La liga ampliada de fútbol en silla de ruedas lanza su tercera temporada

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Como competidor de baloncesto en silla de ruedas durante la escuela secundaria, Kansan Riley Blee amaba la fortaleza mental y la camaradería que obtenía al jugar y, después de graduarse, se encontró deseando una salida continua para su atletismo.

Hace dos años, comenzó a satisfacer sus ansias por los deportes de contacto inscribiéndose en el USA Wheelchair Football League, cuya tercera temporada arranca en agosto.

“Me gusta el futbol. Me encanta el ritmo. Me encanta el contacto y lo que implica”. dijo Blee, ahora de 21 años, receptor abierto/defensivo del equipo en silla de ruedas Kansas City Chiefs. “Tenía que jugar”.

Fútbol en silla de ruedas: varios jugadores de dos equipos en sillas de ruedas con camisetas y cascos del equipo intentan bloquearse entre sí

cortesía de Move United

Los Arizona Cardinals hacen una parada ante los Birmingham Hammers en su partido de 2021.

Tocar al portador o receptor de la pelota entre el hombro y la cadera constituye una entrada en esta liga de 11 equipos. Embestir sillas es cómo los oponentes se bloquean entre sí.

“Algunos de los defensores trataron de ganarme en velocidad”, dijo Blee, nativo de Overland Park, que tiene mielitis transversa, cuyos síntomas incluyen debilidad en piernas y brazos. “Algunos de ellos intentan vencerme maltratándome y yo trato de superar a esas personas. Y descubrir, como, cómo pasarlos, cómo hacer las rutas correctas para pasarlos fue realmente genial porque eso no es algo que haces en el baloncesto “.

Además de Kansas City, la liga lanzada por Move United tiene jugadores y entrenadores en Birmingham. Ala.; Búfalo, Nueva York; chicago; cleveland; Dallas, Los Ángeles; milwaukee; Nueva Orleans, Fénix; y Tampa, Fla. Los jugadores elegibles tienen 18 años o más, con discapacidades físicas y/o trastornos mentales que van desde depresión hasta trastorno de estrés postraumático.

“Realmente es para que participe cualquier persona con una discapacidad”, dijo Karalyn Stott, gerente sénior del programa de Move United. “La única advertencia que creo sería la discapacidad visual. Dependiendo del nivel, la seguridad puede convertirse en una preocupación”.

Este año, los equipos competirán en torneos programados del 13 al 14 de agosto en Chicago, del 27 al 28 de agosto en Tampa y del 22 al 23 de octubre en Salt Lake City.

Fútbol en silla de ruedas: varios jugadores de un equipo en sillas de ruedas con camisetas y cascos blancos y azules del equipo se preparan para caminar una pelota de fútbol

Cortesía de Move United

El equipo de fútbol en silla de ruedas de Buffalo se prepara para caminar con la pelota durante el torneo Phoenix 2021 en Arizona.

Los pisos de superficie dura de los centros de convenciones, gimnasios o estacionamientos son campos de juego para estas alineaciones ofensivas y defensivas de siete. Los campos de 60 yardas están marcados en incrementos de 15 yardas. Como en el fútbol normal, cada equipo tiene cuatro intentos para llegar al siguiente marcador y puede hacerlo mediante entregas o pases.

Si bien los jugadores usan sus manos para empujar las ruedas de sus sillas arriba y abajo del campo en sillas de ruedas deportivas, también usan cascos para protegerse de peligros de seguridad como conmociones cerebrales.

El entrenador de Tampa, Wayne Bozeman, de 61 años, elogia este esfuerzo para brindarles a las personas con discapacidades la oportunidad de practicar un deporte más.

“Debido a que están en una silla de ruedas”, dijo Bozeman, “la gente los vende [short] un poco, ya sabes: ‘Oh, no puedes jugar al fútbol porque estás en una silla de ruedas’. Pero la verdad del asunto es que pueden jugar el juego. Es solo que alguien tuvo que idear algunas reglas, regulaciones sobre cómo jugar y esas cosas”.

