La Luna tiene recursos, pero no los suficientes para todos

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No es ningún secreto que en esta década, la NASA y otras agencias espaciales nos llevarán de regreso a la Luna (¡para quedarnos, esta vez!). La clave de este plan es desarrollar la infraestructura necesaria para apoyar un programa sostenible de exploración e investigación con tripulación. El sector espacial comercial también espera crear turismo lunar y minería lunar, extrayendo y vendiendo algunos de los vastos recursos de la Luna en el mercado abierto.

¡Ah, pero hay un inconveniente! Según un equipo internacional de científicos dirigido por el Centro Harvard y Smithsonian de Astrofísica (CfA), puede que no haya suficientes recursos en la Luna para todos. Sin algunas políticas y acuerdos internacionales claros para determinar quién puede reclamar qué y dónde, la Luna podría rápidamente sobrepoblarse, sobrecargarse y despojarse de sus recursos.

El equipo estaba formado por Martin Elvis, un astrónomo de CfA que dirigió el estudio, así como por Alanna Krolikowski (Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri) y Tony Milligan (King’s College London). El artículo que describe sus hallazgos apareció recientemente en el Transacciones filosóficas de la Royal Society UNA titulado “Recursos lunares concentrados: implicaciones inminentes para la gobernanza y la justicia. ”

Mapa de elevación de la Luna que muestra los principales cráteres. Crédito: NASA / GSFC / DLR / ASU / M. Elvis, A. Krosilowski, T. Milligan (superposición)

Como explicó el Dr. Elvis en un Comunicado de prensa de la CfA, él y sus colegas estaban motivados por lo que ven como suposiciones comunes con respecto a la exploración lunar:

“Mucha gente piensa en el espacio como un lugar de paz y armonía entre naciones. El problema es que no existe una ley que regule quién puede usar los recursos, y hay un número significativo de agencias espaciales y otras en el sector privado que apuntan a aterrizar en la Luna en los próximos cinco años. Miramos todos los mapas de la Luna que pudimos encontrar y descubrimos que no muchos lugares tenían recursos de interés, y los que los tenían eran muy pequeños. Eso crea mucho espacio para el conflicto sobre ciertos recursos “.

Actualmente, ya existen tratados para regular las actividades en el espacio. Por ejemplo, está el Tratado del espacio ultraterrestre que fue firmado en 1967 por los EE.UU., la Unión Soviética y el Reino Unido y desde entonces ha sido ratificado por un total de 110 naciones. Además de prohibir las pruebas y el despliegue de armas nucleares en el espacio, este tratado prohíbe a las naciones reclamar soberanía sobre los cuerpos celestes.

Luego están los más recientes Acuerdos de Artemisa, que reafirma el compromiso de los participantes de coordinarse y notificarse mutuamente de sus actividades en la Luna. Sin embargo, ni el Tratado del Espacio Ultraterrestre ni los Acuerdos de Artemisa prohibieron a las empresas privadas o individuos declarar la propiedad de los objetos celestes, dejando la puerta abierta para cosas como la prospección y minería de asteroides y la minería lunar.

Ilustración de los astronautas de Artemisa en la Luna. Créditos: NASA

En la actualidad, las discusiones se han centrado en las actividades científicas frente a las comerciales en la Luna y las reglas sobre quién puede extraer recursos de dónde. Gran parte de esto se debe al hecho de que las agencias espaciales y los intereses comerciales esperan cosechar recursos a nivel local. Utilización de recursos in situ (ISRU) – para satisfacer sus necesidades de manera rentable. Como Elvis explicado:

“No desea traer recursos para el apoyo de la misión desde la Tierra, preferiría obtenerlos de la Luna. El hierro es importante si quieres construir algo en la luna; sería absurdamente caro transportar hierro a la luna. Necesitas agua para sobrevivir; lo necesitas para cultivar alimentos (no traes tu ensalada de la Tierra) y para dividirlo en oxígeno para respirar e hidrógeno como combustible “.

El interés en los recursos lunares y las preocupaciones sobre la apropiación se remontan a los primeros días de la carrera espacial. Durante la Era Apolo, se realizó una extensa investigación que exploró la disponibilidad de recursos como agua, hierro y helio. Más recientemente, la investigación se ha centrado en el acceso continuo a la energía solar, depósitos de hielo de agua y compuestos posiblemente volátiles en áreas de sombra permanente en la Luna.

El interés en la luna como lugar de extracción de recursos no es nuevo. Un extenso cuerpo de investigación que se remonta al programa Apollo ha explorado la disponibilidad de recursos como el helio, el agua y el hierro, y las investigaciones más recientes se centran en el acceso continuo a la energía solar, trampas frías y depósitos de agua congelada, e incluso volátiles que pueden existen en áreas sombreadas en la superficie de la luna.

