La hazaña Legacy All-Stars de Dameronia. Jim Rotondi y Dick Oatts. Nuevo álbum en Ubuntu Music – London Jazz News

Ira Gitler escribió sobre Tadd Dameron (1917-1965):: “Sus melodías eran tan hermosas, pero al mismo tiempo, oscilaban. Estaba en el aire, para mí. Estaba en los cielos antes de llegar allí”. Dameronia’s Legacy All-Stars, un octeto euro-estadounidense, celebra la música del gran pianista/compositor nacido en Ohio en un álbum en vivo que acaba de ser lanzado. Reportaje/entrevista con Bernd Reiter por Martin Chilton.

Tadd Dameron, que escribió una serie de magníficos estándares de jazz antes de su prematura muerte en 1965 a la edad de 48 años, dijo una vez “ya hay suficiente fealdad en el mundo; Me interesa la belleza”. Dameronia’s Legacy All-Stars, un octeto euroamericano creado y dirigido por el aclamado baterista bern jineterinden homenaje a la hermosa música del pianista y compositor estadounidense en su nuevo álbum, un disco grabado en vivo en Alemania, en The Audi Forum en Ingolstadt en Baviera.

Reiter, nacido en Austria, quien recientemente celebró su 40 cumpleaños, escuchó por primera vez la música de Dameron hace unos 20 años, cuando era estudiante, encontrándola primero a través de la influencia de su “héroe y mayor inspiración”, el baterista Philly Joe Jones. En la década de 1980, Jones, junto con Don Sickler, formó la banda Dameronia, para destacar póstumamente la música de Dameron. “Es una música maravillosa y también genial para un baterista, porque obtienes un montón de funciones”.

Animado por su padre, Reiter comenzó a tocar la batería desde los cinco años. “Cuando comienzas tan temprano, progresas mucho porque aprendes muy rápido”, dice. Aunque sus principales inspiraciones como estudiante fueron Philly Jo Jones, Elvin Jones y Art Blakey, también recibió una educación en el ritmo del jazz de Manfred Josel, un profesor respetado en la Universidad de Música y Artes Escénicas de Graz, donde Reiter estudió desde 2001 hasta 2007. “Manfred había sido un baterista dinámico cuando era adolescente y siempre estás influenciado por tu primer profesor. Amaba a Shelly Manne y me puso muchos de sus discos”, dice Reiter.

Tadd Dameron a fines de la década de 1940.
Colección Gottlieb en la Biblioteca del Congreso.

Sin embargo, fue Philly Jo Jones y su Dameronia Ensemble, que utilizó los arreglos originales escritos para las orquestas de Billy Eckstine y Dizzy Gillespie, los que siguieron siendo una inspiración duradera. Cuando Reiter empezó a pensar en rendir homenaje a Dameron, creía que la estructura ideal sería un octeto, una formación que ofreciera las opciones de una big band y dejara suficiente espacio en solitario para todos los músicos.

La formación estelar de Legacy All Stars de Dameronia está compuesta por Reiter en la batería, junto con Jim Rotondi (trompeta); avena de polla (saxofón alto); jon botellier (saxo tenor); Rik Van Den Bergh (saxo barítono); Juan Herrlich (trombón), Andrea Poza (piano) y aldo zunino (bajo).

Hombre de bronce nacido en Montana Jim Rotondi, cuyo currículum incluye hechizos de trabajo con Lionel Hampton y Ray Charles, actuó en Nueva York durante 20 años antes de mudarse a Austria para enseñar y tocar, fue una persona clave en el proyecto. “Hace aproximadamente una década, Jim y yo discutimos por primera vez la idea de tocar esta música de Dameron juntos. Ambos amamos las grabaciones de Dameron y conocemos bien su música. De inmediato dijimos, ‘hagámoslo’, pero al final tomó mucho tiempo unirnos”, comenta Reiter.

