¿La infección por VIH aumenta la gravedad de COVID-19?

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Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York y publicado en el servidor de preimpresión medRxiv * en mayo de 2020 informa que estar infectado con el VIH al momento de adquirir COVID-19 no aumenta significativamente la gravedad de la enfermedad o el riesgo de complicaciones.

El actual brote de COVID-19 ha causado más de 4 millones de casos y casi 300,000 muertes. Se sabe que los pacientes que ya tienen presión arterial alta, enfermedad cardíaca, enfermedad respiratoria o cáncer tienen peores resultados que aquellos sin estas afecciones. Sin embargo, otras condiciones concurrentes han sido menos estudiadas.

Evaluación de resultados en COVID-19 y coinfección por VIH

El estudio actual examina el efecto de COVID-19 en individuos con VIH, que suman casi 40 millones en todo el mundo. Este fue un estudio retrospectivo en el que participaron todos los pacientes ingresados ​​con COVID-19 en hospitales de cuidados agudos dentro del Sistema de Salud Langone de la NYU.

Todos los pacientes en el estudio habían dado positivo por la enfermedad, fueron hospitalizados en uno de los centros del estudio y fueron dados de alta, transferidos a cuidados paliativos o fallecieron en el momento del estudio. Los que todavía estaban en el hospital no fueron incluidos.

Los investigadores recopilaron detalles demográficos, examinaron el historial médico pasado, los datos de admisión y los resultados de laboratorio, así como los resultados del hospital.

Veintiún pacientes eran VIH positivos y más de 2.600 pacientes que no lo eran. De los pacientes sin VIH, 42 fueron seleccionados como controles pareados utilizando la fecha de ingreso, edad, índice de masa corporal, sexo, antecedentes de consumo de tabaco, enfermedad renal crónica, presión arterial alta, asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica e insuficiencia cardíaca como criterios

¿Cuáles fueron los hallazgos en pacientes con VIH / COVID-19?

Tras el análisis de los dos grupos de pacientes, los investigadores encontraron que a 19 de los 21 pacientes con VIH con COVID-19 se les midió el recuento de CD4 y a 17 se les midió la carga viral, el día de la admisión o antes. La mediana del recuento de CD4 en este momento fue de 298 / uL, con solo 6/19 teniendo recuentos por debajo de 200 / uL.

El receptor de células T activa la respuesta inmune a los antígenos en los linfocitos T. Receptores de células T (azul oscuro), moléculas CD4 (azul claro), glicolípidos (naranja). Representación 3d Crédito de Iluustration: Juan Gaertner / Shutterstock

La carga viral fue inferior a 50 copias / ml en 15/17 pacientes. Todos los pacientes con VIH estaban en terapia antirretroviral altamente activa (TARGA) antes de la admisión.

No hubo diferencias significativas en los resultados de laboratorio que reflejaran el recuento de glóbulos blancos, hemoglobina, ferritina, dímero D, troponina, CPK y otros, que se relacionaban con la gravedad de la infección y el daño a los órganos. El recuento absoluto de linfocitos y los niveles de proteína C reactiva fueron más altos en pacientes con VIH que en los controles.

El porcentaje de pacientes con resultados anormales de imágenes de tórax, como consolidación, infiltración u opacidades, fue mayor en la cohorte de VIH en comparación con los pacientes sin VIH, en 91% y 64%, respectivamente. Si se analizó la presencia de consolidación, opacidad o infiltrado en cualquier momento durante la hospitalización; sin embargo, los dos grupos fueron comparables.

Los valores máximos de PCR fueron más altos en pacientes con VIH, a 185, frente a no VIH, a 128. Sin embargo, esto no predijo una mayor mortalidad en este grupo. Las complicaciones como los eventos cardiovasculares agudos (ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, trombosis venosa profunda y embolia pulmonar) fueron poco frecuentes en ambos grupos (1/21 frente a 1/42 pacientes tenían una embolia pulmonar combinada y un ataque cardíaco).

