La herramienta tecnológica apunta a predecir los conflictos mundiales del agua antes de que ocurran.

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LONDRES (Fundación Thomson Reuters) – La inteligencia artificial puede predecir dónde surgirán los conflictos por el agua escasa hasta un año antes y permitir que se tomen medidas para prevenirlos, dijeron el viernes investigadores.

FOTO DE ARCHIVO: Un cerdo se alimenta de los bancos de arena que surgieron en medio de los niveles de agua más bajos del Danubio este año, en Beska, Serbia, el 30 de octubre de 2018. REUTERS / Marko Djurica

Una asociación de agua, paz y seguridad (WPS) con sede en los Países Bajos está desarrollando una herramienta de alerta temprana que rastrea los suministros de agua en todo el mundo y combina datos sociales, económicos y demográficos para detectar posibles crisis.

Durante las pruebas, el sistema predijo más de tres cuartas partes de los conflictos relacionados con el agua en el Delta Interno del Níger de Mali, dijo WPS, que planea lanzarlo a nivel mundial a fines de este año.

"Queremos detectar el conflicto lo suficientemente temprano (…) para luego participar en un proceso de diálogo que ayude a abordar estos conflictos; lo ideal es mitigarlos o resolverlos", dijo Susanne Schmeier, del Instituto IHE Delft para la Educación sobre el Agua, que dirige el WPS.

El cambio climático a menudo tiene un impacto en el agua, desde la conducción de las sequías hasta el aumento del nivel del mar, lo que a su vez puede provocar choques por la disminución de los recursos y obligar a las personas a migrar desde sus áreas de origen.

Los intentos anteriores para predecir crisis a menudo han fracasado porque las causas de los conflictos son muy variadas y pueden ser muy específicas a nivel local.

El WPS dijo que su herramienta es un paso adelante, ya que reúne los avances en la detección remota, el aprendizaje automático y el procesamiento de big data para proporcionar alertas sobre las que se puede actuar.

El sistema utiliza datos de los satélites de la NASA y la Agencia Espacial Europea que monitorean los recursos hídricos en todo el mundo.

Luego, analiza la información con datos de gobiernos, organismos internacionales y organizaciones de investigación para identificar los puntos críticos de conflicto potencial.

"El aprendizaje automático es capaz de detectar patrones en los datos que los humanos no pueden", dijo Charles Iceland del World Resources Institute, que también está trabajando en el sistema.

Los investigadores pueden usar las alertas para investigar más a fondo las causas de los conflictos por el agua y dirigir la ayuda dirigida a las áreas que más lo necesitan.

La inteligencia artificial también puede dar una imagen más completa de las áreas donde las preocupaciones de seguridad hacen que no sea posible tener personal en el terreno, agregaron.

En las pruebas realizadas el año pasado con datos del 2016 del Delta del Níger Interno, la herramienta predijo correctamente que los conflictos por el agua estallarían más al sur en 2017 a medida que la población crecía, mientras que los recursos se reducían por el desvío de agua a cultivos comerciales.

"El sistema de alerta temprana sirve como una herramienta de priorización", dijo Islandia a la Fundación Thomson Reuters.

"Podemos determinar los hotspots, los lugares a los que tiene que enfrentarse de inmediato, en comparación con otros lugares que pueden estar cocinando a fuego lento o bien".

Reporte de Sonia Elks @soniaelks; Edición por Ros Russell. Demos crédito a la Fundación Thomson Reuters, el brazo caritativo de Thomson Reuters, que cubre las noticias humanitarias, los derechos de las mujeres y LGBT +, la trata de personas, los derechos de propiedad y el cambio climático. Visita news.trust.org

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