La garrapata que causa la alergia a la carne está en movimiento

Más de 34,000 personas en los Estados Unidos han dado positivo por el síndrome alfa-gal, según un artículo de 2021. Un mapa generado públicamente por personas que dicen que padecen la afección indica que el síndrome puede haberse extendido hasta Washington y Hawái, aunque esto no significa que las víctimas hayan sido picadas por garrapatas en esos estados.

Aunque las condiciones se presentan levemente para algunos, otros sufren urticaria, hinchazón, sibilancias, diarrea o incluso anafilaxia, que puede ser fatal. A diferencia de muchas otras condiciones alérgicas, los síntomas pueden tardar varias horas en aparecer después de consumir productos cárnicos, lo que dificulta el diagnóstico del síndrome.

“Nunca es predecible”, dijo Jennifer Platt, profesora adjunta de salud pública en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y cofundadora de la organización sin fines de lucro Tick-Borne Conditions United. “Conozco personas que pasan la noche en el estacionamiento de la sala de emergencias, esperando una reacción”, dijo, y agregó: “Pienso en el síndrome alfa-gal como Lyme 2.0”.

“Existen tantos paralelismos en cuanto a que los proveedores les dicen a los pacientes que todo está en su cabeza”, dijo el Dr. Platt.

Incluso después del tratamiento, algunos síntomas de la enfermedad de Lyme, incluidos el dolor y la fatiga, pueden persistir durante meses, según los CDC. Pero algunos expertos médicos siguen siendo escépticos sobre esta versión crónica de la enfermedad y no están de acuerdo con su presentación, diagnóstico y tratamiento.

Algunas personas que padecen alfa-gal, especialmente en estados donde se pensaba que las garrapatas eran menos comunes, describieron la frustración de buscar un diagnóstico y encontrarse con la incredulidad de los profesionales médicos.

En el caso de la Sra. Fleshman, tomó más de siete años y alrededor de una docena de viajes a la sala de emergencias antes de que finalmente descubrió lo que estaba mal. En un momento, un médico de enfermedades infecciosas le dijo que no podía tener el síndrome alfa-gal porque no había garrapatas estrella solitarias en el estado de Delaware.

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