La misma vieja historia real: ¿por qué los programas de televisión se han convertido en entradas de Wikipedia? | televisión estadounidense

Lúltimamente, he estado teniendo lo que yo llamo fatiga basada en una historia real. Usé por primera vez esa frase ciertamente poco elegante en marzo, cuando un mini-boom de programas sobre encabezando escándalos en la historia relativamente reciente se estrenó en el lapso de un mes, con premisas llamativas que se esfumaron nada más llegar. Esos programas – Hulu’s el abandonode Netflix inventando a anaShowtime’s súper bombeadoApple TV nos estrellamosPeacock’s Joe v Carole: variada en calidad (The Dropout, protagonizada por Amanda Seyfried como la estafadora corporativa Elizabeth Holmes, fue el único que trasciende la mera dramatización y equilibrar el entretenimiento y la claridad) y todos estaban lastrados por una relación incómoda, a menudo tediosa, con la verdad.

Desde entonces, la cantidad de programas que duplican las madrigueras de conejo de Wikipedia se ha convertido en un boom completo de historias reales. Una lista incompleta de programas lanzados esta primavera que han convertido los titulares en programas de televisión con guión: FX en Hulu’s Bajo el estandarte del cielode Hulu La chica de Plainvillede Starz luz de gasShowtime’s La primera damade Hulu pam y tommyHBO tiempo ganadorThe Thing About Pam de Peacock y HBO la escalera. No hay una, sino dos miniseries sobre el asesinato con hacha de Betty Gore en 1980 por su amiga Candy Montgomery: Candy de Hulu, que se estrenó este mes y está protagonizada por Jessica Biel como Montgomery, y una próxima serie de HBO del creador de Big Little Lies, David E. Kelley. con Elizabeth Olsen.

Sin excepción, estos programas basados ​​en la realidad cuentan con presupuestos de producción decentes y una vergüenza de riquezas: elenco de prestigio, vestuario extenso con prótesis ocasionales, partituras malhumoradas, el margen de maniobra para disfrutar de múltiples líneas de tiempo durante varias horas. Están casi todos bien hechos, con una dirección sólida, a veces llamativa, y actuaciones notablemente comprometidas. Pero en su mayoría se han derrumbado: resulta que hay un listón alto para superar la tensión básica que distrae de lo que realmente sucedió versus lo que está en la pantalla, cómo se veían las personas reales versus lo que están haciendo los actores, y muy pocos de estos espectáculos lo aclaran. Durante toda la primavera, con cada nuevo lanzamiento y anuncio de otra entrega más en la tubería de titular a serie, me he preguntado: ¿por qué más? ¿Y por qué estos espectáculos, en su mayor parte, palidecen en comparación tanto con la ficción especulativa y sin restricciones como con la realidad?

Michael Mosley y Elle Fanning en La chica de Plainville. Fotografía: Steve Dietl/Hulu

El momento de esta inundación de primavera basada en la realidad se reduce principalmente a la temporada de nominaciones al Emmy, la versión televisiva de prestigio del cebo de los Oscar de diciembre, y al hecho de que retratar una figura de la vida real, en particular una famosa o trágica o ambas, es confiable. material de premios. Mirá: el éxito en 2016 de Ryan Murphy’s El pueblo contra OJ Simpson, que podría decirse que anunció el auge del crimen real con guión (y el interés en reevaluar los años 90) del conocedor del riff glamoroso y lleno de celebridades en la realidad. La mayoría de estos programas de primavera podrían clasificarse como “crimen real”, algunos mucho más violentos (el asesinato con hacha de Candy) que otros (el robo del video sexual de Pamela Anderson y Tommy Lee), lo que parece ser la evolución natural del documental sobre crímenes reales. boom en la década de 2010 impulsado por plataformas de transmisión con dinero para gastar y espectadores para enganchar.

Aunque mi reacción a las historias de la vida real, y particularmente a los crímenes reales, últimamente ha sido generalmente “por favor, no más”, existen numerosas buenas razones para ver un programa extraído de los titulares. Pueden ofrecer correcciones de curso a narrativas obsoletas, particularmente para mujeres (como en Impeachment: American Crime Story del año pasado, realizado con la cooperación de Monica Lewinsky). El barniz de ficción puede maniobrar los nudos culturales demasiado apretados para el discurso de la vida real o dar cuerpo a los reportajes existentes, como en The Girl from Plainville, que utiliza secuencias de ensueño para ilustrar la capacidad de autoengaño de Michelle Carter. Televisión ofrece espacio para complicar que la no ficción no lo hace; el creador de Under the Banner of Heaven, Dustin Lance Black, por ejemplo, inventa un ficticio y piadoso detective mormón (Jeb de Andrew Garfield) que investiga un verdadero doble asesinato cometido por fundamentalistas mormones en 1984 en Utah. El costo de la investigación en su fe (en la bondad, en la obediencia, en la iglesia) ilustra la disonancia cognitiva de la religión y la tensión de la creencia y la intuición más de lo que probablemente podría hacerlo la lealtad a los hechos.

