La NASA revela un emocionante plan para fotografiar el regreso de la nave espacial Artemis Orion desde la Luna

La NASA, en colaboración con el equipo de Operaciones Aéreas de la Marina de los EE. UU., ha planeado fotografiar la nave espacial Orion mientras desciende a través de la atmósfera terrestre en las etapas finales de la misión Artemis I. La nave espacial está programada para lanzarse sobre el cohete debutante Space Launch System (SLS), que despegaría posiblemente en agosto de este año. Curiosamente, la agencia ha trazado un plan emocionante para capturar el descenso de Orión.

Según la NASA, desplegará estratégicamente dos helicópteros sobre el océano Pacífico con fotógrafos listos con sus cámaras y las puertas de la cabina abiertas de par en par. La nave espacial realizará su descenso a una velocidad de más de 40.000 kilómetros por hora y se ralentizará a unos 483 kilómetros por hora debido a la fricción atmosférica de la Tierra. Orion reducirá aún más la velocidad a aproximadamente 32 kilómetros por hora después de que se desplieguen sus paracaídas antes de un amerizaje frente a la costa del sur de California.

¿Cómo ayudaría fotografiar desde helicópteros?

La NASA dice que el objetivo de esta misión es capturar imágenes de Orión durante su regreso desde una distancia cercana a los helicópteros, a unos 10,000 pies en el aire. “Nuestro objetivo principal es obtener imágenes de ingeniería de calidad de Orión durante el descenso y el amerizaje”, dijo en un comunicado Don Reed, líder del equipo de Operaciones Aéreas de la agencia. “Los analistas de paracaídas pueden analizar las imágenes de los componentes del sistema de recuperación del módulo de la tripulación y asegurarse de que estamos cumpliendo con nuestros objetivos de prueba de vuelo”.

El equipo de Reed en uno de los helicópteros se desplegaría para rastrear el módulo de la tripulación, mientras que el otro rastrearía la cubierta de la bahía delantera, parte del hardware de Orion que protege la parte superior de la nave espacial.

¿Cómo capturaría el equipo imágenes de Orión?

Las imágenes se recopilarán a través de un sistema de cámara de video 8K de ultra alta definición giroestabilizado que será operado por un miembro del equipo en los helicópteros. Además de esto, se desplegará un fotógrafo fijo y un sistema de video de la Marina en la parte trasera y la nariz del helicóptero, respectivamente, para capturar las imágenes. La NASA dice que las imágenes no se transmitirán ni compartirán en tiempo real, sino que se grabarán para su análisis después de la misión.

Curiosamente, los fotógrafos utilizarán la alta temperatura del escudo térmico de Orión para ubicar la cápsula en el cielo mientras se dirige hacia un amerizaje. Los equipos contarán con la asistencia de un sistema de la Marina llamado sistema de orientación multiespectral que utiliza una cámara de video infrarroja. Después de que el escudo térmico de la nave alcance una temperatura de 2760°C, la cámara infrarroja detectará la ubicación de Orión. “Una vez que el operador de la cámara infrarroja tenga a Orion en el punto de mira, anunciará la posición de la nave espacial, lo que permitirá que el operador de la cámara de video encuentre ese punto y adquiera el módulo de la tripulación”, dijo Reed. Recientemente, los equipos realizaron la Prueba de recuperación en marcha 9 (URT-9) para practicar la fotografía de la nave espacial en caída libre.

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