La fusión de los polos se acelera: el Ártico ya ha perdido el área cinco veces España :: Prensa Ibérica

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El derretimiento de los polos se ha convertido en los últimos años en una de las grandes consecuencias del cambio climático, junto con el consiguiente aumento del nivel del mar. Toda la Tierra se calienta, pero, sobre todo, el área antártica sí. El océano que rodea el continente del Polo Sur se ha estado calentando más rápido que el resto de los océanos del mundo desde la década de 1950, a un ritmo de 0,17 ° C, mientras que el promedio mundial ha sido de 0,1 °, según datos de Greenpeace y la Asociación Española de Geógrafos. . El Polo Norte es el gran problema ambiental actual de nuestro hemisferio debido a los efectos atmosféricos, ecológicos y geopolíticos que puede generar a partir de ahora.

Desde 1978 ha perdido una extensión similar a cinco veces la de España y la comunidad científica advierte que en pocos años podría navegar la banda circumpolar sin mayores problemas, abriendo así enormes y deseables posibilidades para el comercio mundial.

Nuestro planeta tiene cada vez menos hielo. Es uno de los efectos del proceso de calentamiento térmico por efecto invernadero de causa antrópica que mentes cada vez menos racionales se atreven a negar. Durante los últimos 30 años, el área total de hielo marino del Ártico ha disminuido en verano, lo que demuestra que se ha establecido una tendencia estructural y no es un episodio pasajero.

Jorge Olcina, climatólogo y presidente de la Asociación Española de Geógrafos, advierte que las masas de hielo de la Tierra muestran una tendencia preocupante a la reducción durante cuatro décadas. En 1978, las observaciones satelitales comenzaron a calibrar la extensión anual de la cobertura helada en los dos polos. Desde entonces, ha habido una reducción en la superficie del Polo Norte, que aumentó de 7.22 millones de kilómetros cuadrados en ese año a 4.68 millones en 2016.

Polo Sur, cambio de tendencia

El Polo Sur, en la Antártida, tiene un comportamiento diferente. Allí, curiosamente, hay sectores que han aumentado la superficie congelada en las últimas décadas, aunque desde 2014 esta tendencia ha cambiado y el equivalente a cuatro veces el tamaño de Francia ya se ha derretido. «Estudios recientes indican la existencia de flujos de hielo derretido en las capas subterráneas de hielo antártico que podrían conducir, en pocos años, a un derretimiento acelerado. Por lo tanto, la incertidumbre sobre lo que puede suceder allí en las próximas décadas »advierte Olcina.

De acuerdo con un nuevo modelo liderado por la Universidad de Victoria en Wellington, Nueva Zelanda, la fusión de los casquetes polares como resultado del cambio climático hará que grandes cantidades de agua se rompan en las corrientes oceánicas, cambien los niveles de calentamiento global y causen el caos climático. en el que participaron expertos de Canadá, Nueva Zelanda, Reino Unido, Alemania y Estados Unidos. Los investigadores combinaron simulaciones extremadamente detalladas de las complejas consecuencias del derretimiento del hielo polar en el clima de la Tierra, con observaciones satelitales de los cambios recientes en las capas de hielo.

Efectos del derretimiento de Groenlandia

Por lo tanto, han podido predecir con gran precisión y fiabilidad lo que sucederá si las políticas climáticas actuales no cambian. El modelo simula los efectos de la fusión de las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida debido al aumento de las temperaturas, así como los patrones de circulación y temperatura de los océanos y el aire, si las políticas climáticas actuales permanecen sin cambios.

Según estas simulaciones, el aumento más rápido en el nivel del mar ocurrirá entre 2065 y 2075. El derretimiento de las capas de hielo alterará la temperatura del agua y los patrones de circulación oceánica, lo que afectará la temperatura del aire y creará un complejo circuito de retroalimentación que involucrará hielo, océanos y aire. . «El nivel del agua no se elevará como una bañera», advierte una de las autoras de esta investigación, Natalia Gómez. “En algunas partes del mundo, como en las Islas del Pacífico, el aumento será significativo, mientras que cerca de las capas de hielo, el nivel del mar disminuirá”, agrega.

Sin embargo, el impacto de la fusión de las capas de hielo va más allá del nivel del mar. Al ingresar a los océanos, como en el Atlántico Norte, el agua de fusión más caliente con diferente salinidad tendrá el efecto de debilitar las grandes corrientes oceánicas. Este será el caso de la Corriente del Golfo, que desplaza un gran cuerpo de agua tibia desde el Golfo de México hasta el Atlántico Norte. Esta situación causará temperaturas más cálidas en el Ártico, el este de Canadá y América Central, y más frío en el noroeste de Europa, a través del Atlántico, creando así un caos climático.

Según los expertos, el aumento más rápido del nivel del mar en el planeta se producirá entre 2065 y 2075.

“Ya estamos viendo el aumento en el nivel del mar debido al derretimiento de las capas de hielo, y este aumento en el agua se ha acelerado en los últimos años. Además, los datos indican que esta tendencia continuará hasta cierto punto, incluso si el clima de la Tierra se estabiliza. También muestran que si reducimos las emisiones significativamente, podemos limitar el impacto ”, dice el director de investigación Nick Golledge.

Según este investigador, si las políticas no cambian, veremos un calentamiento de tres o cuatro grados con respecto a las temperaturas preindustriales y una gran cantidad de agua de deshielo de Groenlandia y la Antártida fluirá a todos los océanos. Según estos modelos, esta agua de fusión interrumpirá en gran medida las corrientes oceánicas. La condición de las especies marinas también puede ser notable, especialmente para aquellos que usan estas corrientes para moverse de una parte del planeta a otra.

Circulación atmosférica

Por otro lado, hay indicios que advierten de la existencia de una relación entre la pérdida de la capa de hielo del Ártico y el cambio en los patrones de circulación atmosférica, la circulación oceánica y los gradientes térmicos del hemisferio norte. Es difícil establecer qué efectos tendrán estos cambios, pero en aquellos años que han sido especialmente calurosos en el Ártico, se han observado patrones climáticos anómalos.

A medida que el Ártico se calienta y el hielo retrocede, los mecanismos de retroalimentación se acentuarán, como la liberación de los peligrosos gases de efecto invernadero de su largo almacenamiento en el permafrost (la capa de suelo permanentemente congelada), lo que provocará un aumento en el mundo del cambio climático.

Los efectos probablemente varían según las áreas geográficas. Algunos sufrirán veranos más calurosos y secos, en otros serán más lluviosos y en otros los inviernos serán más fríos y habrá más tormentas. Es probable que los cambios en los patrones de circulación atmosférica, incluido el cambio en la trayectoria de la Corriente del Golfo, contribuyan a estos cambios climáticos extremos. Los fenómenos meteorológicos extremos serán cada vez más comunes en el futuro: es más probable que sufran olas de calor, inundaciones y tormentas muy intensas, según Jorge Olcina.

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