La inacción policial se traslada al centro de la investigación del tiroteo en Uvalde

Las acciones, o más notablemente, la inacción, de un jefe de policía del distrito escolar y otros agentes del orden se han convertido en el centro de la investigación sobre el impactante tiroteo en la escuela de esta semana en Uvalde, Texas.

La demora en confrontar al tirador, que estuvo dentro de la escuela durante más de una hora, podría dar lugar a medidas disciplinarias, demandas e incluso cargos penales contra la policía.

El ataque que dejó 19 niños y dos maestros muertos en un aula de cuarto grado fue el tiroteo escolar más mortífero del país en casi una década, y durante tres días la policía ofreció una cronología confusa y, a veces, contradictoria que provocó la ira y la frustración del público.

El personal encargado de hacer cumplir la ley se encuentra afuera de la Escuela Primaria Robb luego de un tiroteo, el 24 de mayo de 2022, en Uvalde, Texas. (AP)

Para el viernes, las autoridades reconocieron que los estudiantes y maestros suplicaron repetidamente a los operadores del 911 que los ayudaran, mientras que el jefe de policía les dijo a más de una docena de oficiales que esperaran en un pasillo de la Escuela Primaria Robb. Las autoridades dijeron que creía que el sospechoso estaba atrincherado dentro de las aulas contiguas y que ya no había un ataque activo.

La decisión del jefe, y la aparente voluntad de los oficiales de seguir sus directivas en contra de los protocolos establecidos para tiradores activos, generó preguntas sobre si se perdieron más vidas porque los oficiales no actuaron más rápido para detener al pistolero y quién debería ser responsable.

“En estos casos, creo que el tribunal de opinión pública es mucho peor que cualquier tribunal de justicia o juicio administrativo del departamento de policía”, dijo Joe Giacalone, sargento de policía retirado de Nueva York. “Esto se ha manejado tan terriblemente en tantos niveles que habrá un cordero sacrificado aquí o allá”.

Cuando el pistolero disparó a los estudiantes, los agentes de la ley de otras agencias instaron al jefe de policía de la escuela a que les permitiera mudarse porque los niños estaban en peligro, dijeron dos agentes de la ley.

Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar públicamente sobre la investigación.

La policía camina cerca de la Escuela Primaria Robb luego de un tiroteo, el martes 24 de mayo de 2022, en Uvalde, Texas.
La policía camina cerca de la Escuela Primaria Robb luego de un tiroteo, el martes 24 de mayo de 2022, en Uvalde, Texas. (AP)

Uno de los oficiales dijo que las grabaciones de audio de la escena capturan a oficiales de otras agencias diciéndole al jefe de policía de la escuela que el tirador todavía estaba activo y que la prioridad era detenerlo. Pero no estaba claro por qué el director de la escuela ignoró sus advertencias.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, quien en una conferencia de prensa a principios de semana elogió a la policía por salvar vidas, dijo que lo habían engañado sobre la respuesta inicial y prometió que habría investigaciones sobre “exactamente quién sabía qué, cuándo, quién estaba a cargo”. ” y lo que hicieron.

“La conclusión sería: ¿Por qué no eligieron la estrategia que hubiera sido mejor para entrar allí y eliminar al asesino y rescatar a los niños?”. dijo Abbott.

Rara vez se presentan cargos penales contra las fuerzas del orden en tiroteos en escuelas. Una excepción notable fue el ex oficial de recursos escolares acusado de esconderse durante el tiroteo de 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida, que dejó 17 muertos.

El abogado defensor de la ciudad de Nueva York, Paul Martin, y Chuck Wexler, director ejecutivo del Foro de Investigación Ejecutiva de la Policía en Washington, dijeron el sábado que no conocían a ningún otro oficial que haya sido acusado penalmente por no actuar en un tiroteo masivo.

Martin, quien ha representado a policías acusados ​​de asesinato, agresión y otros delitos, dijo que cree que lo que sucedió en Uvalde difiere de Parkland porque los oficiales que esperaban para confrontar al agresor estaban siguiendo órdenes. Martin dijo que no cree que puedan ser acusados ​​en base a las decisiones de su mando.

En cuanto al jefe de policía del distrito escolar que decidió esperar, Martin dijo que acusarlo penalmente sería “un listón muy alto” porque los agentes de policía tienen libertad para tomar decisiones tácticas.

