La herencia incómoda: nadie quiere el abrigo de piel de la abuela

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Gina Radke publicó una foto de sí misma en un abrigo de visón de la década de 1970 en Instagram el año pasado con el hashtag #nonewfur.

“No compro pieles nuevas”, dijo Radke, de 41 años, de North Little Rock, Arkansas. “No quiero contribuir a ese mercado”. El hashtag permite a los compradores con conciencia social como Radke apoyar -activismo por abuelo en pieles viejas. O en el caso de la Sra. Radke, abuela de ellos.

Recibió el pelaje, así como otro abrigo de visón y una estola a juego, de su abuela de 84 años, Helen Webb, a quien llama Nana.

La Sra. Webb es “absolutamente mi héroe”, dijo la Sra. Radke. Pero le costaba aceptar las preciadas prendas porque se opone a matar animales por pieles. “Dije, ‘Nana, realmente no uso pieles'”.

“Me dolió un poco los sentimientos cuando Gina” era ambivalente sobre el visón, dijo Webb.

La Sra. Webb resplandeció con guantes blancos y visón robado en un beneficio del Club de Leones de 1963 en Hot Springs, Arkansas, donde fue fotografiada vendiendo un boleto para el artista Mickey Rooney.

Foto:

Helen Webb

La madrastra de 56 años de la Sra. Radke, Elizabeth Hayward, dijo que ella misma no usa pelaje, pero está dejando que Gina decida qué hacer. “No voy a alentarla o desanimarla de hacer lo que quiera con ese abrigo”, dijo Hayward. “Creo que siempre que tenga un valor sentimental y realmente no sepas qué hacer con él, déjalo en el armario, porque no estás comprando activamente pieles”.

Las familias con abrigos de piel vintage, chaquetas, estolas y sombreros están lidiando con una división generacional sobre un tema que también agita la moda y la política. Gucci, Prada y otras casas de moda y minoristas han renunciado a la piel.

            Macy’s

       y Bloomingdale’s dijo el año pasado que dejarán de vender pieles para fines del año fiscal 2020. La ciudad de Nueva York, California y otros lugares están prohibiendo o buscando prohibir nuevas prendas y accesorios de pieles. La Federación Internacional de Pieles dijo recientemente que presentó una demanda para evitar que San Francisco implemente una prohibición sobre la venta de pieles que entró en vigencia este mes.

Mark Oaten, director ejecutivo de la Federación, dijo que las recientes decisiones de algunas marcas de dejar de usar pieles aún no han afectado de manera significativa a la industria, que estima que tuvo ventas por alrededor de $ 30 mil millones el año pasado. Las etiquetas que abandonaron las pieles “representan alrededor del 4% al 5% de nuestras ventas”, dijo Oaten, quien atribuyó la caída del 10% al 15% en las ventas de pieles del año pasado desde 2018 a problemas económicos en China y Rusia. Pero el rumor de las redes sociales sobre las marcas que evitan la piel podría influir en los compradores jóvenes, con quienes la industria cuenta con la compra de piel en el futuro, dijo. Este año, la Federación planea “una campaña de redes sociales muy, muy grande, dirigida a los jóvenes para hablarles sobre la razón por la cual la piel natural es algo que deberían comprar, en lugar de comprar la alternativa plástica”, dijo.

La Sra. Webb dijo “me dolió un poco los sentimientos” cuando su nieta se desgarró por usar las pieles vintage.

Foto:

Karen E. Segrave para The Wall Street Journal

Algunos dueños de pieles se desconciertan cuando los parientes jóvenes rechazan un abrigo querido o roban como de mal gusto o fuera de sintonía con las costumbres y la moda modernas. “En la década de 1950, se consideraba que un abrigo de visón era el signo por excelencia de la riqueza y la aspiración”, dijo Jonathan Faiers, autor de “Fur: A Sensitive History”, que se publicará en agosto. “Junto con una bonita casa, buen esposo e hijos, un abrigo de visón era lo que toda mujer quería”, dijo Faiers, profesor de pensamiento de moda en la Escuela de Arte Winchester de la Universidad de Southampton en Inglaterra.

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La abuela de la Sra. Radke, la Sra. Webb, dijo acerca de la reacción de su nieta: “Estaba un poco decepcionada, porque es muy activa en la sociedad”. Solo pensé que a ella le gustaría disfrutarlo. Nunca hubiera decidido como ella. Tenía pelaje desde que tenía 20 años y fue un estilo de vida para mí. Nunca he pensado en un animal muerto en mí “.