Imagen que muestra la distribución del hielo superficial en el polo sur de la Luna (izquierda) y el polo norte (derecha), detectada por el instrumento Moon Mineralogy Mapper de la NASA. Créditos: NASA

Según Milligan, investigador principal del Cosmological Visionaries Project del King’s College London, la cuestión de los recursos no aborda el problema real. “El mayor problema es que todo el mundo se dirige a los mismos sitios y recursos: estados, empresas privadas, todo el mundo”, dijo. “Pero son sitios y recursos limitados. No tenemos una segunda luna a la que seguir. Esto es todo con lo que tenemos que trabajar “.

También existe el riesgo de que estos sitios y sus recursos sean más limitados de lo que se cree actualmente. Por esta razón, los científicos están ansiosos por regresar a la Luna para obtener una imagen más clara de la disponibilidad de recursos antes de que alguien comience a buscar y extraer algo. Dijo Elvis:

“Necesitamos regresar y mapear los puntos calientes de recursos con mejor resolución. En este momento, solo tenemos unas pocas millas en el mejor de los casos. Si todos los recursos están contenidos en un área más pequeña, el problema solo empeorará. Si podemos mapear los espacios más pequeños, eso informará la formulación de políticas, permitirá el intercambio de información y ayudará a todos a jugar bien juntos para que podamos evitar conflictos “.

En este momento, el principal desafío para los formuladores de políticas será caracterizar los recursos en juego en cada sitio individual y está claro que se necesita más investigación para informar las políticas. Pero según Krolikowski, profesor asistente de política científica y tecnológica en Missouri S&T), ya existe una base conceptual que (combinada con un buen sentido comercial a la antigua) podría conducir a un régimen legal integral.

Ilustración conceptual de cráteres helados poco profundos permanentemente sombreados cerca del polo sur lunar. Créditos: UCLA / NASA

Por ejemplo, el Tratado del Espacio Ultraterrestre y los Acuerdos de Artemis enfatizan que las actividades en la Luna deben ser consistentes con el derecho internacional. También responsabilizan a los signatarios de las actividades de terceros en las áreas en las que tienen jurisdicción. Más allá de eso, se deben abordar innumerables cuestiones legales, pero se están realizando esfuerzos para garantizar que esto suceda antes de cualquier asentamiento lunar.

Por ejemplo, tienes organizaciones como la Fundación Space Court (SCF), una organización educativa sin fines de lucro establecida por académicos legales y expertos en el espacio dedicada a fomentar una conversación sobre el dominio en evolución conocido como “derecho espacial”. Como nos dirigimos en un Artículo anterior, la Fundación también está creando un archivo donde se puede encontrar la documentación pertinente y la versión más actualizada de las leyes espaciales.

Según Krolikowski, otro paso que debe tomarse es convocar a las partes que buscarán activamente los sitios de recursos identificados dentro de la próxima década más o menos. Entre los problemas más importantes que deben abordarse se encuentra la aversión a las pérdidas, donde se pueden desarrollar estrategias para prevenir el hacinamiento, la interferencia y otros escenarios del peor de los casos en sitios individuales.

Además, se pueden obtener conocimientos al examinar la investigación en sitios comparables en la Tierra. Dijo Krolikowski:

“Los ejemplos de análogos en la Tierra apuntan a mecanismos para manejar estos desafíos. Los recursos de uso común en la Tierra, recursos sobre los cuales ningún acto por sí solo puede reclamar jurisdicción o propiedad, ofrecen información para recopilar. Algunos de ellos son de escala mundial, como alta mar, mientras que otros son locales, como poblaciones de peces o lagos, a los que varias comunidades pequeñas comparten el acceso ”.

En esta ilustración, un astronauta baja con cuidado la escalera y coloca su pie en la Luna. Crédito de imagen: NASA

Hasta ahora, varias agencias espaciales han anunciado planes para crear un puesto avanzado humano permanente en la Luna, incluidas la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA), la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA), Roscomos y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA). . También hay numerosos planes para crear bases que permitan el turismo lunar y otras empresas comerciales.

Para cada uno de estos planes, los sitios deben explorarse con suficiente anticipación para determinar si tienen el equilibrio adecuado de recursos. Estos no solo son necesarios para construir y mantener las estructuras necesarias, sino también para garantizar que puedan satisfacer las necesidades de sus ocupantes de una manera sostenible. Pero con sitios y recursos limitados con los que trabajar, será necesario implementar procedimientos para garantizar que no terminemos peleando por lo que hay allí.

Solo un desafío más que debe abordarse antes de que la humanidad pueda plantar sus botas y banderas en la Luna nuevamente. Pero en el lado positivo, esto muestra lo cerca que estamos de convertirnos en una “civilización interplanetaria”. El hecho de que estemos en esta etapa en la que debemos considerar cómo resolver las disputas legales y territoriales en la Luna muestra lo cerca que estamos de regresar allí para quedarnos.

Independientemente de cómo decidamos resolver este asunto, ¡las próximas dos décadas serán sin duda un momento interesante para estar vivo!

Otras lecturas: CfA, Transacciones filosóficas de la Royal Society A

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