La mayor erupción volcánica en los últimos 5,000 años ha sido descubierta en Argentina | Ciencia

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La erupción volcánica más grande de los últimos 5,000 años fue la de Cerro Blanco, en la cordillera de los Andes centrales, Argentina, hace aproximadamente 4,200 años, según una investigación realizada por un equipo de científicos argentino-españoles. La erupción estudiada mostró una nube de gases y cenizas de hasta 32 kilómetros de altura que se extendió sobre un área de 500,000 km2, casi equivalente a todo el territorio español.

"Con los datos que se conocen en la actualidad es el más grande del período", dice desde Barcelona el geólogo José Luis Fernández Turiel, del Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera del CSIC y primer autor del trabajo publicado en la revista. Estudios geologicos. Los investigadores han encontrado ceniza de esta erupción a 400 kilómetros del volcán, cerca de la ciudad de Santiago del Estero. Cerro Blanco se encuentra a 4,400 metros sobre el nivel del mar, en el extremo sur de la meseta andina, que hoy corresponde a la provincia nororiental de Catamarca.

El origen de la investigación liderada por Fernández Turiel fue determinar el vínculo entre el arsénico en el agua y la ceniza volcánica. Sin embargo, al tomar docenas de muestras de ceniza en esa región andina, los científicos descubrieron que casi todos provenían de una sola erupción. "El trabajo cambia el modelo que teníamos de volcanismo activo en la región andina, hasta ahora se pensaba que en la zona volcánica central todo funcionaba igual que en la zona sur: muchos volcanes con muchas erupciones a lo largo del tiempo. Hemos visto que hay pocas erupciones, pero con un gran volumen de magma y una explosividad muy alta ", dice Fernández Turiel.

Trabajo de campo en la localidad de Tafí del Valle (Tucumán, Argentina).
Trabajo de campo en la localidad de Tafí del Valle (Tucumán, Argentina).

Los autores estiman que la erupción del Cerro Blanco tuvo un índice de explosivos volcánicos de 7, similar al que destruyó hace 3.000 años la civilización minoica de Thera, la isla griega conocida hoy como Santorini. Según sus estimaciones, el volumen de magma duplicó el de la erupción del volcán Tambora de Indonesia en 1815, responsable de la disminución de la temperatura global. La erupción del Cerro Blanco causó el colapso de la parte posterior del volcán y formó una caldera de seis kilómetros de ancho.

El magma y las cenizas volcánicas terminaron con toda la vida en su entorno. Esto permite comprender la ausencia de sociedades de cazadores-recolectores en el área, según la argentina Norma Ratto, arqueóloga del Instituto de Culturas de la Universidad de Buenos Aires y Conicet (Consejo Nacional para la Investigación Científica y Técnica). "A unos 80 kilómetros de distancia, en Antofagasta, hay registros de ocupación hace 10.000 años, pero en el área donde trabajamos, la más antigua es de 1.000 a. C., es decir, hace unos 3.000 años", dice Ratto. . "En toda el área hay santuarios de altura con ofrendas a los volcanes que explican la ritualidad de las poblaciones, que asocian las erupciones con la ira de los dioses", agrega.

Los investigadores estudiaron 62 afloramientos en el área y recolectaron más de 230 muestras de ceniza durante diferentes campañas, que se analizaron utilizando diferentes técnicas petrológicas y geoquímicas para determinar su origen. Además de los centros mencionados, también participaron la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y el Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Salamanca, para España, y la Universidad Nacional de Mar del Plata y la Universidad Nacional de Tucumán, para Argentina.

Gráfico comparativo de los volúmenes de magma expulsados ​​en diferentes erupciones volcánicas.
Gráfico comparativo de los volúmenes de magma expulsados ​​en diferentes erupciones volcánicas.

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