La NASA retrasa su misión al asteroide Psyche

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Ilustración de la nave espacial Psyche con matriz de cinco paneles

NASA/JPL-Caltech/Universidad Estatal de Arizona/Sistemas Espaciales Loral/Peter Rubin

La misión del asteroide Psyche de la NASA, la primera misión de la agencia diseñada para estudiar un asteroide rico en metales, se suspenderá al menos hasta el próximo año, dijo la agencia. Anunciado. Debido al retraso en la entrega del software de vuelo de la aeronave y el equipo de prueba, la NASA no podrá probar completamente la nave espacial Pysche antes de la fecha límite de lanzamiento de este año, el 11 de octubre.

La nave espacial Psyche iba a hacer un viaje de 280 millones de millas, utilizando Marte como ayuda de la gravedad, hasta el asteroide del mismo nombre como parte de la misión de la NASA. Programa de descubrimiento, una línea de misiones enfocadas y de alta calidad para ser completadas a bajo costo. El objetivo de la misión sigue siendo recopilar información sobre el asteroide Psyche. Como resultado de una colisión violenta durante la formación de la Vía Láctea, Psyche puede contener material del núcleo expuesto. La misión brindaría a la NASA información sobre el interior de los planetas terrestres, una capa generalmente oculta debajo de capas de manto y corteza.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro, administrado para la NASA por Caltech en Pasadena, es responsable de la gestión general de la misión Psyche: ingeniería de sistemas, integración y pruebas, y operaciones de la misión. Cuando el equipo de JPL comenzó a probar el sistema de Psyche, se identificaron problemas de compatibilidad con los simuladores de banco de pruebas del software. En última instancia, aunque se han solucionado los problemas con los simuladores de banco de pruebas, ya no es posible realizar una comprobación completa del software de lanzamiento dentro del cronograma de lanzamiento de 2022.

El destino final del viaje de Psyche dependerá de un equipo de evaluación independiente. El período de lanzamiento original de la misión, del 1 de agosto al 11 de octubre, habría permitido que la nave espacial alcanzara el asteroide Psyche en 2026. Si el equipo de evaluación independiente sigue adelante con la misión Psyche, existen posibles períodos de lanzamiento tanto en 2023 como en 2024. – pero las posiciones orbitales relativas del asteroide y el sitio de lanzamiento de la Tierra darían como resultado que la misión llegue al asteroide en 2029 y 2030, respectivamente.

El equipo de evaluación independiente también tendrá en cuenta los costos estimados de la misión. Los costos de la misión del ciclo de vida para la misión Pysche totalizan $ 985 millones, con $ 717 millones de esa cantidad gastados hasta la fecha.

El viaje está dirigido por un equipo de la Universidad Estatal de Arizona, encabezado por la investigadora principal Lindy Elkins-Tanton, y el lanzamiento está gestionado por el Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, con sede en el Centro Espacial Kennedy.

“Nuestro increíble equipo ha superado casi todos los increíbles desafíos de construir una nave espacial durante la COVID”, comenta Elkins-Tanton. “Hemos conquistado numerosos desafíos de hardware y software, y al final nos detuvo este último problema. Solo necesitamos un poco más de tiempo y resolveremos este también. El equipo está listo para seguir adelante, y yo Estoy muy agradecida por su excelencia”.

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