La gripe aviar saltó al mar: ‘Brote repentino y sin precedentes’

H5N1 se originó en 1996 en una gran granja de gansos chinos y en 2005 saltó a las aves acuáticas salvajes en agua dulce. El hecho de que ahora “finalmente” haya cambiado al mar plantea muchas preguntas, dice Camphuysen. “Hasta ahora, las aves marinas de todos los lugares se han salvado. Esto acelera en gran medida la propagación del virus entre las aves silvestres, posiblemente hasta el hemisferio sur”.

Para la investigación sobre Foula, que se publicará en la revista científica Scottish Birds, Camphuysen y su colega escocesa Sheila Gear examinaron una colonia de págalos grandes. En comparación con un censo anterior en 2015, se estima que esa población ha disminuido entre un 60 y un 70 por ciento. “Las piscinas de agua dulce de la isla estaban llenas de cadáveres en descomposición de grandes págalos muertos por la gripe”, dice Camphuysen.

Se están realizando más investigaciones sobre Foula que se centran en la cuestión de ‘cuánto tiempo seguirán siendo peligrosas estas áreas para humanos y animales’. Según Camphuysen, dicha investigación también es de nuestro propio interés, porque las personas también son susceptibles al H5N1. Una investigación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) muestra que desde 2003, 863 personas en todo el mundo se han infectado con el virus, de las cuales más de la mitad (455 pacientes) han muerto.

Servicio de salud: la peor epidemia de gripe aviar de la historia

La actual epidemia de gripe aviar es la peor jamás registrada en Europa, informa el ECDC del servicio de salud europeo. La cepa altamente patógena del virus se ha extendido por 37 países europeos, desde Spitsbergen en Noruega hasta Ucrania.

Desde que comenzó la epidemia el año pasado, se han notificado 2467 brotes entre aves de corral en Europa. En total, 48 millones de pájaros fueron asesinados. Asimismo, se detectaron 3.573 casos del virus en aves silvestres.

Las personas en Europa no se han infectado con el virus de la gripe aviar recientemente, dijo el servicio de salud. Por lo tanto, el riesgo de la epidemia para la salud pública es bajo. La organización sí señala que el riesgo para las personas que trabajan con aves es mayor. Por lo tanto, mantenerse “vigilante” es importante. El servicio enfatiza la importancia de las pruebas de zoonosis. Se trata de infecciones que se pueden transmitir de animales a humanos, como sucedió con el coronavirus, por ejemplo.

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