La exuberancia del Partido Republicano se estrelló contra la resistencia demócrata para desafiar las expectativas de mitad de período

Comentario

Las elecciones de 2022 serán recordadas por la exuberancia republicana que chocó con la resistencia demócrata para producir un resultado inesperado que, si bien podría cambiar el equilibrio de poder en el Congreso, no sugiere un llamado a un cambio dramático de dirección ni un mandato para el Partido Republicano.

En una temporada de negación electoral y advertencias de interrupciones o algo peor el día de las elecciones, la democracia se mantuvo, con pocos problemas y una participación sólida que, cuando se cuenten todas las boletas, podría eclipsar la de 2018, el récord anterior para una elección intermedia.

Pocos previeron que los demócratas desafiarían las expectativas de una “ola roja” y, sin embargo, el patrón de resultados ha sido una parte integral de la política del país durante algún tiempo, desde que Donald Trump ganó la Casa Blanca en 2016. Las fuerzas que se alinearon contra Trump en 2018 y 2020 fueron evidentes una vez más el martes, menos notados o apreciados de antemano, pero tan decididos a ser escuchados.

Aborto y las preocupaciones sobre el extremismo en el Partido Republicano dominado por Trump demostraron ser tan potentes para energizar a los votantes de izquierda como lo hicieron la inflación, el crimen y la inmigración ilegal para ayudar a los republicanos. Los bajos índices de aprobación del presidente Biden resultaron ser menos catastróficos para los candidatos demócratas de lo que la historia hubiera sugerido. La polarización sigue estando profundamente arraigada en el electorado y esto también ayudó a desvanecer las esperanzas republicanas de obtener grandes ganancias en la Cámara y una victoria limpia en el Senado.

“Con la inflación en su punto más alto en 40 años, el crimen fuera de control en muchas ciudades y nuestras fronteras del sur aún porosas, junto con la aprobación del trabajo de Joe Biden en los 40 bajos, los republicanos deberían haberse llevado esta elección”, dijo Whit Ayres, un encuestador republicano. “Nunca debería haber estado cerca”.

Estuvo cerca, dijo, por dos razones. En primer lugar, la decisión de la Corte Suprema que anuló Roe contra Wade demostró ser un importante catalizador para los votantes demócratas y otros que apoyan el derecho al aborto. Por eso, los republicanos pueden culparse a sí mismos y a Trump por haber reunido la actual mayoría conservadora de 6-3 en la corte.

La segunda razón, dijo Ayres, fue la calidad de los candidatos republicanos. Como era de esperar, muchos con el respaldo de Trump demostraron no estar listos para el horario de máxima audiencia, incluidos dos en Pensilvania: Mehmet Oz, quien perdió la carrera por el Senado ante el demócrata John Fetterman, y Doug Mastriano, quien fue derrotado contundentemente por el demócrata Josh Shapiro en la carrera por la gobernación.

Simon Rosenberg, presidente de New Democrat Network, dijo que demasiados analistas malinterpretaron las señales que han sido evidentes desde que la corte falló en junio para anular el derecho al aborto en Dobbs contra la Organización de Salud de la Mujer de Jackson.

“Ya que DobbsLos demócratas marcaron todas las casillas”, dijo. “Tuvieron un desempeño superior en cinco elecciones especiales, un desempeño superior en Kansas [in a ballot initiative that kept abortion rights in the state constitution]. El registro de votantes subió. Nuestros candidatos recaudaron más dinero. La pregunta era si la intensidad se trasladaría a las elecciones. La votación anticipada mostró que la intensidad se había trasladado a las elecciones y luego se trasladó al día de las elecciones. Los republicanos no habían marcado ninguna de las casillas de intensidad”.

Las divisiones roja y azul continuaron y en un lugar en particular, Florida, se intensificaron. La victoria de dos dígitos en la reelección del gobernador republicano Ron DeSantis fue el resultado individual más comentado de la noche, convirtiendo, al menos por ahora, un estado alguna vez considerado como el estado clave por excelencia de Estados Unidos en un bastión republicano.

