La leyenda de los Leones de Gales y Gran Bretaña, JJ Williams, muere a los 72 años

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JJ Williams realizó dos giras con los British and Irish Lions, incluida Nueva Zelanda en 1977.

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JJ Williams realizó dos giras con los British and Irish Lions, incluida Nueva Zelanda en 1977.

La leyenda de los Leones de Gales y Gran Bretaña e Irlanda, JJ Williams, murió a la edad de 72 años.

Williams disfrutó de un gran éxito en el ala con Gales entre 1973-1979, disputando 30 pruebas y anotando 12 intentos para ganar cuatro títulos de las Cinco Naciones y dos Grand Slams.

También hizo dos giras con los Lions, a Sudáfrica en 1974 y Nueva Zelanda tres años después, ganando siete partidos internacionales en total y aterrizando cinco veces.

Un ex velocista que representó a Gales en los Juegos de la Commonwealth, Williams jugó un papel protagónico en el invicto equipo de los Lions de 1974, anotando dos intentos en cada una de las segundas y terceras pruebas contra los Springboks para ganar el título de ‘The Welsh Whippet’.

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Williams anotó un magnífico try en la segunda victoria de prueba de los Lions sobre los All Blacks en 1977 en Lancaster Park, una serie que los anfitriones ganaron 3-1.

Pero su victoria más famosa sobre los All Blacks se produjo cinco años antes como parte del equipo Llanelli que sorprendió a los turistas 9-3 en una de las mayores sorpresas en la historia del rugby union.

“Ese fue uno de sus aspectos más destacados”, dijo Phil Bennett, ex compañero de Williams en Llanelli, Wales y Lions, a Wales Online.

“Ese partido de los All Blacks fue probablemente el mejor momento de mi carrera. Tuve la suerte de ganar grand slams, triples coronas y giras de los Lions. Era algo de lo que estar orgulloso.

“Pero para mí, como chico local, fue el mejor día de mi vida.

“Lo pondría entre los mejores. Fue un placer haber jugado, y más aún, haberme conocido como persona”.

Después de retirarse, la participación de Williams en el deporte continuó mientras se hacía un nombre como experto en radio y televisión de la BBC.

El entrenador kiwi de Gales, Wayne Pivac, rindió homenaje a Williams y los jugadores presentaron sus respetos con brazaletes negros en el partido de las Seis Naciones del sábado (domingo, hora de Nueva Zelanda) contra Escocia.

“En nombre del equipo nacional, la gerencia y el equipo, nuestros pensamientos y condolencias están con la familia y los amigos de JJ”, dijo Pivac.

“Siempre es conmovedor cuando un jugador de ese tipo fallece.

“Es una figura muy conocida y un rostro familiar, no puedes confundirlo. Estaba por el lugar bastante. Siempre fue un rostro amigable que venía y saludaba.

“Personalmente, fue muy bueno tener conversaciones de rugby con él. Lo echaremos de menos y los muchachos saben muy bien lo que ha logrado en el juego”.

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