Los roles de los jugadores están determinados por el nivel de habilidad.

La liga de Move United está diseñada para dar a los atletas de fútbol en silla de ruedas la oportunidad de ser parte de un equipo y permitirles salir al aire libre. Su objetivo es que demuestren su versatilidad.

“En el fútbol, ​​hay una serie de roles en el campo. No tienes que ser el mariscal de campo”, dijo Stott, gerente de Move United. “Puedes ser un liniero ofensivo bloqueando, el centro saca el balón o ser un receptor abierto, jugar a la defensiva. Hay muchos puestos que dependen de las habilidades, los intereses y todo ese tipo de cosas de las personas”.

Atletas en silla de ruedas: atleta masculino con camisa azul y pantalón negro estira el brazo izquierdo para atrapar una pelota de fútbol, ​​mientras está sentado en una silla de ruedas

Cortesía de Move United

El jugador de fútbol americano en silla de ruedas de los Kansas City Chiefs, Riley Blee, alcanza el pase durante la práctica.

Los autores de un estudio publicado en junio de 2019 en Sports Medicine and Arthroscopy Review señalaron que las personas con discapacidades participan con menos frecuencia en actividades recreativas en comparación con las personas sin discapacidades. También concluyeron que la actividad recreativa y deportiva regular se asocia positivamente con la calidad de vida, la satisfacción con la vida, la reinserción comunitaria, el estado de ánimo y el empleo en personas con discapacidad.

Un estudio publicado en enero de 2017 en Health and Quality of Life Outcomes y que inscribió a 34 usuarios de sillas de ruedas de 18 a 62 años que practican deportes adaptados regularmente concluyó que tenían una calidad de vida similar a la de las personas de edad similar sin movilidad limitada.

Cuando tenía 2 años, una vacuna contra la gripe desencadenó la rara condición neurológica de Blee, que es causada por la inflamación de ambos lados de una sección de la médula espinal. Podía usar muletas y caminar durante su primera infancia, pero cuando se convirtió en un adolescente cambió a una silla de ruedas.

Habiendo jugado baloncesto y rugby en silla de ruedas, pensó que probaría el fútbol en silla de ruedas. El receptor abierto de los Chiefs fue nombrado Jugador Ofensivo del Año 2021 de la liga, en gran parte debido a su capacidad para superar a los defensores y anotar.

Fútbol en silla de ruedas: varios jugadores de dos equipos en sillas de ruedas con camisetas y cascos del equipo intentan bloquearse entre sí

Cortesía de Move United

Un jugador de Kansas City toca con las dos manos a un jugador de Birmingham antes de salirse de los límites durante el torneo de Kansas City 2021 en Kansas City, Missouri.

“Básicamente vas uno contra uno”, dijo Blee. “Asi que, [you’ve] tengo que resolverlo y descubrir cuál es la mejor estrategia para sortearlos”.

Sin embargo, hacer hits aplastantes, recepciones de touchdown o realizar habilidades de pensamiento rápido y empuje no es lo que cautivó al receptor abierto y profundo de los Tampa Bay Bucs, Carlos Quintanilla Jr..

“Nos ayuda a las personas con discapacidad a superar obstáculos en la vida pero a través del deporte”, dijo Quintanilla, de 23 años, quien nació con espina bífida, que puede causar parálisis y otras disfunciones relacionadas con los nervios.

Continuó Quintanilla, quien juega profesionalmente para el equipo de baloncesto en silla de ruedas GSD Porto Torres en Cerdeña, Italia: “… El fútbol me ha enseñado a comunicarme con los demás, y esa es una buena habilidad para la vida que me ha ayudado en el mundo real… Si hay una falta de comunicación o si noto algo en el campo, puedo mencionarlo a un compañero de equipo. O, si un compañero de equipo hace algo mal, hago una crítica constructiva. Aprendí no solo a preocuparme de que hicieran algo mal, sino también a elogiarlos”.

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John Groth es un escritor galardonado con sede en Phoenix.





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