La fijación de precios de las vacunas contra la gripe "gratuitas" muestra lo que está mal con la atención médica de los EE.

Una cadena de farmacias lo utiliza para anunciar vacunas contra la gripe.
Agrandar / / Independientemente de los precios locos, debe vacunarse contra la gripe.

Las vacunas anuales contra la gripe que son gratuitas para las personas con seguro de salud no son inmunes a las intrincadas y despreciables extorsiones de precios que afectan al sistema de salud de EE.

Las compañías de seguros de salud pagan montos muy diferentes por las mismas vacunas, dependiendo de cómo vayan las negociaciones con los proveedores médicos individuales en todo el país. En algunos casos, los proveedores han obligado a las aseguradoras a pagar más del triple del precio que pagarían a otros proveedores, según una investigación de Kaiser Health News.

El medio notó que un consultorio médico de Sacramento, California, consiguió que una aseguradora pagara $ 85 por una vacuna contra la gripe que ofrecía a los pacientes sin seguro por $ 25.

Aunque $ 85 puede parecer una cantidad insignificante en el esquema inflado del sistema de salud de los EE. UU., Tales precios se acumulan rápidamente ya que decenas de millones de personas reciben una vacuna contra la gripe cada año. Y aunque la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio requiere que las aseguradoras cubran los costos totales de todas las vacunas recomendadas por el gobierno federal, incluida la vacuna contra la gripe, cualquier costo adicional para las aseguradoras se transfiere a los pacientes a través de primas de seguro más altas, dijeron los economistas a KHN.

Mirando más allá de lo que las aseguradoras pagaron por las vacunas contra la gripe, KHN descubrió que los costos abarcaron todo el rango de $ 25 a $ 85. Un médico en Long Beach, California, consiguió que la aseguradora Cigna pagara $ 47.53 por una inyección, mientras que un CVS en el centro de Washington, DC, recibió $ 32 de Cigna por la misma inyección. Un CVS a solo 10 millas de distancia en Maryland obtuvo $ 40.

Mi seguro funcionó un poco mejor que esos. El consultorio de mi médico en el Distrito de Columbia inicialmente le cobró a mi aseguradora, Aetna, $ 35 por mi vacuna contra la gripe, y Aetna les pagó la tarifa negociada de $ 24.50.

Pero eso todavía está significativamente por encima de las tasas negociadas a nivel federal. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades negociaron un precio de poco menos de $ 14 por la misma vacuna. La agencia informó un costo del sector privado de alrededor de $ 18. Del mismo modo, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid pagan $ 18 por la vacuna.

Aetna pagó alrededor del 35% más que eso por mi inyección idéntica, y no había forma de que lo supiera antes de recibir la inyección. Las tarifas negociadas ocultas hacen que sea imposible para los pacientes darse una vuelta. Y esto no es solo un problema para las vacunas contra la gripe. Se producen variaciones salvajes de precios para todo, desde análisis de diagnóstico hasta cirugías.

"No tenemos un mercado de atención médica en funcionamiento debido a toda esta falta de transparencia y oportunidades para la discriminación de precios", dijo a KHN Glenn Melnick, economista de salud de la Universidad del Sur de California. "Los precios son inconsistentes y confusos para los consumidores", agregó. "El sistema no funciona para proporcionar una atención eficiente, y la vacuna contra la gripe es un ejemplo de cómo persisten estos problemas".

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.