La mayor extinción en masa dejó a los animales del océano sin aliento, según un estudio

La mayor extinción en masa dejó a los animales del océano sin aliento, según un estudio

La investigación ha demostrado que un episodio de calentamiento global extremo que dejó a los animales del océano sin poder respirar causó la mayor extinción masiva en la historia de la Tierra.

El evento de extinción al final del período Pérmico, hace 252 millones de años, eliminó el 96% de todas las especies marinas y el 70% de los vertebrados terrestres.

Los científicos han vinculado lo que se conoce como el "Gran Morir" con una serie de masivas erupciones volcánicas en Siberia que llenaron la atmósfera con gases de efecto invernadero.

Pero hasta ahora, lo que hizo que los océanos fueran tan inhóspitos para la vida sigue siendo una pregunta sin respuesta.

El nuevo estudio, publicado en la revista Science, sugiere que a medida que las temperaturas se disparaban, el agua más caliente no podía contener suficiente oxígeno para que la mayoría de las criaturas marinas sobrevivieran.

Las lecciones del Gran Morir tienen implicaciones importantes para el destino del calentamiento del mundo actual, dicen los científicos de los Estados Unidos.

Si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan sin controlarse, el calentamiento del océano podría alcanzar el 20% del nivel experimentado a finales del Pérmico para 2100, señalan.

Para el año 2300 podría alcanzar entre el 35% y el 50% del extremo Gran Moribundo.

El investigador principal Justin Penn, un estudiante de doctorado de la Universidad de Washington, dijo: "Este estudio destaca el potencial de una extinción masiva que surge de un mecanismo similar bajo antropogénicos. [human caused] cambio climático."

Antes de que las erupciones siberianas crearan un planeta de gases de efecto invernadero, los océanos de la Tierra tenían temperaturas y niveles de oxígeno similares a los actuales.

En una serie de simulaciones por computadora, los científicos aumentaron los gases de efecto invernadero para que coincidieran con las condiciones durante la Gran Muerte, lo que provocó que las temperaturas del océano de la superficie aumentaran en torno a los 10 ° C.

El modelo provocó cambios dramáticos en los océanos, que perdieron alrededor del 80% de su oxígeno.

Aproximadamente la mitad del fondo del océano, en su mayoría a profundidades más profundas, se quedó completamente sin el gas de mantenimiento de vida.

Los investigadores estudiaron datos publicados sobre 61 especies marinas modernas, incluidos crustáceos, peces, mariscos, corales y tiburones, para ver qué tan bien podían tolerar tales condiciones.

Estos hallazgos se incorporaron en el modelo para producir un "mapa" de extinción.

"Muy pocos organismos marinos permanecían en los mismos hábitats en los que vivían, era huir o perecer", dijo el coautor Dr. Curtis Deutsch, también de la Universidad de Washington.

La simulación mostró que las especies más afectadas fueron las que se encontraron lejos de los trópicos y las más sensibles a la pérdida de oxígeno.

Los datos del registro fósil confirmaron que se vio un patrón de extinción similar durante la Gran Muerte.

Las especies tropicales ya adaptadas a las condiciones cálidas y con poco oxígeno pudieron encontrar un nuevo hogar en otro lugar. Pero no existía tal vía de escape para aquellos adaptados a ambientes fríos y ricos en oxígeno.

Anteriormente, los expertos estaban indecisos sobre si la falta de oxígeno, el estrés por calor, la alta acidez o los productos químicos tóxicos eliminaban la vida en los océanos al final del período Pérmico.

"Esta es la primera vez que hacemos una predicción mecanicista sobre la causa de la extinción que se puede probar directamente con el registro fósil, lo que nos permite hacer predicciones sobre las causas de la extinción en el futuro", dijo el Sr. Penn.

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