La isla de Fiji siendo estrangulada por las enredaderas | Fotografía

yon Vanua Levu, la segunda isla más grande de Fiyi, cada contorno gotea con verde. El paisaje es increíblemente exuberante y verde. Pero tras una inspección más cercana, es evidente que casi todo está envuelto en enredaderas.

Merremia peltata sofocando el bosque cerca de la aldea de Savudrodro – se mantiene un pequeño camino hasta una pocilga

Hay varias especies de vid en Fiji, una de las cuales es la invasora kuzu, introducido por las tropas estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial como camuflaje vivo para el equipo aliado. Pero, como escribe la botánica Judith Sumner: “bajo las condiciones del Pacífico tropical, el kudzu se convirtió rápidamente en una especie invasora con una tasa de crecimiento que superó agresivamente a la flora nativa de Fiji”.

Las vides sofocan un auto
Arriba: Un automóvil abandonado en las afueras de la ciudad de Savusavu siendo asfixiado por merremia peltata. Derecha: vid Kudzu, que fue introducida en Fiji por las tropas estadounidenses en la segunda guerra mundial para ser utilizada como una forma de camuflaje.
Vides de kudzu

Tiempo kuzu ciertamente prevalece, son vides de la familia de las campanillas, especialmente merremia peltata, que ahora están causando estragos en Vanua Levu. Una vez que esta enredadera crece sobre la copa de los árboles, puede extenderse por millas devorando todo a su paso. Conocido localmente como viliyawaque se traduce como “recolectar lejos”, se puede encontrar inundando edificios, brotando de autos viejos y asfixiando granjas.

Vides que crecen sobre un edificio abandonado en el molino de copra en las afueras de Savusavu.
Vides que crecen sobre un edificio abandonado en el molino de copra en las afueras de Savusavu.

Inosi Ravisa del pueblo de Savudrodro trabaja bajo el sol en su granja. Él dice que fue solo después del ciclón Winston en 2016 que viliyawa se convirtió en un gran problema.

“Después del ciclón, viliyawa está creciendo muy, muy rápido, por todas partes. Porque después del ciclón, todos los árboles estaban caídos, entonces el viliyawa [was] muy fácil de subir. Verás viliyawa en todas partes, puede dañar árboles sanos, árboles grandes, romper todas las ramas”.

Inosi Ravisa, del pueblo de Savudrodro, quitando enredaderas de merremia peltata de los bordes de su finca.
Inosi Ravisa, del pueblo de Savudrodro, quitando enredaderas de merremia peltata de los bordes de su finca.

De acuerdo con la base de datos global de especies invasoras, mientras que Merremia peltata ha estado en el Pacífico durante cientos de años, solo se volvió invasivo después de los ciclones tropicales, que están ocurriendo con mayor intensidad como resultado del cambio climático.

Ravisa recuerda que muchos ñames silvestres y juncos, que se usaban para construir casas, se perdieron en manos de estas vides. También tiene que visitar su finca con más frecuencia o de lo contrario los caminos se cubrirán, haciendo aún más difícil una actividad que ya es ardua.

Virisila Tinaniqica corta las enredaderas de merremia peltata de sus plantas de mandioca.
Virisila Tinaniqica corta las enredaderas de merremia peltata de sus plantas de mandioca.

A unos 10 km de Savudroddro, en el pueblo de Urata, Virisila Tinaniqica lucha contra el viliyawa de sus plantas de yuca. “Es realmente malo para el jardín. Puede matar un árbol grande. Había un gran árbol de guayaba en mi jardín, un día llegué, está muerto, y el viliyawa las raíces son tan gruesas a su alrededor”

Merremia peltata utilizada como cuerda para atar raíces de taro en el mercado de Savusavu.
Merremia peltata utilizada como cuerda para atar raíces de taro en el mercado de Savusavu.

Si bien es una gran molestia, los aldeanos de Urata también han logrado encontrar algunos usos prácticos para las vides. Viliyawa se puede utilizar como una cuerda gruesa. “Lo usamos principalmente para atar los paquetes de dalo. Si vas al mercado lo verás”.

Eka Dauvonu exprime las hojas tiernas de merremia peltata para hacer una bebida medicinal para tratar los dolores menstruales.
Eka Dauvonu exprime las hojas tiernas de merremia peltata para hacer una bebida medicinal para tratar los dolores menstruales.

Similarmente, merremia peltata se ha encontrado que tiene cualidades curativas. El curandero del pueblo, Eka Dauvonu, exprime las hojas tiernas para hacer un jugo que alivia los dolores menstruales.

El Ministerio de Silvicultura de Fiji reconoce la gravedad de merram peltata, pero actualmente el único medio para tratar de mantener las vides bajo control es la remoción mecánica. El temor es que sin una gestión cuidadosa, y con futuros ciclones aumentando la ferocidad de las vides, se perderán muchas especies nativas y se interrumpirán vidas.

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