La NASA detiene la misión Psyche al mundo metálico inexplorado

Washington: La NASA canceló su intento de lanzamiento planificado para 2022 de la misión del asteroide Psyche, la primera misión de la agencia diseñada para estudiar un asteroide rico en metales.

La suspensión se debe “a la entrega tardía del software de vuelo y el equipo de prueba de la nave espacial”, lo que obstaculizó el plan de la agencia para completar las pruebas necesarias antes del período de lanzamiento restante de este año, que finaliza el 11 de octubre.

El equipo de la misión necesita más tiempo para garantizar que el software funcione correctamente en vuelo, dijo la NASA en un comunicado.

Cuando el equipo de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California comenzó a probar el sistema, se descubrió un problema de compatibilidad con los simuladores del banco de pruebas del software.

En mayo, la NASA cambió la fecha de lanzamiento prevista de la misión del 1 de agosto al 20 de septiembre para acomodar el trabajo necesario. El problema con los bancos de pruebas ha sido identificado y corregido; sin embargo, no hay tiempo suficiente para completar una verificación completa del software para su lanzamiento este año.

“Volar a un asteroide distante rico en metales, utilizando Marte como asistencia gravitatoria en el camino, requiere una precisión increíble. Debemos hacerlo bien. Cientos de personas han realizado un esfuerzo notable en Psyche durante esta pandemia, y el trabajo continuará a medida que el complejo software de vuelo se pruebe y evalúe exhaustivamente”, dijo la directora del JPL, Laurie Leshin, en el comunicado.

“La decisión de retrasar el lanzamiento no fue fácil, pero es la correcta”, agregó Leshin.

El período de lanzamiento de la misión en 2022, que se extendió desde el 1 de agosto hasta el 11 de octubre, habría permitido que la nave espacial llegara al asteroide Psyche en 2026.

Hay posibles períodos de lanzamiento tanto en 2023 como en 2024, pero las posiciones orbitales relativas de Psyche y la Tierra significan que la nave espacial no llegará al asteroide hasta 2029 y 2030, respectivamente. Las fechas exactas de estos posibles períodos de lanzamiento aún no se han determinado, dijo la NASA.

“Nuestro increíble equipo ha superado casi todos los increíbles desafíos de construir una nave espacial durante el COVID”, dijo Lindy Elkins-Tanton, investigadora principal de Psyche, de la Universidad Estatal de Arizona (ASU), quien dirige la misión.

“Hemos conquistado numerosos desafíos de hardware y software, y al final nos detuvo este último problema. Solo necesitamos un poco más de tiempo y lograremos vencer a este también”, dijo Elkins-Tanton.

La NASA seleccionó a Psyche en 2017 como parte del Programa Discovery de la agencia, una línea de misiones competitivas y de bajo costo dirigidas por un solo investigador principal.

Los costos totales de la misión del ciclo de vida de Psyche, incluido el cohete, son de $ 985 millones. De eso, $717 millones se han gastado hasta la fecha. Los costos estimados involucrados para respaldar cada una de las opciones de misión disponibles se están calculando actualmente, dijo la NASA.

(IANOS)

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.