La NASA publica imágenes de la ‘prueba de defensa planetaria’ cuando la nave espacial se estrelló contra un asteroide | Espacio

La NASA ha publicado las primeras imágenes detalladas de su pionera “prueba de defensa planetaria” en el espacio profundo en la que una nave espacial se estrelló contra un asteroide distante en un intento de alterar su trayectoria.

Las imágenes fueron tomadas por lo que la agencia llama sus “dos grandes observatorios”, los telescopios espaciales James Webb y Hubble, que capturaron el lunes impacto en Dimorphosluna del asteroide Didymos, a 6,8 millones de millas de la Tierra.

Las fotografías de la misión Dart (prueba de doble redirección de asteroides) de $325 millones se combinaron en dos coloridas animaciones de lapso de tiempo que muestran el enfoque de la nave espacial y luego el brillo del momento de la colisión.

Junto a las animaciones, que fueron publicado en el sitio web de la NASA del jueves, hay una serie de imágenes fijas de antes y después que muestran el impacto y picos vívidos de material eyectado, el material de la superficie rocosa del asteroide arrojado por la fuerza de la colisión.

“Webb y Hubble muestran lo que siempre hemos sabido en la NASA: aprendemos más cuando trabajamos juntos”, dijo Bill Nelson, administrador de la agencia y exastronauta, en un comunicado que acompaña a las imágenes.

“Por primera vez, Webb y Hubble capturaron simultáneamente imágenes del mismo objetivo en el cosmos: un asteroide que fue impactado por una nave espacial después de un viaje de 7 millones de millas. Toda la humanidad espera ansiosamente los descubrimientos que vendrán de Webb, Hubble y nuestros telescopios terrestres, sobre la misión Dart y más allá”.

Los gerentes de la misión dijeron en una conferencia de prensa posterior al impacto el lunes que podrían pasar hasta dos meses antes de que se sepa si la fuerza del impacto de Dart fue suficiente para mover a Dimorphos de su trayectoria orbital regular alrededor de Didymos.

Los científicos monitorearán sus movimientos y velocidad a través de telescopios terrestres para detectar cualquier divergencia, y también estudiarán los datos de Webb. instrumento de infrarrojo medio y espectrógrafo de infrarrojo cercano.

Pero estaban entusiasmados con la finalización exitosa de la primera parte de la misión. La subgerente del programa Dart, Elena Adams, dijo que la nave golpeó a Dimorphos de frente, a solo 17 metros de su objetivo.

“Fue básicamente una diana. Creo que, hasta donde podemos decir, la primera prueba de defensa planetaria fue un éxito y podemos aplaudir eso”, dijo.

La misión Dart marcó el primer intento de la humanidad de mover otro cuerpo celeste en una prueba sin precedentes de la capacidad de la NASA para defender la Tierra del escenario del fin del mundo de un gran asteroide que se precipita hacia ella.

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