La increíble pierna de ancla de Evelyn Ashford

Después de una mala entrega, Evelyn Ashford (derecha) realizó una actuación de ancla fantástica en los 4 x 100 metros para darle al equipo de Estados Unidos la medalla de oro. (Foto AP / Michel Lipchitz)

“Changed the Game” es una serie de Yahoo Sports dedicada a las mujeres que a menudo son ignoradas, subestimadas o simplemente merecen más flores por sus contribuciones a la historia del deporte femenino.

WHMWHM

WHM

Si eres un fanático del atletismo estadounidense de cierta edad o simplemente un fanático de su historia, ciertamente conoces a Florence Griffith-Joyner y a su cuñada, Jackie Joyner-Kersee, dos mujeres que establecieron récords mundiales en su carrera. eventos respectivos que aún permanecen décadas después.

Pero una de las tres medallas de oro de Griffith-Joyner de los Juegos Olímpicos de Verano de Seúl 1988, los Juegos que la convirtieron en una superestrella, se debió en gran parte a una mujer que no recibe la misma atención: Evelyn Ashford.

La etapa de ancla de Ashford en la final de relevos de 4×100 metros, alejándose de Marlies Göhr de Alemania Oriental, es legendaria. Griffith-Joyner e Ingrid Lange, el tercer tramo de Alemania del Este, estuvieron bastante cerca en el último handoff. Pero el pase de testigo de Griffith-Joyner a Ashford no fue genial, dejando atrás a Ashford.

Pero no importaba:

Esa medalla de oro siguió a una de plata en los 100 metros abiertos en Seúl, cuando fue subcampeona de Griffith-Joyner.

El boicot olímpico retrasa el ascenso de Evelyn Ashford a la prominencia

Aunque Ashford, la mayor de cinco hermanos, nació en Shreveport, Louisiana, su familia se mudó a California durante su infancia debido a la carrera de su padre en la Fuerza Aérea, y asistió a la escuela secundaria en el área de Sacramento. Roseville High School no tenía un equipo de atletismo femenino en ese momento, por lo que Ashford era la única niña en el equipo masculino y se desempeñó como co-capitana en su último año.

Fue una de las primeras mujeres en recibir una beca deportiva para UCLA, y después de su temporada de primer año, sorprendió al mundo al terminar quinta en los 100 metros en los Juegos Olímpicos de 1976. Ashford dejó UCLA en 1978 para entrenar para los Juegos de Verano de 1980, que se suponía que serían su turno para hacer estrellas, y en la Copa del Mundo de 1979 se estableció firmemente como la mejor velocista del mundo cuando venció a Göhr en los 100 y la poseedora del récord mundial Marita Koch, también de Alemania del Este, en los 200 metros.

Pero el boicot de Estados Unidos significó que no podría competir en Moscú, una decisión devastadora para Ashford y tantos otros atletas estadounidenses.

Ashford estableció su primer récord mundial en julio de 1983, corriendo 10.79 segundos en los 100. La convirtió en la favorita para ganar el evento en el primer Campeonato Mundial de la IAAF a finales de ese verano, pero un tirón en el tendón de la corva en la final significó que no terminó .

Evelyn Ashford tiene su momento en los Juegos Olímpicos de 1984 y 1988

En los Juegos del ’84 en Los Ángeles, Ashford finalmente consiguió su momento, ganando su tan esperado oro en un récord olímpico de 10,97 segundos. También ancló al equipo estadounidense 4×100 al oro.

Con los países comunistas boicoteando los Juegos Olímpicos de Los Ángeles como lo habían hecho los estadounidenses cuatro años antes en la URSS, Ashford no se enfrentó a uno de sus principales competidores, Göhr. Cualquier pregunta sobre la legitimidad de la victoria de Ashford fue respondida en agosto de ese año, cuando Ashford y Göhr estaban en la histórica reunión de Weltklasse en Zurich; Ashford tuvo un mal comienzo y Göhr lideró durante los primeros 80 metros, pero la hermosa zancada y el fuerte final de Ashford cerraron la brecha y ella superó a Göhr para la victoria, reduciendo su récord mundial a 10,76 segundos. Sigue siendo el mejor tiempo jamás realizado en Weltklasse, incluso 36 años después.

Ashford se tomó un descanso en 1985 debido al nacimiento de su hija Raina, regresando a la pista en 1986.

Ashford tuvo el honor de servir como abanderado de los Estados Unidos para las ceremonias de apertura en 1988, siendo la primera mujer afroamericana elegida para hacerlo. Siguió su actuación de medalla de plata en los 100 y la etapa de ancla inolvidable.

“Cuando corro rápido, me siento ingrávido”, dijo le dijo a la fortuna revista en 1991. “Es como si estuviera volando, como si ni siquiera estuviera tocando el suelo”.

En 1992, a la increíble edad de 35 años, Ashford perdió por poco un lugar en la final de los 100 metros y fue la primera etapa en el relevo 4×100 que ganó la medalla de oro, lo que la convirtió en la única mujer en la historia con tres oros en ese evento.

Se retiró de la competición después de los Juegos del 92 con cuatro oros olímpicos y una plata y 19 campeonatos nacionales. Ashford, que ahora tiene 63 años, ha mantenido un perfil muy bajo y parece que no ha concedido una entrevista en unos 20 años.

Cambió el juego: atletas femeninas que allanaron el camino.Cambió el juego: atletas femeninas que allanaron el camino.

Cambió el juego: atletas femeninas que allanaron el camino.

Más de Yahoo Sports:

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.