Mientras tanto, los demócratas se reafirmaron en tres estados del norte que durante mucho tiempo han sido campos de batalla presidenciales y donde Trump había hecho avances en 2016. Además de Shapiro en Pensilvania, los votantes de Michigan reeligieron a la gobernadora Gretchen Whitmer y los votantes de Wisconsin reeligieron por poco al gobernador Tony Evers.

Esas victorias, junto con la reelección de Jocelyn Benson, la secretaria de Estado demócrata en Michigan, impidieron que los candidatos republicanos que cuestionaron o negaron el resultado de las elecciones presidenciales de 2020 ocuparan cargos públicos en los que podrían haber causado graves daños en las elecciones de 2024.

Al salir de lo peor de la pandemia de coronavirus, los votantes parecían listos para estabilidad, solidez y razón. Los resultados sugirieron que no estaban buscando un cambio dramático o candidatos extremos, sino algo más seguro.

“Más que nada, la gente está tratando de encontrar su equilibrio”, dijo el encuestador demócrata Peter Hart. “Han sido dos años difíciles para Estados Unidos. Es una elección sobre la normalidad más que sobre la ideología”.

“Cuando sientes que las cosas están inestables y a punto de desmoronarse, buscas candidatos que proporcionen un puerto seguro”, dijo la encuestadora republicana Kristen Soltis Anderson.

Los candidatos extremos se encontraron en contiendas más duras de lo esperado, la más destacada fue la representante Lauren Boebert (R-Colo.), quien a partir del miércoles por la tarde estaba detrás de su oponente demócrata, Adam Frisch, por unos pocos miles de votos.

“Trump perdió el día de las elecciones”, dijo la encuestadora demócrata Celinda Lake. “Muchos de sus candidatos avalados y su estilo de política perdidos. A pesar de la baja cantidad de empleos y la insatisfacción con la economía, los votantes en realidad afirmaron la política tipo Biden”.

Las encuestas a boca de urna, aunque no definitivas, ofrecieron alguna evidencia para respaldar esto. Más de 9 de cada 10 de los que aprobaron la actuación de Biden, con firmeza o algo, votaron por los candidatos demócratas a la Cámara, al igual que más de 9 de cada 10 de los que la desaprobaron rotundamente votaron por los republicanos. Pero entre el 10 por ciento del electorado que dijo que desaprueba un poco la forma en que Biden está manejando su trabajo, el 49 por ciento respaldó a los candidatos demócratas frente al 45 por ciento que apoyó a los candidatos republicanos.

Los datos también ofreció indicadores reveladores del choque entre los temas propuestos por los republicanos y los impulsados ​​por Demócratas. A nivel nacional, el aborto ocupó un segundo lugar cercano a la inflación como el tema más importante en la elección de voto de las personas. En algunos estados clave, las comparaciones fueron aún más dramáticas. En Michigan, donde los votantes aprobaron un referéndum para incluir el derecho al aborto en la constitución estatal, el 45 por ciento del electorado dijo que ese tema era el más importante en comparación con el 28 por ciento que mencionó la inflación. En Pensilvania, el 37 por ciento mencionó el aborto en comparación con el 28 por ciento que mencionó la inflación.

En New Hampshire, el 36 por ciento mencionó la inflación y el 35 por ciento citó el aborto. Y en ese estado, incluso cuando el gobernador republicano Chris Sununu llegó a la reelección, la senadora demócrata Maggie Hassan detuvo a un fuerte competidor para ganar por 10 puntos porcentuales, y dos miembros demócratas de la Cámara, Ann Kuster y Chris Pappas, derrotaron fácilmente a sus retadores republicanos. . Los republicanos habían pensado que cualquiera o los tres de esos concursos podrían terminar en su columna.

“Creo que los votantes estaban diciendo, ‘No nos digan lo que nos importa; le diremos lo que nos importa’”, dijo William Galston de la Institución Brookings. “La sabiduría convencional en la semana anterior a las elecciones era que el aborto se había desvanecido como un tema candente, que los demócratas habían cometido un gran error al no hablar más sobre la economía y que la combinación de inflación y crimen iba a ser mortal. -dos puñetazos.