¿Cómo fueron diferentes las medidas de resultado en pacientes con VIH?

No hubo diferencias estadísticas significativas en la duración de la estadía en el hospital, ingreso en la UCI, ventilación mecánica, transferencia al hospicio o mortalidad, entre los dos grupos. Tampoco hubo un mayor uso de oxígeno suplementario en el grupo de VIH. Con ambas medidas, sin embargo, hubo una tendencia hacia el lado superior en la cohorte de VIH.

Doce pacientes en total tenían sospecha de sobreinfección bacteriana de los pulmones, para lo cual se realizaron cultivos de esputo. Estos comprendían seis de cada grupo. En total, 4/12 cultivos fueron positivos, de los cuales 3 provenían de la cohorte de VIH, dos con infecciones polimicrobianas. Los cuatro pacientes con cultivo positivo murieron en el hospital a pesar de la terapia con antibióticos, seis o más días después del diagnóstico clínico de sospecha de neumonía superpuesta.

Los investigadores sugieren que, según el estudio actual, la positividad del VIH no causa un impacto clínico significativo en el curso de COVID-19.

Tendencias no significativas

Se detectaron algunas tendencias, lo que sugiere que estos pacientes podrían tener peores resultados ya que más pacientes en la cohorte de VIH necesitaban ingreso en la unidad de cuidados intensivos (UCI), necesitaban ventilación mecánica, fallecían o eran trasladados a cuidados paliativos.

Se necesitaba ventilación mecánica en 24% y 12% de las cohortes con y sin VIH, respectivamente, mientras que la tasa de mortalidad fue de 29% y 23%, respectivamente. En comparación con las estadísticas generales (28% y 19%, respectivamente) de todos los pacientes en este sistema hospitalario, la necesidad de ventilación es menor, pero la mortalidad es mayor en ambas cohortes de lo esperado. Sin embargo, las tasas de mortalidad internacional varían de más del 21% al 28%, lo que hace que esta sea una variación no significativa.

Otros hallazgos notables incluyen una tendencia persistente hacia mayores posibilidades de anomalías en las imágenes de tórax, durante el curso de la hospitalización. La radiografía de tórax al ingreso no fue un buen indicador de la gravedad de la enfermedad, como se informó anteriormente en estudios más extensos y más generales.

Cuatro pacientes tenían neumonía bacteriana superpuesta, de los cuales 3 provenían de la cohorte de VIH. Ya se sabe que los pacientes con VIH tienen una mayor probabilidad de neumonía bacteriana y otras infecciones bacterianas, en comparación con la población general. Los pacientes con VIH en riesgo de infección bacteriana grave tienen factores de riesgo como inmunosupresión, cáncer y diabetes, todos los cuales ya están vinculados a resultados más pobres en COVID-19.

Implicaciones para el cuidado de pacientes con VIH / COVID-19

La observación de que todos los pacientes con VIH con neumonía superpuesta murieron puede ser importante para guiar la toma de decisiones clínicas en estos pacientes. Sin embargo, el pequeño tamaño de la muestra impide sacar conclusiones sobre la asociación de la mortalidad con tales infecciones. Este análisis, así como el posible vínculo entre COVID-19 y la infección bacteriana secundaria en pacientes con VIH, está reservado para futuros estudios más extensos.

Dado que todos los pacientes en este estudio ya estaban en TARGA y en su mayoría estaban bien controlados, estos hallazgos pueden no aplicarse a pacientes con VIH con altas cargas virales, recuentos bajos de células CD4 o que no están en tratamiento. Otros factores de confusión pueden haber jugado un papel debido al diseño retrospectivo. Sin embargo, los hallazgos sirven para indicar que los pacientes con VIH pueden tener resultados comparables a los pacientes sin VIH con infección por COVID-19 si de lo contrario se los compara.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, orientar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud, o tratarse como información establecida.

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