La NASA comparte impresionantes imágenes de objetos celestes captados por su telescopio volador

El telescopio SOFIA ha realizado 921 vuelos desde 2010.

Cuando la aeronave del Observatorio Estratosférico para la Astronomía Infrarroja (SOFIA) de la NASA se embarcó en su vuelo final el jueves, la agencia espacial de EE. UU. compartió una pequeña colección impresionante de algunas de las imágenes cósmicas reunidas utilizando datos SOFIA. En Instagram, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio informó que el Telescopio SOFIA, el telescopio aerotransportado más grande del mundo que está alojado y volado en un avión Boeing 747 modificado, ha realizado 921 vuelos desde 2010.

El telescopio volador ha despegado con grupos de astrónomos a bordo en viajes de ida y vuelta, y ha acumulado numerosas millas aéreas en nombre de la ciencia. “Navegando a casi 41.000 pies (12.500 m) en la oscuridad de la noche y el crepúsculo de la mañana, SOFIA ha tomado impresionantes observaciones de una plétora de objetos celestes”, escribió la NASA en el pie de foto.

Echa un vistazo a continuación:

En la publicación, la agencia espacial de EE. UU. explicó que la primera imagen es de Centaurus A, una galaxia con franjas de polvo de color naranja y rojo oscuro que comprenden una columna central y una capa azul tenue a lo largo de sus afueras. La segunda publicación muestra una vista en 3D de la Nebulosa de Orión, que revela la estructura detallada de la nebulosa, incluida una “burbuja” que ha sido expulsada de gas y polvo por un poderoso viento estelar.

La tercera imagen es de Cigar Galaxy. “Las líneas de corriente rojas siguen las salidas causadas por un intenso estallido nuclear. Alrededor del centro, un anillo de luz estelar parece gris con toques de hidrógeno en rojo y polvo en amarillo”, escribió la NASA. Además, la agencia espacial informó que mientras la cuarta imagen muestra la Nebulosa Omega, la quinta imagen muestra la misión SOFIA volando hacia la puesta del sol.

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SOFIA, para el cual la NASA se asoció con la agencia espacial alemana (DLR), es un observatorio volador. La misión SOFIA comenzó a desarrollarse en 1996. Tuvo su primer vuelo en 2010, sin embargo, logró su plena capacidad operativa en 2014. En 2020, el observatorio volador incluso ayudó en el descubrimiento de agua en la superficie iluminada por el sol de la Luna.

SOFIA también tuvo un 2022 muy interesante. En agosto, el El telescopio SOFIA descubrió más agua en la superficie de la Luna. El equipo encontró agua en la región del cráter Moretus, que está cerca del cráter Clavius ​​de la Luna, donde se realizaron los hallazgos originales.

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