La guerra en Ucrania: – – Es dramática

Durante los últimos 27 años, Noruega y Rusia han trabajado juntos para limpiar el legado radiactivo de la Guerra Fría. El acuerdo ha tenido como objetivo asegurar vertederos nucleares sólidos, el seguimiento de los rompehielos de propulsión nuclear y las plantas de energía nuclear en la península de Kola, en el noroeste de Rusia.

Poner en espera

Este trabajo ahora ha sido suspendido por la empresa estatal rusa Rosatom, que inspecciona la industria de energía nuclear militar y civil en el país.

También han colaborado para asegurar y retirar el combustible nuclear gastado de la base de submarinos en desuso en Andreyev Bay, que se encuentra a 50 kilómetros de la frontera entre Noruega y Rusia.

Hasta ahora.

– Es dramático que Noruega esté siendo expulsada ahora. Esto está sucediendo como resultado de una guerra cruel en Europa, pero tenemos un punto de partida mucho peor para eliminar estos desechos que amenazan la vida sin una presencia física, dice Thomas Nilsen, editor de The Independent Barents Observer.

Se dirige a Kirkenes y ha cubierto el noroeste de Rusia como periodista durante décadas con los problemas ambientales como uno de los temas más importantes. Previamente, trabajó para la Fundación Medioambiental Bellona durante doce años.

Miedo al futuro

– Diría que ha sido la mejor y más importante cooperación que han tenido Noruega y Rusia en los últimos 30 años. Ahora bien, este trabajo puede retrasarse mucho y temo por cómo irá, dice Thomas Nilsen.

RESIDUOS ATÓMICOS: El vertedero más peligroso de Europa. El edificio con el peor problema en la bahía de Andrejeva es el edificio 5. Contenía antiguas piscinas para el combustible gastado. Después de un accidente en 1982, hubo que mover el combustible. Las filtraciones del edificio han contaminado grandes áreas. Justo fuera del edificio, los niveles de radiación son entre 100 y 10.000 veces superiores al límite dentro del cual se permite trabajar. Foto: Jan-Morten Bjørnbakk / NTB
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Sin embargo, no creo que tenga consecuencias importantes a corto plazo que Noruega y otros países occidentales ahora tengan menos información sobre lo que está sucediendo en la bahía de Andrejeva.

– Ha sido un proyecto muy exitoso donde Noruega ha aportado más de dos mil millones de granos. Ha dado resultados concretos donde han limpiado alrededor de 120 submarinos nucleares rusos que estaban equipados en la costa del lado ruso, dice Nilsen antes de agregar:

PREOCUPADO: Thomas Nilsen en The Independent Barents Observer.  Foto: Hans Arne Vedlog / Dagbladet.

PREOCUPADO: Thomas Nilsen en The Independent Barents Observer. Foto: Hans Arne Vedlog / Dagbladet.
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Noruega cerrada

Antes de la reunión de la Comisión Nuclear Ruso-Noruega del 31 de mayo, las autoridades noruegas habían anunciado que, como resultado de la invasión rusa de Ucrania, congelarían la financiación noruega para el proyecto.

Cuando se congeló el apoyo financiero, Rusia respondió de inmediato cerrando la puerta a una mayor cooperación con Noruega. Por lo tanto, Noruega debe permanecer al margen para ver a Rusia sola limpiar el legado radiactivo de la Guerra Fría.

– Como resultado de que Noruega congeló la financiación, Rusia ha informado que pondrá en pausa la cooperación en la comisión nuclear, dice Per Strand, director de la Dirección de Protección Radiológica y Seguridad Nuclear (DSA).

Sin embargo, enfatiza que ambas partes acuerdan continuar con las notificaciones de cualquier accidente o incidente.

-Debemos tener un diálogo sobre alerta nuclear y preparación nuclear, y esto está intacto. Obtenemos menos información, menos presencia y la limpieza probablemente llevará más tiempo. Pero esperamos y creemos que Rusia continuará el trabajo en el que estábamos bien encaminados, dice Strand a Dagbladet.

CANTIDADES: En este sitio de almacenamiento de residuos nucleares se encuentran alrededor de 22.000 elementos de combustible nuclear gastado.  Está a solo 55 km de la frontera noruega y durante mucho tiempo se consideró una bomba ambiental a punto de estallar.  Ahora queda por eliminar aproximadamente la mitad de los elementos de combustible nuclear.  Gráficos: Kjell Erik Berg / Dagbladet.

