La NASA está jugando juegos de impacto de asteroides para ver cómo reaccionaría el mundo

Perdimos la cuenta de cuántas veces nuestro mundo (y otros) ha sido destruido por impactos de asteroides en películas y libros de ciencia ficción. El mundo de los dinosaurios que nos precedió, y posiblemente algunos otros antes, fueron testigos de tal destrucción de primera mano, y es probable que también nos enfrentemos a un problema similar. La única diferencia es que tenemos la capacidad de contraatacar. En teoría, al menos.

Así como la actual crisis de salud tomó al mundo desprevenido y todas nuestras fuerzas fueron demolidas en un corto año, probablemente también lo harán nuestras afirmaciones de ser capaces de defendernos de los asteroides. Pero eso no nos impide intentar montar algún tipo de defensa.

Desde hace un tiempo, las agencias y organizaciones de todo el mundo han estado tratando de idear escenarios de impacto y nuestra respuesta a ellos en un intento de prepararnos mejor para lo que vendrá en nuestro camino.

Esta semana, la 7ª Conferencia de Defensa Planetaria de la IAA se lleva a cabo en Viena, Austria, y es allí donde la NASA, la ESA, el JPL y otros jugarán juegos de impacto de asteroides. Oficialmente llamado mesa ejercicio, la idea detrás de este juego es simular el impacto de un asteroide.

Más concretamente, el 26 de abril, los participantes fingieron haber descubierto un objeto cercano a la Tierra (NEO) potencialmente peligroso. Durante esta semana, la gente fingirá haber hecho más descubrimientos sobre este asteroide imaginario y luego propondrá recomendaciones y respuestas.

Según JPL, todo el escenario está diseñado para determinar cómo “Los observadores, los funcionarios de la agencia espacial, los administradores de emergencias, los responsables de la toma de decisiones y los ciudadanos pueden responder y trabajar juntos para una predicción de impacto real”.

Es el octavo escenario de este tipo al que asiste la NASA, y es parte de la Estrategia y Plan de Acción Nacional de Preparación de Objetos Cercanos a la Tierra. revelado en 2018.

También está vinculado a la prueba de redirección de doble asteroide (DARDO) que se llevará a cabo en 2022. En este último, una nave espacial suicida golpeará un asteroide a 11 millones de kilómetros de la Tierra (6,8 millones de millas) para ver si puede alterar su curso.

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