Si hubo otro gran mensaje, fue el daño causado a Trump y a su ala del Partido Republicano. “No es una caída catastrófica para él, pero se siente más como si hubiéramos llegado a un punto de inflexión”, dijo el historiador Gary Gerstle. “El Partido Republicano puede estar alejándose un poco de Trump, pero no de una manera en que lo reconozca. … Estamos comenzando a ver en esta elección una divergencia silenciosa, que Trump notará porque presta mucha atención”.

Rosenberg agregó: “El gran error republicano en este ciclo es que corrieron hacia la política de [Make American Great Again] que había sido rechazado por el pueblo estadounidense en las últimas dos elecciones”.

La política de Trump pareció ser más problemática en el puñado de estados indecisos que decidieron las últimas dos elecciones presidenciales y que estuvieron en el centro de la batalla del martes por el control del Senado.

“Los votantes pueden estar agotados por la retórica o simplemente cansados ​​de que él se quede”, dijo Jennifer Piscopo, presidenta del departamento de política de Occidental College. “Su base central no tiene la mayoría en estas áreas de swing más diversas”.

Algunos analistas ven los resultados como un cambio en el equilibrio de poder dentro de la coalición republicana, con DeSantis como el mayor ganador de la noche. En Florida, DeSantis ganó el 58 por ciento del voto hispano y se impuso en el condado tradicionalmente demócrata de Miami-Dade, el condado más poblado del estado, con el 55 por ciento de los votos en general.

Galston especuló que los republicanos pueden concluir que DeSantis es “el que puede romper el atasco de la nación 50-50” y darles una mayoría gobernante. “Estoy seguro de que muchos republicanos preguntan: ‘¿Por qué no es nuestro mejor candidato?’ ” él dijo.

Hubo evidencia de que la polarización que ha definido al electorado se profundizó con esta elección. Según un análisis del Washington Post de los resultados electorales en todo el país, los condados donde al menos el 40 por ciento de los adultos tienen una licenciatura o más se volvieron fuertemente demócratas, en casi un 60 por ciento, solo marginalmente por debajo del desempeño de Biden en 2020. Condados donde menos del 22 por ciento de los los adultos con una licenciatura emitieron el 69 por ciento de sus votos para los candidatos republicanos en las carreras de la Cámara, seis puntos porcentuales más que el desempeño de Trump en 2020.

Los condados de ingresos más altos optaron por candidatos demócratas a la Cámara, pero no con tanta fuerza como respaldaron a Biden en 2020. Pero en los condados de ingresos medios y bajos, los candidatos republicanos a la Cámara obtuvieron mejores resultados que Trump en 2020.

Los republicanos esperaban lograr importantes avances en las áreas suburbanas el martes. Mejoraron su desempeño en 2020, pero no de manera espectacular. En 2020, los condados suburbanos respaldaron a Biden con el 52 por ciento de los votos. El martes, según los datos actuales, los republicanos ganaron esos condados con menos del 51 por ciento de los votos.

A medida que el control del Congreso ha oscilado de un lado a otro durante la última década o más, los votantes independientes se han movido en consecuencia, generalmente respaldando al partido ganador y, a veces, por amplios márgenes. El martes sucedió algo diferente, lo que proporciona una ventana de por qué los resultados republicanos no cumplieron con las expectativas.

Con más de 9 de cada 10 republicanos y demócratas emitiendo votos por candidatos de su propio partido, los independientes obtuvieron un 49 por ciento frente a un 47 por ciento a favor de los demócratas sobre los republicanos, según encuestas a boca de urna producidas por Edison Research.

Queda por ver si los márgenes finales en la Cámara afectarán la forma en que los republicanos abordan el gobierno, si seguirán una agenda que incluye una prohibición federal del aborto frente a los votos en todo el país que muestran oposición a tales políticas, o iniciarán investigaciones de la administración de Biden o el hijo del presidente, Hunter Biden, como a muchos en la base del partido les gustaría ver.

“Los votantes todavía están divididos, por lo que ningún partido tiene un gran incentivo para cambiar de dirección”, dijo Linda Fowler, profesora emérita de gobierno en Dartmouth College. “Y mientras tengamos primarias de baja participación para las nominaciones, eso probablemente no cambiará”.

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