CANTIDADES: En este sitio de almacenamiento de residuos nucleares se encuentran alrededor de 22.000 elementos de combustible nuclear gastado. Está a solo 55 km de la frontera noruega y durante mucho tiempo se consideró una bomba ambiental a punto de estallar. Ahora queda por eliminar aproximadamente la mitad de los elementos de combustible nuclear. Gráficos: Kjell Erik Berg / Dagbladet.
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Varios grandes proyectos para recuperar submarinos nucleares que están en el agua estaban en marcha antes de que se suspendiera el acuerdo.

-¿Qué significa para la preparación nuclear en Noruega?

– Es importante que mantengamos contacto con la preparación nuclear rusa. Acaban de realizar un ejercicio de alerta y es importante que nos conozcamos y tengamos contacto si ocurre un incidente nuclear grave que nos obligue a actuar rápidamente en una situación crítica, dice Strand.

Según las autoridades rusas, el trabajo de limpieza real en la bahía de Andreyev se desarrollará según lo planeado, pero sin la asistencia de Noruega hasta nuevo aviso.

Espero que la limpieza continúe.

Per Strand considera que el trabajo de limpieza no se degradará debido a la situación incierta en la que se encuentran con la guerra en Ucrania.

– Somos optimistas y creemos que tenemos un entendimiento común de cuán importante es esto en ambos lados. Todavía tenemos algunos instrumentos a través de otros acuerdos, como la cooperación en preparación para emergencias, pero por supuesto en menor medida que si hubiéramos mantenido la cooperación en la comisión nuclear, dice Per Strand.

– ¿Qué hay de la limpieza?

– Rusia dice que tiene la voluntad y los fondos para completar la limpieza. Pero, por supuesto, tenemos que esperar y ver qué sucede, incluso si afirman que quieren seguir adelante.

– ¿Pero Rusia tiene una economía de guerra ajustada?

– No es mi área, pero la parte rusa dice que tienen la financiación en regla.

Oleg Krjukov, director de Rosatom, le dijo recientemente a NRK que continuarán con el trabajo de limpieza.

– No queremos detenernos, pero la eliminación del combustible gastado llevará más tiempo. No es bueno para nosotros ni para los países vecinos, dice Krjukov.

TANQUES DE ALMACENAMIENTO: Hasta ahora solo se han movido barras de combustible enteras e intactas, cuando se van a retirar las restantes, hay muchas más posibilidades de que algo salga mal.  Foto: DSA.

TANQUES DE ALMACENAMIENTO: Hasta ahora solo se han movido barras de combustible enteras e intactas, cuando se van a retirar las restantes, hay muchas más posibilidades de que algo salga mal. Foto: DSA.
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el trabajo peligroso

Hasta ahora, desde 2017, se han retirado aproximadamente la mitad de las 22.000 tuberías de combustible almacenadas en la bahía de Andreyev y sus alrededores. Debería ser asequible para los rusos encargarse de la última mitad, pero Thomas Nilsen se muestra escéptico.

– Se habla de que se ha hecho la mitad del trabajo, pero el trabajo que queda ahora es quitar las tuberías dañadas. Hasta ahora, solo han movido barras de combustible enteras e intactas, cuando se retiran las restantes, hay muchas más posibilidades de que algo salga mal, dice.

Que Noruega ya no tenga acceso directo al trabajo es otra cosa que le preocupa. Señala que Rusia se ha convertido en los últimos años en un país diferente en lo que respecta a la información y la libertad de prensa.

No tengo mucha suerte de ser baneado

En base a esto, claramente sería una gran ventaja estar presente mientras se realiza el trabajo de limpieza. Es lamentable que estemos excluidos de este proceso. Desde el exterior, soy escéptico acerca de si obtenemos la información que necesitamos, dice Thomas Nilsen.

Noruega, EE. UU. y la UE ayudaron a limpiar cuando Rusia en la década de 1990 tenía una crisis económica y cantidades de desechos nucleares de la era soviética.

En ese momento, esto no era una prioridad en la agenda rusa y carecían de dinero.

– Temo que un día nos despertemos y tengamos que hacer el mismo trabajo de limpieza dentro de cinco, diez o quince años. Entonces estamos de vuelta donde empezamos en la década de 1990, dice Thomas Nilsen a Dagbladet.

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