de Lituania.

Mientras se preparaban para la próxima festividad de Shavuot, aparecieron avisos que pedían a los judíos que vivían en áreas más cercanas al frente de guerra que abandonaran sus hogares durante los próximos dos días. Muchos avisos les dieron 24 horas o menos.

La judería lituana, cuyo legado se remonta a cientos de años, se retiró precipitadamente en tan solo unos días.

Con la orden de moverse hacia el este, la judería lituana, cuyo legado se remonta a cientos de años, hizo una salida apresurada en solo unos días. Incluso los enfermos y los enfermos estaban incluidos en el decreto. Los que no cumplían se enfrentaban a la ejecución.

Con la tarde de Shavuot, 18 de mayoel, acercándose, multitudes de judíos se dirigieron a un entorno de peligros desconocidos en una búsqueda desesperada de refugio. Afuera, en los campos abiertos y caminos que enfrentaban numerosos peligros, recitaron Kidush con vino y organizaron minianim (quórumes) para las oraciones navideñas.

En Courland, los judíos se enfrentaron a un destino similar, aunque la expulsión se hizo cumplir uno o dos días después.

Cuando comenzó el éxodo desde la ciudad de Keidan, según un testigo ocular, “la gente se despidió. En su última noche en Keidan, durmieron sobre sus bultos mientras el fuego de los cañones sacudía las paredes o sus casas”. Treinta carros llenos de hombres, mujeres y niños se dirigieron hacia la ciudad de Homel. A partir de ahí se verían obligados más al este.1

Una calle del Barrio Judío de Vilna. Archivo fotográfico de Yad Vashem

Un médico militar judío observó cómo cientos de judíos de la ciudad de Keidan recogían apresuradamente sus pertenencias. Conmocionado y desesperado, les preguntó por qué los expulsaban. Ellos respondieron: “¡Porque somos judíos!”. Con lágrimas en los ojos respondió. “Arriesgo mi cabeza por ellos y exilian a mis hermanos”. Tal fue el caso de tantos judíos rusos que sirvieron valientemente en el ejército del zar mientras sus familias enfrentaban la persecución. 2

El historiador Simon Dubnow presentó numerosos relatos de la expulsión en la edición de 1918 de la revista judía rusa. Yevreiskaya Starina. En la ciudad de Ponevezh, “Hubo un verdadero caos. Artículos para el hogar, empaquetados apresuradamente en bolsas, manteles, canastas, baúles: todo estaba revuelto. Los niños perdieron a sus padres, quienes corrieron frenéticamente buscándolos; los gemidos de los niños, los gemidos de los enfermos, los gemidos, los gritos. Habían traído a los residentes de la casa de beneficencia. Ancianos ciegos con manos temblorosas, paralizados, ancianas con mochilas… Los enfermos mortales yacían sobre lamentables andrajos en el mismo lecho de la carretera”. La casa de beneficencia de Ponevezh había sido el hogar de 43 personas mayores. El más joven de ellos tenía 67 años, el mayor 97. 3

Judíos en una estación de tren, 1915

Las comunidades judías ayudaron a los refugiados que llegaban a sus pueblos, dándoles comida, alojamiento y, a veces, empleo. los yekapo organización, una abreviatura de “víctimas de guerra de ayuda de la comunidad judía” esperaría en las estaciones de tren y otros lugares para ofrecer ayuda. A veces, las mismas comunidades que ayudaban a los refugiados pronto se convertían en refugiados, expulsados ​​por el mismo decreto.

Algunos exiliados fueron a Vilna, donde no hubo expulsión. Un rabino describió la reacción de la comunidad de Vilna a su llegada: “Era el primer día de Shavuot y los judíos de Vilna fueron a la sinagoga sin saber que ya había llegado el primer tren con todos los expulsados. A pesar de que era un día santo , los lugares de reunión se organizaron rápidamente y cada familia judía de Vilna debía traer algo comestible… En el transcurso de dos horas, se recolectaron miles de kilogramos de pan, azúcar, carne, queso, huevos, carne hervida y arenque”.4

El decreto de expulsión no duró. Poco después, el comandante en jefe de los ejércitos rusos, Nikolai Nikolayevich, les dijo a sus comandantes que detuvieran las expulsiones masivas de judíos. La economía local había resultado dañada y la imagen de Rusia también había sufrido. Propuso que los judíos deberían ser expulsados ​​​​solo de un lugar específico a la vez en “casos inusuales”. 5

La vida judía en Rusia nunca volvería a ser la misma.

El impacto a largo plazo de la expulsión fue significativo. Con el desmantelamiento de las comunidades judías, la vida religiosa de los judíos rusos decayó notablemente. Las instituciones religiosas que son el sustento de la comunidad: la jéder (escuela judía), la mikve, la sinagoga y la ieshivá se vieron disminuidas por el repentino desalojo masivo de los judíos lituanos. La vida judía en Rusia nunca volvería a ser la misma.

Entierro judío cerca del teatro de guerra gallego, 1915 (Dominio público)

Debido a la severidad de las expulsiones, el Pale Settlement que confinó por la fuerza a los judíos de Rusia desde finales del siglo XVIII.el El siglo terminó oficialmente con un decreto en agosto de 1915, que permitió a los judíos trasladarse a Rusia oriental. La intención no era liberar a los judíos del confinamiento de Pale sino mantenerlos fuera de la proximidad del frente de guerra debido a las sospechas irracionales de deslealtad judía.

En un pequeño vacío sinagoga lituana el primer día de Shavuot, los refugiados judíos se habían reunido para orar. Según el relato de un testigo presencial de la expulsión, según consta en el libro, Milchomo Shtoib (War Dust), el rabino de la ciudad de Shavel, el eminente Rabi Meir Atlas, se levantó y se puso de pie ante el grupo conmocionado y traumatizado y ofreció las siguientes palabras de consuelo: “Hijos, pasará. Ya han pasado miles de años de dolor y sufrimiento. Esta es la voluntad de Dios. Y ahora digamos Hallel (la oración festiva ofreciendo alabanzas a Dios).”6

Que los recuerdos de los justos que soportaron y sufrieron en Shavuot 1915 sean para una bendición.

  1. Pesach Chittim, (anónimo), Keidan, Sefer Zikaron, Hotza’at Irgun Yotzei Keidan B’Yisrael, Tel Aviv, 1977, p. 129
  2. Ibídem. pags. 130
  3. Simon Dubnov, Libro negro de los judíos rusos, Yevreiskaya Starina, 1918, pág. 240
  4. Séfer Zikaron Keidan, pág. 130
  5. Dubnov, Libro negro de los judíos rusos, pág. 246
  6. Shimon Zev Eizenberg, Milchomo Shtoib (Polvo de guerra), Zichronos Fun a Yiddishe Palit, 1915-1917, (Memorias de un refugiado judío), Klerksdorf Publishers, Sudáfrica, 1922, p. 91

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