“Las familias pueden demandar al departamento de policía por no actuar. … Claramente pueden ser encontrados civilmente responsables”, dijo. “Creo que es muy dudoso que puedan ser acusados ​​penalmente”.

En términos de responsabilidad civil, la doctrina legal denominada “inmunidad calificada”, que protege a los policías de demandas a menos que sus acciones violen leyes claramente establecidas, también podría estar en juego en futuros litigios. Los posibles castigos administrativos, impuestos por el propio departamento, podrían variar desde una suspensión o reducción de sueldo hasta la renuncia o jubilación forzosa, o el despido total.

Las familias de la mayoría de los muertos o heridos en Parkland llegaron a un acuerdo de 127,5 millones de dólares con el Departamento de Justicia de EE. UU. por el hecho de que el FBI no detuvo al pistolero, a pesar de que había recibido información de que tenía la intención de atacar.

El exdiputado del condado de Broward Scot Peterson está programado para ir a juicio en septiembre por cargos de negligencia infantil que resultó en grandes daños corporales, negligencia culposa y perjurio. Ha dicho que hizo lo mejor que pudo en ese momento.

El director del Departamento de Seguridad Pública de Texas, Steven McCraw, habla durante una conferencia de prensa fuera de la Escuela Primaria Robb el viernes 27 de mayo de 2022 en Uvalde.
El director del Departamento de Seguridad Pública de Texas, Steven McCraw, habla durante una conferencia de prensa fuera de la Escuela Primaria Robb el viernes 27 de mayo de 2022 en Uvalde. (AP)

Un juez federal desestimó todas menos una de las demandas contra el distrito escolar y la oficina del alguacil después de la masacre en la escuela secundaria Columbine en 1999 y dictaminó que los pistoleros eran los responsables.

La hija de un maestro que murió desangrado llegó a un acuerdo de $1.5 millones en su demanda contra la Oficina del Sheriff del condado de Jefferson en 2002. La policía fue duramente criticada en ese momento por no ir a la escuela antes.

“Lo que Columbine nos enseñó es que, cuando tienes una situación de tirador activo, esperar recursos adicionales resultará en que las personas pierdan la vida”, dijo Wexler. “Aquí estamos, 20 años después de Columbine y ese es el mismo problema que continúa desafiando a las fuerzas del orden”.

Dijo que cada departamento debe explicar claramente en sus políticas que un pistolero debe ser confrontado de inmediato en estas situaciones.

El jefe de policía del Distrito Escolar de Uvalde, Pete Arredondo, decidió que el grupo de oficiales debía esperar para confrontar al agresor, al creer que el ataque activo había terminado, según Steven McCraw, jefe del Departamento de Seguridad Pública de Texas.

La crisis terminó poco después de que los oficiales usaran las llaves de un conserje para abrir la puerta del salón de clases, entraran al salón y dispararan y mataran a Ramos.

Las velas se encienden al amanecer en un sitio conmemorativo en la plaza del pueblo para las víctimas que murieron en el tiroteo de esta semana en la Escuela Primaria Robb el viernes 27 de mayo de 2022 en Uvalde, Texas.
Las velas se encienden al amanecer en un sitio conmemorativo en la plaza del pueblo para las víctimas que murieron en el tiroteo de esta semana en la Escuela Primaria Robb el viernes 27 de mayo de 2022 en Uvalde, Texas. (AP)

No se pudo contactar a Arredondo para hacer comentarios el viernes, y los oficiales de Uvalde estaban estacionados afuera de su casa, pero no dijeron por qué.

Maria Haberfeld, profesora del John Jay College of Criminal Justice en Nueva York, dijo que se examinarán las políticas, los procedimientos y la capacitación del departamento de policía para ver si los oficiales en Uvalde los siguieron.

Si lo hicieran y aún se presentaran cargos penales, dijo que enviaría un mensaje escalofriante a la policía en todo el país. “Si sigues tus procedimientos, aún te presentan cargos. Entonces, ¿cuál es el punto de tener procedimientos?” ella dijo.

Pero Jorge Colina, un exjefe de policía de Miami, quiere saber más sobre lo que pasaba por la mente de los oficiales dentro de la escuela cuando el jefe les dijo que esperaran en el pasillo.

“¿Alguien cuestionó la decisión allí?” él dijo. “¿Alguien planteó una objeción al menos?”

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