La imagen de Sagitario A*: un logro científico monumental

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El jueves, la Colaboración Event Horizon Telescope (EHT) publicó las imágenes del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, Sagitario A*. Es una detección directa de uno de los tipos de objetos astronómicos más escurridizos y la culminación de más de un siglo de estudios astronómicos teóricos y experimentales. Los resultados son también una brillante demostración de las posibilidades engendradas por el trabajo humano coordinado sobre una base internacional y científica.

Más de 300 astrónomos y cientos de ingenieros y personal de apoyo de 60 instituciones en 20 países y regiones de los siete continentes realizaron las observaciones, procesaron los datos y mantuvieron la infraestructura técnica necesaria para una empresa tan inmensa. Después de que se realizaron las observaciones de Sgr A* en 2017, se transportaron miles de terabytes de datos al Observatorio Haystack del MIT y al Instituto de Estudios Max Planck para ser procesados ​​y analizados en algunas de las supercomputadoras más poderosas del mundo. Cinco años de trabajo fueron necesarios para caracterizar y comprender los resultados.

Se utilizaron imágenes de rayos X e infrarrojos de los telescopios espaciales Chandra y Hubble de la NASA, respectivamente, para crear esta imagen del núcleo galáctico de la Vía Láctea para complementar y ampliar las imágenes producidas por el Event Horizon Telescope del agujero negro supermasivo central de la galaxia. Crédito: NASA/CXC/SAO, NASA/HST/STScI, Event Horizon Telescope Collaboration

El resultado inmediato es producto de más de dos décadas de planificación por parte de la colaboración, que se lanzó en 2009 con el objetivo principal de observar los dos agujeros negros más grandes del cielo vistos desde la Tierra, Sagitario A* (Sgr A*) y el agujero negro en el centro de la galaxia Messier 87. Para hacerlo, la colaboración incorporó radiotelescopios de todo el mundo y combinó sus capacidades de observación para ver objetos astronómicos nunca antes vistos directamente.

Los telescopios involucrados en la captura de los datos necesarios para producir el gráfico final incluyen el Atacama Large Millimeter Array y el Atacama Pathfinder Experiment en Chile, el telescopio submilimétrico Heinrich Hertz en Arizona, el telescopio IRAM de 30 m en España, el telescopio James Clerk Maxwell y el telescopio submilimétrico Array en Hawái, el Gran Telescopio Milimétrico en México y el Telescopio del Polo Sur en la Antártida.

El gráfico producido es también un golpe contundente contra todas las formas de pensamiento irracionalista, ya sea el misticismo del oscurantismo religioso o el posmodernismo y su afirmación de que todas las «narraciones» son igualmente válidas. De hecho, existe una realidad material objetiva, que está gobernada por leyes físicas conocibles.

Se esperan resultados adicionales y más profundos en los próximos meses y años. EHT completó en marzo su última campaña de observación, que incluyó tres nuevos telescopios que permitirán obtener imágenes aún mejores. Y ahora que se han recopilado y publicado datos sobre los dos objetivos principales de la colaboración, explorará otras regiones aún más esotéricas del Universo, en particular los chorros energéticos a escala galáctica producidos por agujeros negros supermasivos a medida que fluyen hacia ellos grandes cantidades de gas y polvo. .

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