También hay algo básico convincente en ver a un actor asumir una cantidad conocida, que no ha buscado inmediatamente en Google un papel para ver cómo la celebridad se compara con fotos o videos o incluso con recuerdos culturales pop perdidos de una persona real diferente. Esa brecha puede ser provocativa, sacando a la luz dimensiones desconocidas de la persona o capas de la persona; las mejores, como la interpretación de Seyfried de Elizabeth Holmes, hacen ambas cosas, combinadas con el carisma inefable que hace que la interpretación en pantalla sea crepitante. Pero más a menudo puede ser una distracción, extraña o desconcertante. En casi todas estas representaciones, el actor es más convencionalmente atractivo (simétrico, suavizado, ajustado, como quieras llamarlo) que la figura real, otro obstáculo para la atención. Jared Leto como el mesiánico fundador de WeWork, Adam Neumann, en WeCrashed, por ejemplo, clava el acento israelípero se parece más a Jared Leto divirtiéndose que al fundador de 6 pies y 5 pulgadas.

Jared Leto y Anne Hathaway en WeCrashed
Jared Leto y Anne Hathaway en WeCrashed. Fotografía: Peter Kramer/Peter Kramer/Apple TV

Todos estos programas también están plagados de cuestiones éticas sobre cuánta licencia creativa tomar con historias “verdaderas”, cuyas perspectivas suavizar, simplificar o sombrear, cuyos hechos privilegiar. ¿Cuánta responsabilidad debe asumir un programa en la elaboración de la narrativa que casi seguramente, por el hecho de la amplia disponibilidad y el poder convincente de la ficción, se convertirá en la predeterminada? (¿A quién le importa la historia real detrás de los primeros días de Facebook? A la vista del público, The Social Network es el único registro que importa).

Eso también arrastra una serie. Tomemos como ejemplo la reciente controversia sobre Winning Time, el cuarto drama de HBO que rompe muros sobre los Lakers de Los Ángeles de la era de Showtime que ha atraído a la la ira de los Lakers reales. El mes pasado, el ex jugador, entrenador y gerente general Jerry West acusó a HBO y al productor Adam McKay de difamación por su descripción de West como un alcohólico volátil y vengativo; la carta legal exigió una retractación de HBO, lo que significa que la red tendría que decir que su representación es falsa, y amenazó con un caso legal subiendo a la corte suprema. (HBO respondió en una declaración de que “la serie y sus representaciones se basan en una extensa investigación fáctica y fuentes confiables”).

El contexto de la vida real puede ser desordenado, disputado o simplemente confuso; puede socavar una serie desde el salto. ¿Cómo vemos a Pam & Tommy, un programa que simpatiza con la traumática invasión de la privacidad de Pamela Anderson, cuando sabemos que ella no consintió en que se volviera a visitar? (No podía seguir mirando.) The Girl from Plainville, basada en el caso de “suicidio por mensajes de texto” de 2014 en Massachusetts, es sensible, está bien hecha y está cargada de matices psicológicos, pero lucha por superar el hecho mareante que está haciendo un entretenimiento que se puede ver a partir de la unión profundamente trágica entre dos adolescentes enfermos.

Colin Firth y Toni Collette en La escalera
Colin Firth y Toni Collette en La escalera. Fotografía: Warner Brothers/2021 WarnerMedia Direct, LLC. Reservados todos los derechos. HBO Max™ se usa bajo licencia.

El desorden de las narrativas en competencia, de quién controla la atención, es la razón por la cual The Staircase, una meta serie sobre la muerte y el más allá en los medios, es una de las mejores de este género. La serie limitada de Antonio Campos evita el impulso de dar sentido a cómo una rica ejecutiva de negocios de Carolina del Norte, Kathy Peterson de Toni Collette, murió en la base de una escalera en su casa en 2001. ¿Se resbaló y se cayó? ¿La mató su marido Michael (un excelente Colin Firth)? La serie está menos interesada en la certeza que en los efectos dominó de la atención sensacional en una familia, las interpretaciones en expansión de la verdad y la construcción de la narrativa; los documentalistas franceses cuya serie de 2004 relató el juicio de Michael Peterson y sirvió como piedra de toque para muchas películas posteriores son personajes de la serie. El trabajo de elegir qué información incluir, cuál dejar de lado (el trabajo que debe hacer cualquier adaptador de historia real) se convierte en parte de la historia.

Este inquietante collage de preguntas sin respuesta es lo que me absorbió a pesar de la fatiga con toda esta semi-realidad. Ver The Staircase es, como cualquier otro programa sobre crímenes reales, una experiencia cargada: hay que hacer búsquedas en Wikipedia, ver otros informes, leer artículos extensos, hacer comparaciones y considerar testimonios en primera persona. El programa es lo suficientemente inconcluso, lo suficientemente curioso y crítico del imán de atención del verdadero crimen, para hacer que ese contexto sea divertido, una ventaja adicional. Pero esa es la excepción. Durante gran parte de esta temporada de televisión, la historia con guión se siente como un peso adicional sobre la real.

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