Ambos músicos conocían los arreglos a la perfección, pero también revisaron todas las interpretaciones clásicas del siglo XX de las canciones que estaban considerando para el repertorio Legacy All Stars de Dameronia. Reiter estaba intrigado por cómo bateristas como Jones o Max Roach se acercaban a las canciones de Dameron, mientras que Rotondi estaba al tanto de la forma en que luminarias de la trompeta como Fats Navaro, Clifford Brown y Kenny Dorham se habían acercado a los acordes de Dameron. “Jim tiene mucho de Freddie Hubbard en su forma de tocar, pero también conoce muy bien todos estos primeros discos”, dice Reiter.

Otro miembro clave de la banda es el alto. avena de polla, de Iowa. “Tenía muchas ganas de tenerlo en la banda”, dice Reiter. “Como solista de contralto, es lo mejor de lo mejor. Lo conocí en 2004 cuando era estudiante y fue fantástico, no solo como profesor y jugador, sino también como un buen espíritu. Más tarde lo vi tocar en Nueva York muchas veces. Cuando Jim y yo finalmente decidimos que íbamos a hacerlo, me acerqué a Dick y él aceptó de inmediato”.

Después de que la pandemia interrumpiera los intentos de realizar una gira con el material en 2019 y 2020, Reiter finalmente pudo organizar una gira a fines de 2021, una que abarcó Suiza, Alemania, Francia e Inglaterra, logrando navegar la complicada logística de vuelos restringidos, viajes permisos y los contratiempos de las reservas de última hora.

De gira. Legacy All-Stars de Dameronia entre conciertos. Foto cortesía de Ubuntu Music

En octubre de 2021, unos días después de tocar con Ronnie Scott en Londres, cuando el eventual productor ejecutivo del álbum Martín Hummel estuvo presente, el octeto actuó en Ingolstadt. “No había planeado hacer una grabación, pero el concierto se transmitía como parte del Festival de la Radio de Baviera y lo estaban grabando en multipista”, recuerda Reiter. “El espectáculo llegó hacia el final de nuestra gira y para entonces la música estaba realmente unida después de tocar en 12 conciertos. El productor de radio hizo un gran trabajo. Había restricciones de Covid vigentes, por lo que solo se permitía la entrada de 100 personas como audiencia, pero terminamos grabando un disco que era como una grabación de estudio en vivo”.

Dameronia’s Legacy All Stars abrió como de costumbre con Elige ahora – donde toda la banda toma cada uno un coro separado – y resolvió de antemano quién tenía solos y dónde, para poder incluir otras ocho melodías: La escena está limpia, si pudieras verme ahora, Filadelfia JJ, en una noche brumosa, Mi tonto corazón, Flossie lou, Mira, Detente y Escucha y Retrato.

Por supuesto, la obra maestra de Dameron. si pudieras verme ahoraun tema grabado por Sarah Vaughan, Chet Baker, Bill Evans y Wes Montgomery entre otros (y el cantante Mel Torme, a quien Oatts solía acompañar), era un tema que no podía faltar y Reiter tiene la oportunidad de brillar como solista en Filadelfia JJ. Aunque la mayoría de los arreglos fueron obra del talentoso tenor francés Boutellier, Rotondi escribió la partitura para en una noche brumosa. Oatts hizo lo mismo con la hermosa balada. Mi tonto corazónuna melodía encantadora para los dos estadounidenses.

“La selección final de melodías eran piezas que realmente queríamos y un programa que habíamos perfeccionado para que realmente funcionara”, agrega Reiter. “Todo se unió de forma muy natural”.

El álbum se lanzó el 5 de agosto, a través de Ubuntu Music, y Reiter ya está planeando una gira con el mismo octeto para promocionar el disco en toda Europa. Actuarán en Ingolstadt, París y Múnich y esperan volver a Ronnie Scott’s en octubre, un lugar que describe como “fantástico y atmosférico”.

Dameron se enorgullece de un álbum que es un verdadero placer, composiciones brillantes interpretadas por una banda experta en solos inventivos. “Fue mucho trabajo planear todo, pero estoy muy contento de haberlo hecho”, dice Reiter. “Ha sido una experiencia increíble.”

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ENLACES: Página de artista heredada de Dameronia en Ubuntu Music

NPR sobre Tadd Dameron

Transmisión en vivo 2021 desde Birdland en Hamburgo

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