El primer pelaje de la Sra. Webb, un visón robado, fue un regalo sorpresa de su esposo. “Estaba muy entusiasmada porque algunos de nuestros amigos tenían pieles”, dijo Webb. La pareja pertenecía a un club de campo y se mudó a los círculos de élite de Hot Springs, Ark. Pero se divorciaron cuando la Sra. Webb tenía 30 años y ella tomó un trabajo en un supermercado Piggly Wiggly para mantener a sus dos hijos. “Fue una experiencia humillante”, dijo. Eventualmente, ella pudo permitirse un abrigo de visón para combinar con su estola. “Decidí que quería uno. Todavía estaba haciendo cosas sociales ”, dijo. “Compré el segundo pelaje yo mismo cuando me divorcié”.

Después de nueve años, se volvió a casar y su segundo esposo, un ejecutivo de

            Weyerhaeuser Co.,

le compré un abrigo de visón. “Viajamos a todas partes con dinero de Weyerhaeuser y llevaba mi pelaje en todas partes”, dijo Webb. Ahora viuda, no sale mucho “excepto a la iglesia”. Hace varios años, decidió entregarle las pieles: primero, el abrigo de visón de su segundo esposo, luego unos años más tarde, el visón robó y el abrigo a juego —A su nieta. Radke dijo que no quería insultarla rechazándolas y trató de explicar sus puntos de vista. Ella dijo que su abuela señaló: “Cariño, no llevar el abrigo no va a traer eso [mink] De vuelta a la vida. ¡Ha estado muerto 60 años! ”

El nombre de la Sra. Webb está bordado en el forro del abrigo de visón que se compró durante los matrimonios.

Foto:

Karen E. Segrave para The Wall Street Journal

La Sra. Radke, propietaria de una empresa de diseño y fabricación aeroespacial con su esposo Wade, aceptó las pieles por respeto y admiración por su abuela. “Se divorció de su esposo después de verlo engañándola”, dijo Radke. “Ella no tiene nada. Sin manutención infantil. Terminó empacando carne en Piggly Wiggly. Ella sobrevivió con eso. Ese pelaje tiene su historia.

Muchas pieles están cargadas de historia familiar, especialmente prendas obtenidas por personas que tuvieron que luchar por ellas. Para los inmigrantes irlandeses, de Europa del Este, italianos y judíos a Estados Unidos en los siglos XIX y XX, poder pagar un estatus de abrigo de piel, dijo Tyler Anbinder, profesor de historia en la Universidad George Washington y especialista en inmigración estadounidense. Algunos inmigrantes trabajaron en maquiladoras que producían prendas de piel “con la esperanza de que algún día puedan permitirse usar estas cosas que estaban produciendo”, dijo.

La Sra. Radke, quien ha usado uno de los abrigos varias veces, dijo: “He tenido a gente que lo comenta, diciendo: ‘Estamos realmente sorprendidos de que uses pieles’. Y yo digo: ‘Déjame decirte la historia de este pelaje. “Es como si te superaras. No sabes esta historia. No salí a comprarlo. Yo personalmente no compraré pieles “.

Durante el año pasado, la Sra. Webb recuperó el robo de visón y el abrigo a juego, porque su nieta no los usó. Dijo que la Sra. Radke puede tenerlos de regreso cuando quiera.

Dando nueva vida a una piel vieja

Un pelaje vintage que es poco probable que uses no tiene que languidecer en tu armario. En cambio, las opciones incluyen reciclar, rediseñar, restaurar o revender la prenda.

“Las generaciones más jóvenes se han adaptado realmente a la reutilización o el reciclaje”, dijo Diana Kelter, analista senior de tendencias de consumo de la firma de investigación de mercado Mintel. “Casi están convirtiendo lo negativo en positivo”.

La mayoría de los peleteros tomarán viejos abrigos de piel y los restaurarán o remodelarán. Anne Dee Goldin, una peletera de tercera generación con sede en la ciudad de Nueva York, dijo que el énfasis reciente en la sostenibilidad y el reciclaje ha impulsado la restauración. “He encontrado un nuevo negocio en esto”, dijo.

“Definitivamente podemos acortar el abrigo”, dijo Goldin. “A menudo puedes hacer otra prenda con el dobladillo que cortaste, algo que no requiere mangas. Podría ser un chaleco. Podría ser una estola. Podría ser un bolero. Podemos hacer ponchos. Podemos utilizarlo hasta la última pieza de piel, incluso hacer orejeras para los niños “.

Ella ha transformado las pieles vintage en chaquetas más elegantes y modernas. Goldin dijo que una forma de hacer que un pelaje más viejo se vea contemporáneo es estrechar las mangas, porque las sisas solían ser muy profundas. Ella también podría modificar el collar. La Sra. Goldin una vez transformó dos abrigos de piel vintage en cuatro chalecos, uno para cada una de las hijas del dueño original. También ha convertido las prendas en almohadas de piel.

Los consumidores pueden donar pieles viejas a tiendas de segunda mano o enviarlas a tiendas de segunda mano, como el distribuidor en línea The RealReal. La reventa pone las pieles en manos de los nuevos propietarios al tiempo que evita que terminen en vertederos.

Escribir a Ray A. Smith en ray.smith@wsj.com

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